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마라도나 “휴~ 지옥갔다 왔네”

마라도나가 지옥 문턱에서 살아왔다. 탈락 위기에 몰렸던 아르헨티나가 가까스로 2010 남아공 월드컵 본선행 티켓을 따냈다.

디에고 마라도나(사진) 감독이 이끄는 아르헨티나는 15일(한국시간) 우루과이 몬테비데오에서 열린 남미예선 최종전에서 우루과이를 1-0으로 꺾었다. 아르헨티나는 8승4무6패(승점 28)로 브라질·칠레·파라과이에 이어 월드컵 직행의 마지노선인 남미 지역 4위를 차지했다.

우루과이에 질 경우 북중미-카리브해 지역 4위 팀과 플레이오프를 치러야 하는 절박한 상황. 위기에 빠진 마라도나호를 구한 것은 신예 마리오 볼라티(우라칸)였다. 볼라티는 후반 39분 후안 베론(에스투디안테스)의 중거리슛이 수비 맞고 흐르자 침착하게 밀어 넣었다. 마라도나 감독은 아이처럼 펄쩍펄쩍 뛰며 기쁨을 감추지 못했다. 아르헨티나는 1970년 멕시코대회 이후 10회 연속 본선 무대를 밟게 됐다.

한편 포르투갈은 크리스티아누 호날두(레알 마드리드)가 부상으로 결장한 가운데 약체 몰타를 4-0으로 꺾고 조 2위를 확정, 유럽지역 플레이오프에 진출했다. 포르투갈이 2위가 되면서 같은 조의 스웨덴은 본선 진출에 실패했다. 유럽 예선 조 2위 8개 팀이 4장의 진출권을 놓고 겨루는 플레이오프는 다음 달 15일과 19일 홈 앤드 어웨이 방식으로 열린다.

한 달 정도 재활이 필요한 호날두도 이때쯤이면 그라운드에 복귀할 것으로 보인다. 따라서 축구팬들은 내년 월드컵에서 최고의 스타플레이어로 꼽히는 리오넬 메시(아르헨티나)와 호날두의 모습을 보지 못할 수 있다는 걱정을 다소 덜게 됐다.

이정찬 기자
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