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해상왕 장보고 <9·끝> 좌담 … 장보고에게 길을 묻다

해상왕장보고기념사업회 이사장을 맡고 있는 김재철 동원그룹 회장(오른쪽)이 지난달 서울 양재동 동원그룹 회장실에서 지구본을 놓고 장보고의 개척 정신을 설명하고 있다.김 회장 왼쪽으로 김문경 숭실대 명예교수, 최장현 국토해양부 제2차관. [김태성 기자]
“장보고는 중국과 일본 정사에 기록된 거의 유일한 한국사람이다. 하지만 우리는 그를 반역자로만 알고 있었다. 장보고의 개척정신을 재조명하는 것이 역사 바로 세우기다.”(김재철 동원그룹 회장)

화제를 불러일으킨 본지 창간 44주년 특집 ‘장보고 시리즈’가 막을 내렸다. 장보고의 개척 정신과 경제적 측면을 집중적으로 분석해 21세기 한국이 나아가야 할 길을 제시하기 위한 목적이었다. 이 시리즈를 통해 다시 부각된 장보고 정신이 무엇인지 전문가들과 좌담회를 했다. 좌담회는 지난달 17일 서울 양재동 동원그룹 회장실에서 이뤄졌다.

사회=김시래 중앙일보 산업경제데스크

▶사회=해상왕국 건설의 계기가 된 장보고와 흥덕왕의 만남을 재조명해 반향을 일으켰다.

▶김 교수=흥덕왕은 전제 군주사회가 무너져 가는 통일신라 말의 질서를 바로잡으려는 개혁의지가 컸다. 다른 군주들과는 달리 깨어 있었다. 통일신라는 거의 매년 흉년으로 당시로서는 핵심 산업인 농업만으로는 부국을 만들기 힘든 상황이었다. 그래서 흥덕왕이 장보고를 만났다고 볼 수 있다. ‘개혁 군주’와 ‘글로벌 마인드가 있던 장보고’가 만나 해상왕국을 건설했다는 점에서 높이 평가할 만하다.

▶사회=지금 왜 장보고인가라는 물음도 있었다.

▶김 회장=우선 역사상 장보고는 우리 국민의 자존심을 살렸다는 점에서 재조명할 필요성이 크다. 한국 사람 중 중국과 일본의 양국 정사 기록에 이름이 남은 유일한 사람이다. 그런 조상이 있었는데도 한동안 그를 반역자로만 취급했다. 둘째는 우리가 지향하는 동북아 물류 중심지의 역할 모델을 한 사람이다. 당시 청해진을 중심으로 중국과 일본의 중개 무역을 하고, 이슬람 세계까지 무역을 했다. 청해진이 그 중심이었다. 셋째는 해양의 중요성을 부각시킨 인물이다. 지금 지구촌은 ‘물 부족, 물 부족’ 그러는데 바닷물이 있는 한 물 부족은 없을 것이다. 현재의 정수 기술로도 곧 원가에 가깝게 바닷물을 정수해 마실 수 있다. 육상에서는 1년에 한 번밖에 농사를 못 짓는다. 그런데 해양 농장은 1년에 네 번은 가능할 정도로 자원이 풍부하다. 육상의 자원 부족 문제도 해양에서 해결할 수 있다는 얘기다. 우리나라가 조선업 1위 국가가 된 것도 장보고 선단의 전통을 이어받았기 때문이다. 이순신 장군의 거북선을 거쳐 현대그룹 정주영 명예회장의 울산 조선소까지 장보고 정신과 기술이 계승 발전됐다고 본다. 넷째는 ‘해외로 나가라’는 메시지를 얻을 수 있다. 가난한 어촌 출신인 장보고도 중국에서 크게 성공했다.

▶김 교수=장보고는 굉장한 인격자다. 포용력이 있었고, 용서할 줄 아는 사람이다. 더불어 살아야 한다는 인식이 컸던 사람이다. 같은 고향 사람으로 당나라에서 함께 활동했으나 원수지간이 된 정연(鄭年)이 있었다. 그런데 얼마 뒤 정연이 초라한 모습으로 청해진에 오자 반갑게 마중했다고 한다. 법화원을 만들어 더불어 먹고 살자는 사상도 찾아 볼 수 있다.

