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한·일 정부 다 아니라는데…"文 올림픽 참석" 왜 자꾸 나오나

일본 언론이 문재인 대통령의 도쿄올림픽 참석 시나리오를 자꾸만 띄우고 있다. 한ㆍ일 관계의 돌파구가 좀처럼 보이지 않는 가운데 올림픽이 그나마 현실적인 관계 개선의 기회가 될 수 있다는 기대도 있지만, 걸림돌도 만만치 않다.
문재인 대통령과 스가 요시히데(菅義偉) 일본 총리. 연합뉴스

문재인 대통령과 스가 요시히데(菅義偉) 일본 총리. 연합뉴스

요미우리신문은 15일 "문재인 대통령이 오는 7월 23일 개막하는 도쿄 올림픽ㆍ패럴림픽을 계기로 일본을 방문할 예정"이라며 "한국 측이 2018년 평창동계올림픽에 아베 신조(安倍晋三) 전 일본 총리가 방한한 데 대한 답례 성격으로 방일 의사를 외교 경로를 통해 타진했다"고 전했다.

요미우리 "문재인 도쿄올림픽 계기 방일 예정"
한ㆍ일 정부 "그런 사실 없다" 일단 부인
그나마 현실적 대안이지만 '독도 문제'와 맞물려

 
양국 정부는 일단 해당 보도를 부인했다. 가토 가쓰노부(加藤勝信) 관방장관은 15일 오전 정례 기자회견에서 요미우리신문의 보도에 대해 "그런 사실이 없다"며 "가정의 질문에 대해 답하지 않겠다"고 말했다. 
한국 또한 해당 보도가 새삼스럽다는 반응이다. "문 대통령의 도쿄 올림픽 참석 가능성은 언제나 열려 있지만, 최근 들어 외교 경로를 통해 공식적으로 방일 의사를 타진한 적은 없다"는 게 정부의 설명이다. 최영삼 외교부 대변인은 이날 오후 정례브리핑에서 "올림픽 불참까지 검토하진 않는다는 입장에 변함이 없다"고 원론적인 답변만 했다.
 
이처럼 한ㆍ일 정부가 모두 부인하는데도 일본 언론들은 반복적으로 문 대통령의 방일을 거론하고 있다. 앞서 지난 9일엔 일본 민영 닛폰뉴스네트워크(NNN)도 한국 정부가 도쿄 올림픽에 맞춰 문 대통령의 일본 방문을 타진하고 있다고 보도했다. 
문재인 대통령이 12일(현지시간) 영국 콘월 카비스베이 양자회담장 앞에서 G7 정상회의에 참석한 정상들과 기념촬영을 하고 있다. 뉴시스

문재인 대통령이 12일(현지시간) 영국 콘월 카비스베이 양자회담장 앞에서 G7 정상회의에 참석한 정상들과 기념촬영을 하고 있다. 뉴시스

실제 올림픽을 양국 관계 개선의 호재로 삼을 수 있다는 관측도 있다. 문 대통령이 올림픽 참석을 결단할 경우 양국 정상 간 첫 번째 회담도 자연스레 열릴 수 있기 때문이다.
이럴 경우 장점은 문 대통령과 스가 총리 모두 정치적 부담을 덜 수 있다는 것이다. 외국 정상급 인사의 올림픽 개막식 참석은 흥행을 바라는 주최국 일본으로선 환영할 일이다. 한국 역시 2018년 아베 총리의 평창 올림픽 참석에 대한 답방이라는 명분이 있다.
 
물론 그렇다고 과거사 갈등이란 현안이 사라지는 것은 아니지만, '한국이 먼저 징용 및 위안부 피해 문제에 대한 해법을 가져와야 정상회담을 할 수 있다'며 버텨온 일본 역시 예외적 상황으로 받아들일 여지가 생길 수 있다. 일본 언론에서 자꾸 문 대통령의 방일을 거론하는 것도 원론적 가능성은 열려 있는 데다 한국이 내미는 손을 일본이 뿌리치는 구도가 반복되는 게 결국 일본에게 불리하게 작용할 수 있다는 현실적인 인식도 작용한 것으로 보인다.
 
하지만 양국 정상이 마주앉기엔 불신의 벽이 너무 높다. 지난 11~13일 주요 7개국(G7) 정상회의에서 한ㆍ일 정상회담이 불발된 뒤 한국 외교부 당국자가 "잠정합의한 회담을 일본이 일방적으로 취소했다"고 밝히고, 일본은 이를 부인하며 한국 정부에 공식 항의했다.
 
특히 일본 내에선 한국이 관계 개선을 위한 실질적 방안을 놓고 차근차근 협의를 하는 게 아니라 구체적 대안 제시도 없이 일단 정상끼리 만나고 보자는 식의 탑다운식 해결방식을 추진한다며 불만을 표하는 이들이 많다.  
 
북한의 도쿄 올림픽 불참도 변수로 작용할 수 있다. 도쿄 올림픽을 통해 남북 및 북·미 간 대화를 재개하려는 문재인 정부의 '평창 어게인' 구상이 어그러졌기 때문이다. 문 대통령의 올림픽 참석 동인이 한층 떨어질 수밖에 없다.
일본 도쿄올림픽 조직위원회 공식 홈페이지에 올라온 일본 지도(왼쪽). 자세히 확대(오른쪽) 보면 독도가 자국 영토처럼 표시돼 있다. 서경덕 교수 페이스북 캡처

일본 도쿄올림픽 조직위원회 공식 홈페이지에 올라온 일본 지도(왼쪽). 자세히 확대(오른쪽) 보면 독도가 자국 영토처럼 표시돼 있다. 서경덕 교수 페이스북 캡처

게다가 도쿄올림픽 공식 홈페이지 지도에 독도를 일본 영토로 표기한 게 큰 현실적 걸림돌이다. 정치권을 중심으로 올림픽 보이콧 목소리가 높아진 가운데 일본 측의 지도 수정 없이 문 대통령이 방일할 경우 국내적으로 여론의 역풍을 맞을 수 있다. 
이에 일각에선 일본이 먼저 독도가 잘못 표기된 지도를 수정하고 문 대통령이 일본을 찾는 방안도 거론된다. 2018년 평창동계올림픽의 사례에 비춘 상호주의에 따르자는 것이다. 3년 전엔 아베 총리가 막판에 올림픽 개막식 참가를 결정했고, 그보다 이전에 한국이 한반도기에서 독도를 삭제한 바 있다.
 
다만 영토 문제와 정상 차원의 올림픽 참가 문제는 등가성이 맞지 않다는 지적도 나온다. 진창수 세종연구소 일본연구센터장은 "일본으로선 이번 도쿄올림픽에 각국 정상을 초대해서 흥행을 도모하는 것보다는 코로나19 방역 등 상황 관리에 초점을 두고 있다"며 "문 대통령의 방일을 위해 일본이 한ㆍ일 간 현안에서 무언갈 양보할 가능성은 낮다"고 봤다.

 
박현주 기자 park.hyunju@joongang.co.kr 
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