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샤프 “북 지도부 갑작스러운 교체 가능성에 대비”

월터 샤프(사진) 주한 미군사령관은 24일(현지시간) “북한 내 급변 사태 발생 가능성을 염두에 둬야 한다”며 “한·미 양국이 모든 가능성에 대비하고 있다”고 말했다. 샤프 사령관은 이날 미국 하원 세출위원회에 출석, “북한의 처참한 중앙집중식 경제와 황폐한 산업, 불충분한 농업 기반, 영양 부족 상태에 있는 군과 주민, 핵 프로그램 개발, 갑작스러운 지도부 교체 가능성이 불안정과 예측할 수 없는 일을 초래할 수 있다”며 이같이 밝혔다.

그는 “전투 상황에서부터 인도적 지원 작전과 대량살상무기 제거에 이르기까지 여러 갈등에 대한 준비가 돼 있다”고 말했다.

북한 내 최근 상황과 관련해 샤프 사령관은 “김정일이 여전히 완전한 통제를 하고 있다”며 “지난 1년간 김정일은 조직적으로 그의 셋째 아들인 김정은을 후계자로 소개해 왔다”고 말했다. 또 “북한 군부의 의사 결정 역할은 더욱 커진 것으로 보이며, 재래식·비대칭 군사력은 여전히 김정일의 권력을 보증하는 역할을 하고 있다”고 전했다.

그는 “김정일의 전략적 목표는 생존과 정권 유지”라며 “핵무기 프로그램 구축을 추구하는 것도 정권 생존을 확보하기 위한 핵심 전략”이라고 평가했다. 샤프 사령관은 “북한이 다단계 우주발사체 확보를 시도하면서 군사력을 계속 발전시키고 있다”며 “북한의 핵 프로그램은 이제 수개의 핵무기를 만들기에 충분한 플루토늄을 만들어 낸 것으로 평가되고 있다”고 말했다.

한편 샤프 사령관은 전시작전권 전환 문제와 관련, “전작권 전환이 주한 미군 전력의 감소나 미국의 한반도 안보의지 약화를 초래하지 않을 것”이라며 “2012년 4월로 예정된 전작권 전환을 위해 모든 조건을 맞추는 데 노력하고 있다”고 말했다.

워싱턴=김정욱 특파원
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.