▶사회=장보고를 통해 알 수 있듯 바다가 중요한데 우리 국민정서는 바다에 가깝지 않다.

▶김 회장=우리에게는 해양인을 ‘뱃놈’으로 보고 무시하는 정서가 많다. 정월에 토정비결을 봐도 ‘물가에 가지 말라’는 말을 자주 한다. 육지에서 못 살 사람이 바다에 가는 거지 똑똑한 사람은 바다에 가는 것이 아니라는 정서가 있다. 나도 수산대학을 나왔는데 주변에서 왜 ‘뱃놈’ 대학에 가느냐고 말렸다. 바다 하면 멀고, 즐겁지 않게 생각한다. 일본이나 미국 초등학교에 가면 수영장이 있다. 그런데 우리는 거의 없다. 바다와 친근해지기가 어렵다. 장보고를 부각시켜 해양 사상을 고취해야 한다. 우리는 전국을 산골짜기 뜻의 ‘방방곡곡(坊坊曲曲)’이라는 말로 쓴다. 그런데 일본은 전국을 바다 항구 뜻의 ‘진진포포(津津浦浦)’라고 한다. 해양 지향적인 표현이다. 우리는 수백 년 역사 동안 안으로만 들어가려고 했다. ‘사람은 서울로, 말은 제주로’라는 말이 있다. 섬은 말이나 가는 곳으로 비하했다. 겨우 논두렁 가지고 싸웠다. 밖으로 나가야 한다.

▶최 차관=석유 고갈 얘기가 있지만 태양도 있고 다른 에너지원도 있다. 문제는 광물 자원이다. 요즘 금 등 원자재 가격이 많이 오르고 있다. 앞으로도 굉장히 오를 것이다. 육상에 있는 광물 자원은 110년 정도 쓸 것밖에 없다. 반면 바다의 광물 자원은 1만 년 정도 더 쓸 수 있다. 물류도 중요하다. 세계 경제가 평균 3.5% 성장하는데, 물류 산업은 4.5% 성장하고 있다. 물류의 성장 속도가 경제 성장 속도보다 빠르다. 어느 나라에서나 물류 산업을 희망하고 좋아한다. 김 회장이 말한 대로 우리의 해상 항로는 세계 ‘메인 트렁크’에 있다. 한마디로 미국-일본-한국-중국-동남아-유럽으로 가는 항로의 한 중심에 있다는 얘기다. 남미 국가들이 자원이 많고 여건이 좋아도 발전하지 못한 이유는 해상항로의 중심이 아니라서 그런 거다. 하지만 우리는 그 중심에 있다.

▶김 회장=해방 이후 남한이 급성장한 이유는 북쪽이 막혀 바다로 나갈 수밖에 없었기 때문이다. 무역을 하고, 배를 만들고, 화물을 운송해 성장했다. 한반도를 크게 보면 유라시아 대륙의 대표적인 부동항이다. 유라시아 대륙에는 어는 항구가 많다. 그래서 한반도를 부두로 볼 수 있다. 부두라는 것은 개방해 놓고 많은 배가 와서 짐 내리고 싣고 하는 곳이다. 문 닫으면 의미가 없다. 이런 사실을 아는 지도자라면 우리나라를 앞으로 어떻게 이끌고 가야 할지 알 수 있다.

▶최 차관=우리도 조속히 선진국형 해양국가로 가야 한다. 그런 면에서 경인운하는 수도권 사람들에게 바다를 접하게 하는 좋은 기회가 될 것이다. 한국이 해양국가로 발전하는 획기적인 전기가 될 것이다. ‘제3의 물결’을 쓴 앨빈 토플러는 21세기 미래산업으로 우주, 정보통신, 해양, 그리고 생명공학을 꼽았다. 사실 생명공학도 육상보다는 해양에서 할 것이 훨씬 많고, 부가가치도 높다.

정리=강병철 기자, 사진=김태성 기자
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.