preLoad Image preLoad Image
검색 바로가기
주메뉴 바로가기
주요 기사 바로가기
다른 기사, 광고영역 바로가기
중앙일보 사이트맵 바로가기
닫기
닫기

사람 위에 사람 없는 평등의 공간 백정들 아픔까지 보듬어

"중앙선데이, 디시전메이커를 위한 신문"

서울 종로2가 YMCA 건물 방면에서 본 승동교회와 주변 모습. 붉은 벽돌로 지은 예배당이 인사동의 낡은 한옥들 가운데 우뚝 서 있다.


사색이 머무는 공간<28> 인사동 승동교회

인사동 네거리에서 종로2가 쪽으로 100m쯤 내려오다 보면 오른쪽 골목 안에 인간해방의 성소가 자리 잡고 있다. 기다란 골목이 다하는 지점, 좁은 뜰에 서 있는 3·1운동 기념 표석이 역사탐방을 나온 시민들의 발길을 이끈다. 교회당 건물은 서울특별시 유형문화재 제130호다. 승동교회는 1893년 설립된 곤당골교회를 계승해 어언 118년의 역사를 지녔다. 새문안교회 다음으로 오래된 교회인데 2009년 봄에 리모델링한 건물은 예전보다 더 고풍스럽다. 시멘트로 바르고 흰 페인트칠을 했던 전면을 고벽돌로 덧쌓았기 때문이다.



1913년 헌당식을 올린 승동교회 예배당은 중국인 모(毛)씨가 중국에서 가져온 24㎝짜리 붉은 벽돌로 쌓은 건물이다. 지금은 모두 19㎝ 벽돌 일색이어서 새로 주문생산을 해야 했다. 문제는 고졸한 맛이 없다는 점이었다. 그런 고민을 하던 중 평택 고벽돌 집하장에서 승동교회 것과 똑같은 벽돌이 발견되었다. 2008년 중국 쓰촨성 대지진 때 나온 것으로 추정되는 24㎝ 고벽돌이었다. 2만5000장을 확보해 완벽하게 마무리했다. 때마침 숭례문 화재 뒤여서 정부 지원금을 받아 낡은 전기시설도 교체할 수 있었다. 한웅일(68) 장로를 비롯한 교인들 모두는 기적 같은 일이라며 감사했다.



백정 입교에 양반 교인들 교회 떠나



드라마 같은 역사는 더 있다. 갑오개혁이 시작되기 한 해 전인 1893년, 관잣골(종로 관철동) 백정(白丁) 박가가 장티푸스에 걸려 앓아누웠다. 제중원 의사 에비슨이 무어 목사와 함께 왕진했다. 에비슨은 고종의 시의(侍醫)였다. 임금의 주치의가 천하디천한 백정을 찾아와 치료해 주다니. 박가의 가슴 깊은 곳에서 뜨거운 것이 올라왔다. 이름도 호적도 없고 거주지도 제한되는 천민 백정은 갓은 고사하고 상투조차 틀지 못했다.



감화 받은 박가는 병석에서 일어나자 곤당골(고운 담 고을: 소공동 롯데호텔 부근)교회에 나오기 시작했다. 백정이라는 사실은 숨겼다. 무어 목사로부터 성춘이라는 이름을 얻고 세례까지 받았다. 백정의 입교(入敎), 이것은 한국 근대사의 일대 사건이었다. 중인이나 평민도 아닌 백정이 감히 양반들과 한자리에서 예배를 보고 세례까지 받았다는 사실이 밝혀지자 파란이 일었다.


<2>1913년 2월 16일 당시 예배당 헌당식 모습. <3>예배당 앞에 세워진 3·1운동 기념터 표석. <4>김원벽 청년면려회장(왼쪽), 차상진 목사. 신동연 기자·중앙포토


양반들은 당장 교회를 박차고 나갔다. 세례교인 20명 가운데 절반 넘는 교인이 가세했다. 그들은 광교 근처 어느 양반 집을 빌려서 예배를 보았다. 목회자도 없고 장로와 집사도 없는 평신도 중심의 임시교회였다.



백정들이 중심이 된 곤당골교회는 박성춘과 무어 목사의 전도에 힘입어 세례교인이 57명으로 늘어난다. 박성춘은 조정에 신분을 철폐하고 백정도 갓을 쓸 수 있게 해달라고 청원한다. 그리고 마침내 뜻을 관철한다. 갑오개혁이 단행된 것이다. 박성춘을 비롯한 곤당골교회 백정들은 너무도 기쁜 나머지 밤에 잠잘 때도 갓을 벗지 않았다. 그 모습을 지켜본 무어는 “링컨 대통령의 노예해방선언을 들었던 흑인들도 갓을 쓸 수 있게 된 조선 백정들처럼 기뻐하지 않았을 것”이라고 말한다.



