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성김 美대북특별, 이인영 만나 "대화 통한 한반도 비핵화"

이인영 통일부 장관(오른쪽)이 22일 정부서울청사 통일부 장관실을 찾은 성 김 미국 대북특별대표와 인사하고 있다. 연합뉴스

이인영 통일부 장관(오른쪽)이 22일 정부서울청사 통일부 장관실을 찾은 성 김 미국 대북특별대표와 인사하고 있다. 연합뉴스

한국을 방문 중인 성 김 미국 국무부 대북특별대표가 22일 이인영 통일부 장관과 만나 대화와 외교를 통한 한반도 비핵화 의지를 재확인했다. 이날 성 김 대표는 한국 정부의 대북정책에 조 바이든 행정부의 지지 의사를 전달했다.
 
성 김 대표는 오전 8시께 통일부 장관 접견실에서 이 장관과 만났다. 이 장관은 모두발언에서 북한에 대한 미국의 입장에 대해 "외교를 통한 평화적 해법에 중점을 두고 남북의 대화와 협력을 지지하고, 최근 북의 당 중앙위원회 전원회의에서 나온 메시지 중 대화에 주목하고 있는 인식은 저희 입장에서도 크게 공감한다"고 말했다.
 
이어 이 장관은 "북한도 최근에 과거보다 유연한 태도를 보이고 있는 것 같아 대화 재개를 위해 나름 좋은 조건이 조성되고 있다고 생각한다"며 "바이든 대통령의 리더십을 통해 한미가 굉장히 긴밀한 조율을 했고 이전 어느 정부보다도 빠르게 첫 단추를 잘 끼웠다고 평가한다"고 말했다.
 
이 장관은 "대화의 조속한 재개를 위해서 한미가 긴밀한 합의를 통해서 보다 능동적으로 기민하게 움직일 필요가 있는 시점인 것 같다"라며 한국 정부가 구상 중인 ▶코로나 방역과 식량 등 민생 분야 협력 ▶이산가족 상봉과 금강산 방문 ▶기후변화 분야에서의 협력 등을 언급했다. 이러한 협력 과정에서 북한을 대화의 테이블에 앉히고, 나아가 비핵화 협상 분위기를 조성할 창의적인 접근 방식으로, 미국의 검토를 요청한다는 게 이 장관의 생각이다.
 
이에 성 김 대표는 "가장 중요한 것은 한미 양국은 대화와 외교를 통해 한반도의 비핵화를 이뤄야 한다는 공약에 이견이 없다는 점"이라고 화답했다.
 
그는 "한미 양국 대통령의 리더십과 한국의 통일부, 외교부, 기타 관련 부처들이 같이 협업을 함으로써 계속해서 한미 양국 간 긴밀한 조율을 이어나갈 수 있을 것이라 확신한다"라며 "지금은 대화 국면으로 전환하기 위해 상당히 중요한 순간, 시점에 와있다는 말씀에 대해 저도 동감한다"고 공감을 표했다.
 
이어 성 김 대표는 "바이든 대통령이 정상회담에서도 언급했듯 한국의 의미 있는 남북 간의 대화와 협력 등 여러 정책에 대해 미국은 강력한 지지를 보내고 있으며, 앞으로 한국 정부에서 여러 가지 아이디어 제시할 때 저희 또한 긴밀하게 그와 관련해 협조하고 싶다"고 밝혔다.
 
오원석 기자 oh.wonseok@joongang.co.kr
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