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법조인-PD는 최면 힘들고, 탤런트-가수는 잘 걸려

‘최면 감수성 설문 테스트는 25개 중 20개가 예스, 안구(눈동자)회전 테스트 결과는 4점 만점에 3.5점.’ 기자의 최면 감수성 테스트 결과는 ‘A’급이었다. 첫 시도였는데도 최면에 쉽게 빠졌던 이유가 테스트 결과에 그대로 나타났다.‘최면감수성’이란 최면에 잘 빠지는지, 아닌지를 나타내는 지표다. 최면의 성패를 좌우하는 건 ‘몰입(Trance)’인데 최면 감수성은 몰입하는 능력을 뜻한다. 신경정신과 전문의 변영돈 원장은 “원래 태어날 때부터 사람의 유전자가 다르듯이 최면 감수성도 각기 다르다”고 말한다. 최면에 쉽게 빠지는 사람이 있는가 하면, 아무리 최면을 유도해도 끌려오지 않는 사람이 있는 이유다.

안구회전 테스트는 눈동자의 움직임을 이용한다. 정신질환자 등에 대한 임상실험에서 실제 쓰이는 방식이다. ‘최면유도 척도 조사’로 불린다.미국 뉴욕 콜롬비아 대학의 정신과 교수이자 의사인 허버트 스피겔 박사가 고안했다. 간질 증상을 보인 여성 환자를 치료하던 중 우연히 발견했다. 진단 결과 간질병이 없는 데도 발작을 하는 ‘의사 간질’ 환자였다.

이 환자는 발작시 눈동자가 위로 올라가면서 흰 자위만 보이는 상태가 됐다. 그러면서 스스로 최면 상태로 빠져들더라는 것이다. 환자는 최면 유도상태에서 암시를 줘 쉽게 치료했고 스피겔 박사는 기대하지 않았던 소득을 올렸다. 스피겔 박사는 자신의 환자를 대상으로 실험을 해보다 4500여 명을 대상으로 임상실험을 해 과학적으로 그 유용성을 입증했다. 미국 정신의학협회에서 공식 인정했고 미국 정신과 치료 분야에서 표준화가 돼 있다.

측정방법은 최면유도 정도를 0~4점으로 점수화한다. 0점은 최면감수성이 없는 상태다. 1점은 미약, 2점은 중하, 3점은 중상, 4점은 상으로 분류한다. 사람마다 편차가 있어서 정확한 수치를 내기는 어렵다. 대략적인 수치로 최면 치료가 가능한지를 판단한다. 법조인,PD등은 대개 1~2점이 나오고 탤런트,가수,배우 등이 3~4점으로 높게 나오는 직업군이라고 한다. 연예인들은 몰입을 잘해야 성공하는 것과 관련이 있어 보이는 대목이다.

‘최면 감수성 테스트’는 설문 방식이다. 최면 치료 대상자는 25가지 문항에 대해 예, 아니오로 답하면 된다. 상중하로 나눠 ‘예스’가 5개 미만이면 최면 감수성은 ‘하’급이다. ‘하’급은 최면치료를 하기 어렵다. 5~14개는 ‘중’급이고 15개 이상은 ‘상’급이다. 5개 이상이면 일단 최면 치료가 가능하다고 본다. 이 방식은 미국 하버드 의대 부속 캠브리지 병원에서 임상 치료할 때 사용 한다. 표준화된 것은 아니다.

좋은 시나 소설·영화·연극·그림을 보고 감동을 잘 받는지를 묻는 것은 몰입도를 파악하기 위한 것이다. 오감의 발달 정도도 중요한 요소다. 다른 사람들의 신비한 경험에 대한 이해도, 두 개의 현실이 공존하는 경험, 보통의 내가 아닌 듯한 경험 등은 의식에서 무의식 상태로 가는 것에 대한 거부감 유무를 알아내기 위한 항목이다.

최면 감수성을 100~200명씩 한꺼번에 집단적으로 측정하는 방식도 있다. 하버드대가 개발한 ‘최면감수성 집단척도’가 그것이다. 최면이 유도된 상태에서 손바닥 붙이기, 고개 안 젓게 하기, 눈꺼풀 마비, 팔 무거워지기, 환각, 망각 등 12가지 암시를 줘 그 반응 정도를 측정한다.

최면 상태에서 암시에 대한 반응을 알기 위한 것이다. 변 원장은 1990년대 후반 이 방식을 이용해 대학생과 헌병 등 270명을 대상으로 조사를 했다. 그 결과 한국인들은 12점 만점에 평균 7점이었다. 7.3점인 미국인들과 큰 차이가 없었다. 12가지 테스트 항목 중 손바닥 붙이기는 78%가 성공했고 환각은 19%만이 경험했다고 응답했다.

하지만 테스트보다는 언제나 실전이 중요하다. 최면 전문가들은 “가장 좋은 최면감수성 검사는 실제로 최면을 유도해 보는 것이다. 최면은 타고난 체질적 요인이 있긴 하지만 상황에 따라 다르게 나타날 수 있다”고 조언한다.

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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.