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초중고 학생들도 7월 접종 추진···"美는 12세부터 화이자 맞혀"

수도권 중학교 등교수업이 확대된 14일 서울 동대문구 장평중학교에서 학생들이 등교를 하고 있다. 뉴스1

수도권 중학교 등교수업이 확대된 14일 서울 동대문구 장평중학교에서 학생들이 등교를 하고 있다. 뉴스1

정부·여당이 7월에 초·중·고등학교 학생에 대한 백신 접종을 추진하기로 했다. 학생 접종이 앞당겨지면 2학기에 예정된 전면 등교에도 파란 불이 켜질 것으로 보인다.
 

2학기 전면등교 힘 받을 듯

더불어민주당 백신·치료제 특별위원회는 지난 14일 당정회의를 마친 뒤 다음 달에 초·중·고등학교 학생을 대상으로 백신 접종을 추진하는 방안을 정부에 건의하겠다고 밝혔다. 당정회의에는 복지부와 질병청 고위 관계자들도 참여한 만큼 정부 측이 수용할 가능성이 커 보인다. 접종은 여름방학이 시작하면 본격적으로 이뤄질 전망이다.
 
전혜숙 특위 위원장은 회의 후 언론 브리핑에서 “어린이집 교사에 이어 60세 이상 미접종자, 유치원·초·중·고 교사, 고3 수험생, 50세 이상 순으로 접종해야 한다고 건의했다”며 “고3 수험생 및 초·중·고 학생들이 최우선 접종 대상”이라고 밝혔다. 
 
현재 학교 구성원에 대한 백신 접종 계획은 고등학교 3학년 학생과 교사에만 초점을 맞추고 있다. 지난 4월 보건·특수교사에 대한 접종을 시작했고, 이달 말 예정됐던 유치원·어린이집·초등학교 교사 접종은 다음 달로 연기됐다. 고3 학생도 여름방학 중 접종을 마칠 계획이다.
 

화이자 접종 연령 만 16세➝12세 검토 

 
14일 오전 광주 북구 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 화이자 백신 예방접종센터에서 보건소 의료진이 접종을 앞두고 백신을 주사기에 분주(주사기에 나눠 옮기는 행위)하고 있다. [광주광역시 제공]

14일 오전 광주 북구 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 화이자 백신 예방접종센터에서 보건소 의료진이 접종을 앞두고 백신을 주사기에 분주(주사기에 나눠 옮기는 행위)하고 있다. [광주광역시 제공]

정부는 학생 접종을 확대하기 위해 화이자 백신의 접종 연령을 낮추는 방안을 검토하고 있다. 현재는 만 16세(고1)까지만 맞을 수 있다. 정은경 질병관리청장은 10일 오후 코로나19 중앙방역대책본부 정례 브리핑에서 화이자 접종 연령 하향 가능성에 대해 "만12세로 접종 허가를 변경하는 방안을 심의하고 있는 것으로 안다”고 말했다.
 
해외에서는 이미 만 12세 이상 청소년에게 백신 접종을 하고 있다. 미국 식품의약국(FDA)은 지난달 5일 화이자 백신의 12~15세 미성년자에 대한 긴급 사용을 승인했다. 캐나다는 앞서 지난달 5일 화이자 백신 접종 연령을 12세로 낮췄다.
 
학생 백신 접종이 이뤄지면 2학기 전면 등교에 대한 우려도 줄 것으로 보인다. 교육계는 전면 등교가 이뤄지면 과밀학급이 많은 수도권 학교를 중심으로 방역이 무너질 수 있다고 우려해왔다.
 
교원단체들은 지난 11일 서울 종로구 정부서울청사에서 열린 유은혜 부총리 겸 교육부 장관과의 간담회에 참석해 학생 백신 접종 확대를 공식 건의했다. 한국교원단체총연합회 관계자는  "과밀학급이나 급식 문제가 해결되지 않은 곳이 많다"며 "학생 접종이 이뤄지면 불안을 해소할 수 있다"고 말했다.
 

"수험생 접종해도 되나" 갑론을박 

 
지난해 10월 20일 오후 서울 강남구 대치동 학원가. 뉴시스

지난해 10월 20일 오후 서울 강남구 대치동 학원가. 뉴시스

학생 백신 접종이 계획대로 이뤄질지 우려하는 목소리도 나온다. 
 
특히 대학수학능력시험(수능)을 코앞에 둔 고3 학생과 학부모의 우려가 크다. 젊은 접종자는 상대적으로 근육통 등 부작용을 많이 앓는 것으로 알려졌기 때문이다. 고3 자녀를 둔 학부모 김 모(53) 씨는 "아직 학생 접종 사례를 보지 못해 걱정스럽다"며 "부작용이 심할 경우 수험 생활에도 지장이 많을 것 같아 조심스럽다"고 말했다.
 
이런 우려로 백신 접종이 계획보다 지지부진할 수 있다. 보건·특수교사는 지난 4월 접종을 시작했지만, 부작용 우려가 커지면서 지금도 접종률이 60%대에 머물고 있다. 서울의 한 중학교 교사는 "학생 접종에 대해 학부모의 의견도 갈리고, 우려도 있다"며 "부작용을 살필 수 있는 '백신 결석' 같은 대책을 마련해야 한다"고 말했다.
 
남궁민 기자 namgung.min@joongang.co.kr
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