preLoad Image preLoad Image
검색 바로가기
주메뉴 바로가기
주요 기사 바로가기
다른 기사, 광고영역 바로가기
중앙일보 사이트맵 바로가기
닫기
닫기

한국계 미군 최초로 주 방위군 ★달다

조셉 김 대령(가운데)의 준장 진급식이 8일(현지시간) 미국 하와이에서 열렸다. 린다 린글 하와이 주지사(오른쪽)와 김 준장의 부인 킴벌리(왼쪽)가 계급장을 달아주고 있다. [미국 공군 제공]


미국에서 한인으로선 처음으로 주 방위군 장성이 탄생했다. 하와이주 항공 방위군에서 근무하고 있는 조셉 김(49) 대령이 8일 준장에 진급한 것이다.1904년 할아버지가 하와이 땅에 이민을 온 뒤 106년 만에 손자가 ‘창공의 별’을 단 것이다. 2005년 7월 대령 자리에 오른 지 4년 반만이다.

하와이주 항공방위군 조셉 김
준장 진급해 전투비행단 지휘



그는 8일 하와이 주정부 청사에서 열린 진급식에서 “이렇게 높은 자리에 오르게 돼 참으로 영광스럽다”며 “더 큰 기회라고 생각하고 열심히 일하겠다”고 소감을 밝혔다. 김 준장의 ‘스타 진급’은 때마침 미주 한인의 날 주간을 맞은 현지 한인사회에 자부심을 심어주고 있다. 그는 또 하와이 공군력 증대와 방위군 지휘의 공로를 인정받아 사령관 이상급에게 주로 수여되는 공로메달도 받는 겹경사를 이뤄냈다.



김 준장은 앞으로 미 항공 방위군 가운데 가장 큰 규모인 ‘154 전투비행단’을 지휘하면서 하와이와 주변 태평양 상공의 안전을 책임지게 된다. 154 전투비행단은 5개 이상의 비행 중대로 구성돼 있으며 현재 1900명의 장병이 근무하고 있다.



1982년 미 공군사관학교를 졸업한 김 준장은 텍사스 주에서 11년간 KC-135 공중급유기 조종사, T-38 및 KC-135 조종사 교관 등으로 복무하다 93년 하와이 최초의 공중급유 중대 창설을 지원하기 위해 하와이로 왔다. 그는 한미 공군의 연합 군사훈련을 위해 한국을 수차례 방문하는 등 한국과의 인연도 깊다.



김 준장은 “뿌리 교육을 통해 조국의 역사에 대해 잘 알고 있다”며 “할아버지가 미국에 첫 발을 밟고, 아버지 자란 또 전략적으로 매우 중요한 하와이의 상공을 지키게 돼 감격스럽다”고 말했다.



김 준장은 와이오밍 주에서 태어났고, 아버지 데이비드 김(한국명:해순·81)씨 역시 미 육군과 공군에서 복무해 온 군인 가족이다. 김 준장은 부인 킴벌리와 세 딸 캐미(8)·로렌(5)·애쉴리를 두고 있다.



박상우 기자 swp@koreadaily.com



◆미 공군과 주 항공방위군=공군은 대통령이 최고 책임자이며 풀타임 현역 공군들로 구성돼 있다. 주 항공 방위군은 풀타임 현역 공군은 물론 현역에서 물러난 예비역들로 함께 구성돼 있다. 각 주의 주지사가 최고 통치자다. 조셉 김 준장은 풀타임 현역 공군이다. 항공 방위군은 전쟁이나 국가 위기 상황 때는 대통령의 권한으로 출동한다. 사실상 현역 군과 임무와 기능이 같다. 미 항공 방위군은 6·25전쟁과 베트남전 때도 참전했다.
AD
온라인 구독신청 지면 구독신청

PHOTO & VIDEO

shpping&life

많이 본 기사

댓글 많은 기사