박성춘은 시골에 사는 백정들에게 편지를 냈다. ‘신분 해방의 날이 다가오고 있다. 이 위대한 축복이 곤당골교회로부터 왔다. 너무 기뻐하다가 양반들이나 평민들과 충돌하지 말라.’ 무어도 고무되어 전국 방방곡곡에 보낼 포고문 360장을 자비로 제작했다.



“목사님, 전국의 3만 백정에게 전도하고 싶군요.” 박성춘이 무어에게 한 말이다. 갑오개혁에 을미개혁이 이어졌지만 오랜 관습이 쉽게 바뀌지 않았기 때문이다. 박성춘은 무어와 함께 경기도 일대의 백정들을 대상으로 전도순행을 떠났다. 백정들이 경비를 대주었다. 박성춘은 백정의 해방을 히브리 노예들의 출애굽에 견주면서 ‘신분 철폐, 영혼 구원!’을 외쳤다. 한 손에는 백정 해방 포고문, 다른 손에는 성경을 들었다. 그가 사람들을 향해 열정적으로 간증할 때에는 모세를 연상케 했다. 무어는 참으로 가장 낮은 자가 위대하다는 걸 똑똑히 보았다.



박성춘을 앞세운 무어는 수원, 안산, 영종도 일대를 돌며 백정들에게 세례를 주었다. 박성춘의 백정 해방운동은 줄기차게 이어진다. 신문에 기고도 하고 독립협회가 주관한 관민공동회에서 연설도 했다. 억울하게 투옥된 백정들을 석방시키고 무적자로 살아온 백정들을 호적에 등재하여 한을 풀어주었다.



1898년 곤당골교회에 화재가 발생하자 이듬해 양반들이 독립해서 세운 홍문섯골교회와 자연스럽게 재결합한다. 그 후 제중원 예배처소를 거쳐 지금의 인사동 승동교회에 이른다.



이동녕·노백린 등 우국지사도 활동



민족지도자 몽양 여운형이 1908부터 1913년까지 조사(組師)로 시무했고 이동녕·노백린 등 우국지사들이 교회에 나와 활동했다. 고종의 재종형제 이재형(장로)과 대원군의 외손자 조남복도 독실한 교인이었다.



청년면려회장이었던 김원벽은 3·1운동 학원세력의 핵심인물이다. 연희전문학교 기독학생회 회장이었던 김원벽은 YMCA 간사 박희도, 보성전문학교 강기덕, 경성의전 김형기 등과 1919년 2월 20일 승동교회에서 제1회 학생간부회의를 열고 독립선언을 하기로 결의한다. 학생들은 윌슨의 민족자결주의 영향을 받아 한껏 고무된 상태였다. 2월 23일 김원벽은 박희도로부터 3월 1일을 기해 민족적 거사를 한다는 계획을 통고받고 미리 준비했던 학생 독립선언서를 승동교회에서 소각한다. 대아(大我)를 위해 소아(小我)를 버리기로 한 것이다.



28일 밤 전문학교 대표들은 승동교회에 모여 3·1독립선언서를 100장, 200장씩 받았다. 학생들은 제2차 시위를 결의하고 김원벽과 강기덕을 최고지도자로 추대한다. 3월 5일 남대문역 광장에서 학생 수천 명이 집결하여 시위했다. 고종의 장례식에 참가했던 시민들이 합세, 시위군중은 수만 명으로 불어났다. 인력거 위에서 태극기를 흔들며 진두지휘하던 김원벽은 시가행진을 하다가 일본 경찰대에 체포된다.



3·1운동 직후 제5대 차상진 목사는 ‘12인 등의 장서(狀書)’를 작성, 총독부를 찾아가 하세가와 총독에게 제출하고 그 자리에서 체포된다. 문일평 등은 서울 종로 보신각 앞에서 장서를 낭독하고 조선의 독립정신과 의지를 공포한다. 차상진은 김원벽과 함께 재판을 받고 옥고를 치렀다.



교회의 대형화와 권력화가 새삼 뉴스의 초점이 되고 있다. 100년이 넘는 역사 속의 승동교회, 교회 이름보다 예수의 가르침이 더 빛나야 하고 장엄한 교세보다 알곡 같은 성도가 더 값지다는 박상훈(56) 담임목사의 넉넉한 미소가 긴 여운을 남긴다.



김종록 객원기자·작가 kimkisan9@hanmail.net



중앙SUNDAY 구독신청
AD
온라인 구독신청 지면 구독신청

PHOTO & VIDEO

shpping&life

많이 본 기사

댓글 많은 기사