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울먹이며 "모든 증언 거부"···법정 선 조국 딸의 '조국 전략'

조국 전 법무부 장관이 25일 서울 서초구 중앙지방법원에서 열린 공판에 출석하기 전 취재진 질의에 답하고 있다. 조 전 장관은 딸 조민씨의 부산대 의학전문대학원 장학금 부정수수 관련 뇌물수수 및 청탁금지법 위반, 사모펀드 의혹 관련 공직자윤리법 위반 등 11개 혐의로 아내 정경심 동양대 교수와 함께 기소됐다. 이날 공판에는 조민씨가 증인으로 출석한다. [뉴스1]

조국 전 법무부 장관이 25일 서울 서초구 중앙지방법원에서 열린 공판에 출석하기 전 취재진 질의에 답하고 있다. 조 전 장관은 딸 조민씨의 부산대 의학전문대학원 장학금 부정수수 관련 뇌물수수 및 청탁금지법 위반, 사모펀드 의혹 관련 공직자윤리법 위반 등 11개 혐의로 아내 정경심 동양대 교수와 함께 기소됐다. 이날 공판에는 조민씨가 증인으로 출석한다. [뉴스1]

 
조국 전 법무부 장관과 정경심 동양대 교수의 입시비리 의혹 재판에 딸 조민(30)씨가 25일 증인으로 출석했으나 “모든 증언을 거부하겠다”는 입장을 밝혔다. 아버지 조국 전 장관이 부인 정경심 교수의 1심 재판에 증인으로 출석해 300여 차례 증언을 거부했던 전략을 그대로 따른 셈이다.

아버지 조국, 300여차례 증언 거부 재연

 
이날 서울중앙지법 형사21-1부(부장 마성영·김상연·장용범) 심리로 열린 조국 부부의 11차 공판에서는 딸 조씨가 관련 증인으로 나섰다. 증언대에 선 조씨는 직업을 묻는 재판장의 물음에 “한일병원 인턴”이라고 말한 뒤 “오늘 증언거부를 하고자 한다”고 밝혔다. 
 
재판장이 이에 “형사소송법상 일률적으로 모든 질문을 거부할 수는 없다”면서도 “질문에 대한 답변이 총체적으로 관련된 사정이 있으면 예외적으로 전부 거부할 수 있다”고 했다. 
 
조씨는 증인선서 후에 “모든 진술에 대해 거부하겠다”고 재차 의사를 밝혔다.
 
그는  “재작년부터 시작해 오늘까지 검찰수사를 받으며 저와 제 가족은 시도 때도 없이 고난을 받아왔다”며 “저의 고등학교, 대학시절 활동이 다 파헤쳐졌고 부정당했다”고 말했다. “저와 제 가족이 사는 곳, 일하는 곳에서 여러 일을 당해 무섭고 두려운 순간도 있었다”라고도 했다.
 
이어 “저는 당시 다른 학생들처럼 학교 측과 가족이 마련해준 프로그램에 참석하고 제 나름대로 열심히 활동했을 뿐”이라며 “이런 사태 벌어지리라고 생각도 못 했다”고 설명했다. 
 
조씨는 1심에서 징역 4년을 선고받고 법정구속 상태인 정 교수를 언급하며 울먹이기도 했다. “오랜만에 저희 어머니 얼굴을 보게 되는데 많이 고통스럽다”면서다. 
 
조씨는 “태어나서 검찰 수사를 처음 받아봤고, 10년 전 기억이다 보니 정확히 진술 못 한 것도 있고 충분히 해명하지 못 한 것도 있다”며 “하고 싶은 말이 많지만, 부모님이 기소된 이 법정에서 딸인 제가 증언하는 것은 어떤 경우에도 적정하지 않다고 들었다. 이런 이유로 증언거부권을 행사하고자 한다”고 말을 맺었다. 
 
조 전 장관은 고개를 숙이고 있다가 조씨가 발언을 시작하자 안타까운 표정으로 바라봤다. 정 교수는 애써 눈물을 참는 모습이었다.
 
재판부는 이에 10분간 휴정한 뒤 조씨의 증인신문을 종료하기로 결정했다. “증인의 증언거부는 부모가 형사처벌 받는 것에 대한 우려에 대한 것으로 보이고, 증언거부권은 정당하다고 인정된다”며 “법정에서 일일이 거부권 행사한다는 답변을 듣는 것은 실체적 진실 밝히는 데에도 도움이 안 되는 무용한 절차”라면서다. 
 
재판부는 이날 오후엔 한인섭 한국형사정책연구원장에 대한 증인 신문도 예정돼 있다. 한 원장을 상대로는 조 전 장관 자녀가 서울대 공익인권법센터에서 인턴활동 증명서를 발급받는 과정에 관여했는지 여부를 물을 예정이다. 
 
이유정·박현주 기자 uuu@joongang.co.kr
 
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