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오바마는 일본 국민의 ‘스타 영어강사’

아사히 출판사가 내놓은 오바마 대통령 연설 모음집.
일본 가나가와(神奈川)현 아야세(綾瀬)시에서 미용실을 운영하는 사카이 우타코는 며칠 전 가게의 배경음악으로 틀기 위해 즐겨 듣던 클래식 CD 대신 버락 오바마 미국 대통령의 취임 연설 CD를 샀다. 그는 “오바마의 연설은 기분을 좋게 해주고 영어 공부에 도움이 되는 데다 손님들도 좋아한다”고 말했다.

버락 오바마 미국 대통령이 분명한 발음과 천천히 말하는 연설 스타일로 일본의 영어 학습 시장에서 ‘스타 강사’로 떠올랐다고 인터내셔널 헤럴드 트리뷴(IHT)이 12일 보도했다.

일본의 어학서적 출판사인 아사히(朝日) 출판이 1월에 내놓은 오바마 취임 연설 실황 녹음 CD와 연설 전문을 담은 책자는 20만 부가 팔려나갔다. 지난해 11월 나온 오바마 연설 모음 CD와 책자는 지금까지 50만 부가 넘게 판매됐다. 한 해 87억 달러(약 10조원) 규모의 일본 외국어 학습 시장에서 외국 대통령의 연설문이 교재로 인기를 모은 건 처음이다.

일본의 어학서적 시장에는 현재 『오바마 스타일 영어 연설 연습』 『그래 나도 오바마와 함께할 수 있다: 대통령의 e-메일에서 뽑은 마법의 문장 40선』 『오바마에게 배우는 영문법』 등 오바마를 소재로 한 영어 학습서 수십 종이 나와있다.

IHT는 오바마 대통령이 일본 영어 학습자들에게 인기를 누리는 이유로 그의 정확한 영어 발음, 청중과 호흡하는 유려한 커뮤니케이션 기술을 꼽았다.

커뮤니케이션 전문가인 니카이도 다다하루 교수는 “오바마 연설은 쉬운 어휘로 구성돼 고등교육을 받지 못한 사람이나 영어를 모국어로 쓰지 않는 외국인들도 이해하기 수월하다”고 설명했다.

하지만 IHT는 영어 공부 목적만으로 오바마의 인기를 설명할 수 없다고 전했다. 관료적인 일본 정치인들에게 질린 일본인들이 오바마의 인간적 매력과 역동적이고 감성적인 연설에 매료됐다는 것. 아사히 출판사의 편집자인 야마모토 유조는 “‘예스 위 캔(Yes, we can·지난 대선 때 오바마 대통령의 슬로건)’ 정도만 겨우 알아듣는 독자가 오바마의 연설을 듣고 감동해 눈물을 흘리기도 한다”며 “그의 연설을 듣는 것은 좋은 음악을 듣는 것과 같다”고 말했다.

이에스더 기자

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