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‘예줄기세포연구소’, 잇몸뼈·턱뼈 조직 재생 연구한다

예치과네트워크가 5일 예줄기세포연구소를 열었다. 이 연구소에선 줄기세포를 이용해 손상된 잇몸 조직을 재생하는 방법을 연구할 계획이다.

김종우 연구소장(사진·강남예치과병원장)은 “중장년층은 잇몸병으로 치아를 뽑는 사례가 많다”며 “줄기세포를 이용해 잇몸 조직을 재생시킬 수 있다면 치아 발치를 줄일 수 있다”고 말했다.

연구소는 앞으로 치아나 잇몸 조직에서 성체줄기세포를 분리해 잇몸조직에 적용할 예정이다.

김 소장은 “현재의 잇몸질환 치료는 보조적인 수준”이라며 “줄기세포를 통한 치주조직의 재생과 회복을 통해 자연친화적인 치료법이 가능해질 것”이라고 설명했다.

연구소에 따르면 치아 줄기세포는 밀도와 분화 능력이 우수해 세계 각국에서 잇몸뼈·턱뼈 등을 재건하는 데 활용하기 위한 연구가 한창이다. 줄기세포를 이용한 잇몸뼈 재건이 실현되면 치아주위조직 염증 등으로 잇몸뼈가 녹아내려 임플란트를 할 수 없는 환자들에게 치료 기회가 주어진다. 턱뼈까지 적용 범위가 넓어지면 구강암으로 턱뼈를 잃은 환자들에게 턱뼈를 되돌려 줄 수 있는 것도 가능하다.

연구소에는 김종우 소장을 중심으로 전국 예치과 의료진 8명이 참여한다.

연구소는 연구에 속도를 내기 위해 경희의료원 내분비연구실과 협력하고 정성창 전 서울대 치과대학장도 임상연구고문으로 영입했다.

황운하 기자
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