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日TV "김정운 사진, 한국 당국 아니고…" 횡설수설

일본의 TV아사히가 '김정운 사진 특종' 오보 소동을 해명하면서 또 말 뒤집기를 했다.

TV아사히는 사진 속의 인물이 남한 인물로 밝혀진 후에 "한국 당국 관계자로부터 사진을 입수했다"고 말해 한일 양국에서 파문을 일으켰다. 그러나 이 방송사는 11일 오후 5시께 "한국 국내의 신뢰할 만한 인물로부터 입수했다"고 당초의 해명을 번복했다.

TV아사히는 오보의 책임을 한국에 떠넘긴다는 의심을 받던 중에 이처럼 갈팡질팡하는 모습까지 보여 방송사의 신뢰도에 큰 상처를 입을 수밖에 없다.

TV아사히는 11일 전날 김정일 북한 국방위원장의 후계자로 부각된 3남 정운 씨의 최근 모습이라며 보도한 사진이 한국인 배모씨로 밝혀지자 "다른 사람일 가능성이 매우 높다"고 시청자에게 사과했다.

TV아사히는 이날 낮 뉴스에서 "한국 당국 관계자로부터 사진을 입수했고, 북한 관계자로부터도 사진 속 인물이 정운 씨일 확률이 90%라는 말을 듣고 사진을 보도했다"고 보도 경위를 해명했다. 이어 방송은 "그러나 그 후 한국의 여러 언론사가 정운 씨가 아닌 다른 사람의 사진이라고 보도해서 재차 확인했다"며 "그 결과 한국에 사는 남성이 현지 언론에 '이 사진은 내 사진'이라고 말한 것을 확인했다"고 말했다.

TV아사히 광보부도 이날 보도자료를 내고 "다시금 보도의 기본으로 되돌아가 확인 작업을 철저히 하겠다. 시청자와 관계자들에게 오해를 준 데 대해 깊이 사과드린다"고 밝혔지만 보도자료에서도 "한국 당국의 관계자로부터 이 사진을 입수하고, 북조선 지도부에 가까운 관계자들의 확인작업을 바탕으로 방송했다"고 주장했었다.

그러나 "한국 당국 관계자가 사진을 건넸다"는 TV아사히의 해명이 오보에 대한 책임을 회피하려는 것이 아니냐는 의혹과 함께 외교적 문제가 될 소지가 커지자 민감한 표현을 "한국 국내의 신뢰할 만한 인물로부터 사진을 입수했다"고 정정한 것으로 보인다.

이에 앞서 주한 한국대사관은 "'한국 당국'이 한국 정부를 특정하는 것이라면 정부 관계자 누구도 사진을 건낸 일이 없다"며 사실 관계를 분명히 해줄 것을 TV아사히에 요구했다.

TV아사히 측은 "'한국 당국 관계자'라 표현했을 때는 좀더 넓은 의미의 신뢰할 만한 기관의 사람을 뜻한 거고, 그것도 '관계자'이지 '당사자'가 아닌데, 마치 한국 정부 사람으로부터 받은 것처럼 오해를 초래할 우려가 있어 표현을 바꿨다"고 설명했다. 다만 정부 관계자로부터 입수한 것인 아닌 것인지에 대해서는 부정도 긍정도 할 수 없다는 입장을 밝혔다.

디지털 뉴스 jdn@joins.com
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.