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박수길 전 주유엔대사, 유엔협회세계연맹 회장 당선

박수길(76·사진) 전 주 유엔 대사가 11일 유엔협회세계연맹(WFUNA) 회장으로 선출됐다. 박 회장은 서울에서 열리고 있는 WFUNA 제39차 총회에서 3년 임기의 회장에 뽑혔다. WFUNA는 UN의 목적과 이상 실현을 민간운동 차원에서 지원하기 위해 설립된 비정부간 국제기구다. 박 신임회장은 1995년부터 98년까지 주 유엔 대사를 지냈고, 한국이 안전보장이사회 비상임이사국이던 96년과 97년에는 안보리에서 한국 측 수석대표를 맡았다. 박 신임회장은 외무부 조약국장과 주 캐나다 대사, 주 제네바 대사 등을 거친 외교관 출신으로 한국유엔협회 회장을 지냈다.

박 신임회장은 “유엔의 이상은 회원국 정부만의 힘으로는 성취할 수 없다”며 “풀뿌리 세계시민(Global Citizen)의 역량을 모아 인권과 평화, 개발 등 유엔의 이상을 실현하는 데 미력이나마 보태겠다”고 당선 소감을 밝혔다. 다음은 박 신임회장과의 일문일답.

-WFUNA가 어떤 단체인지 설명해달라.

“46년 8월 설립된 민간기구로 유엔 관련 단체들 중에서는 가장 권위가 있다. 현재 유엔 회원국 192개국 가운데 109개국에 유엔협회가 설립돼 있는데, 이들이 가입해 만든 연맹체라고 보면 된다. 뉴욕과 제네바에 사무국이 있다.”

-구체적으로는 어떤 활동을 하나.

“각 나라, 지역별로 모의 유엔 총회와 세미나·캠페인 등을 열어 유엔의 이상을 전파하는 활동을 하고 있다. 각국 정부와 유엔에 정책 제안을 하기도 한다. 가령 지뢰제거 운동은 유엔협회를 비롯한 민간 차원에서 먼저 제기돼 국제적인 운동으로 확산한 것이다.”

-만장일치로 신임회장에 선출됐는데 그 경위는.

“WFUNA 집행위원회에서 한스 블릭스 현 회장(전 국제원자력기구 사무총장)의 임기 만료가 가까워지자 그 동안 후임 회장 추대를 위한 특별위원회를 구성하고 지난 6개월간 각국 유엔협회의 의견을 수렴해왔다. 전직 총리를 지낸 분이나 노벨상 수상자 등 명망가들의 이름도 거론되다가 유엔을 잘 아는 사람 중에서 뽑자는 쪽으로 정리됐다고 한다. 일부 반대도 있었다고 들었다. 반기문 유엔 사무총장도 한국인인데, WFUNA까지 한국인에게 주면 안 된다는 게 반대 이유였지만, 오히려 반 총장과 유기적인 협조 체제가 원활해 질 것이란 의견이 다수였다.”

-한국의 외교 역량 강화에도 도움이 될 것으로 기대되는데.

“한국인이 회장을 맡게 된 것 자체가 달라진 한국의 국제적 위상을 반영하는 것이다. 국제 무대에서 한국의 이미지는 우리 스스로가 생각하는 것 이상이다. 세계 금융위기 와중에서도 한국의 회복 속도가 가장 빠르다는 점도 인정을 받고 있다. WFUNA 회장을 맡는 동안 한국 정부와도 잘 협력해서 국제사회에서의 책임과 역할을 다하도록 하겠다.”

글=예영준 기자, 사진=김경빈 기자
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