preLoad Image preLoad Image
검색 바로가기
주메뉴 바로가기
주요 기사 바로가기
다른 기사, 광고영역 바로가기
중앙일보 사이트맵 바로가기
닫기
닫기

朴 때리자 당내선 "쟤 뭐냐"…36세 동갑 기자가 본 이준석 [국민의힘 새 대표 이준석]

 
이준석 국민의힘 대표를 처음 만난 건 그가 정계에 발을 들인지 며칠 안 된 2012년 초였다. 그는 유력 대선주자였던 한나라당(현 국민의힘) 박근혜 비대위에 ‘하버드 출신 26살 청년’이라는 타이틀로 합류했는데, 1985년생 동갑내기이자 정치부 말진(막내)이었던 기자가 자연스레 그를 마크(취재 담당)했다.
 
당시 그는 “얼떨떨하다”는 말을 입에 달고 살았다. 비대위원 영입 제의를 받고 당 관계자에게 “그런데 비대위가 뭔가요”라 되묻고 인터넷 검색창에 ‘비대위’를 검색했다고 했다. 방송 출연 제의가 오자 당 관계자를 찾아가 “TV 나가도 됩니까”라고 물었다가 “알아서 해”라고 핀잔을 듣는 일도 있었다.
 
2011년 12월 27일 서울 여의도 한나라 당사에서 열린 첫 비상대책위원회 회의에 참석한 이준석 비대위원. 중앙포토

2011년 12월 27일 서울 여의도 한나라 당사에서 열린 첫 비상대책위원회 회의에 참석한 이준석 비대위원. 중앙포토

냉정하게 말해 당시 여론의 관심은 ‘이준석이 뭘 할지’보다는 그를 발탁한 ‘박근혜의 파격’에 초점이 맞춰 있었다. 박근혜 키즈라는 별명이 그래서 붙었다. 당시 전여옥 의원은 “이준석은 들러리”라고 평가 절하했고, 사석에서 만났던 한 친박계 중진의원은 “대선에는 도움이 되겠지만, 여의도에서 오래 갈 스타일은 아니다”라고 평했다.
 

돌직구 정치, 꽂히면 끝까지 간다? 

30일 오후 광주 서구 치평동 김대중컨벤션센터에서 열린 국민의힘 당대표·최고위원 후보 광주·전북·전남·제주 합동연설회에서 이준석 당대표 후보가 정견을 밝히고 있다. 연합뉴스

30일 오후 광주 서구 치평동 김대중컨벤션센터에서 열린 국민의힘 당대표·최고위원 후보 광주·전북·전남·제주 합동연설회에서 이준석 당대표 후보가 정견을 밝히고 있다. 연합뉴스

 
그로부터 10년이 조금 안 된 11일, 그는 국민의힘 대표가 됐다. ‘0선 중진’이라는 썩 유쾌하지만은 않은 꼬리표를 달고 정치판에 머물던 그가, 대선을 목전에 두고 제1야당을 이끌게 된 건 보수 진영의 변화를 바라는 유권자의 열망 때문일 것이다. 하지만 동갑내기의 시선으로 본 ‘이준석 현상’에는 다른 정치인에게선 찾기 힘든 그만의 두 가지 스타일도 한몫했다고 본다.
 
하나는 뒷말을 신경 안 쓰는 태도다. 돌아서면 '찌라시'가 난무하는 정치판에서 이런 태도를 유지하기란 쉽지 않다. 그는 2011년 비대위원으로 영입된 지 일주일 만에 한 방송에서 “박근혜 위원장이 정수장학회 의혹을 정리하지 않으면 그에게 투표하지 않겠다”고 돌출 발언을 했다. 당에선 속된 말로 “쟤 뭐냐”는 반응이 나왔다. 당시 그에게 발언 의도를 묻자 “이런 말도 못할 거면 알지도 못하는 당에 온 의미가 없지 않냐”고 답했다. 이런 태도는 이준석을 대변하는 ‘돌직구 정치’ 스타일로 굳어졌다.  
 
며칠 전 안철수 국민의당 대표와의 악연에 관해 물었을 때도 그는 1초도 안 돼 “악연이 맞고, 2018년 공천 때 태클을 걸었기 때문”이라고 답했다. 특정 정치인과의 사이가 나쁘다는 걸 공언하고, 그 이유로 ‘공천 태클’을 들 수 있는 정치인은 흔치 않다.
 
최근 윤석열 전 검찰총장을 대하는 이 대표의 묘하게 뻣뻣한 기류도 마찬가지다. 유승민 전 의원과의 친분 때문이라는 해석도 있지만, 중진 의원도 한 수 접는 야권 1위의 대선주자라 할지라도 눈치를 보지 않는 이 대표의 스타일도 한몫했을 것이다. 과거 그가 ‘지니어스’ 같은 예능 프로그램에 출연하거나, 남성 잡지 ‘맥심’의 표지모델로 나서는 등의 '외도'를 한 것도 눈치 안 보는 성정과 무관치 않다.
 
이준석 대표는 택시기사 면허증 소지자다. 뉴스1

이준석 대표는 택시기사 면허증 소지자다. 뉴스1

 
이 대표의 다른 특징은 ‘덕후 기질’이다. 한 분야에 꽂히면 주야장천 파고드는 스타일인데, 그는 지금도 사석에서 철도와 밀리터리(군사) 분야에 각별한 관심을 표한다. 택시기사 면허증도 있다. 정치인이 택시를 모는 건 종종 있는 일이지만, 그는 두 달 동안 일주일에 6일을 매일 12시간씩 택시를 몰았다. 이때도 그를 보면서 “꽂혔구나” 싶었다.
 
이런 이 대표의 ‘덕후 본능’은 정치판에서도 발휘되는데, 대표적인 사례가 지난해 ‘사전투표 부정 의혹’ 논쟁이었다. 매일 수십건씩 SNS에 글을 올리며 강성 보수층과 설전을 벌였다. 정치권 일각에선 “서울 노원병 선거 패배의 허탈감을 이상한 곳에 푼다”는 조소도 있었지만, 그는 아랑곳하지 않고 1년 가까이 선거 부정 의혹 반박에 빠져 살았다.
 
최근에는 젠더 이슈를 집요하게 물고 늘어졌다. 여성 할당제 폐지나 안티 페미니즘을 내세운 그의 논쟁적 발언을 놓고 호평과 악평이 엇갈렸지만, 적어도 20대 남성의 팬덤을 얻는 데 성공했다. 한 국민의힘 초선의원은 “옳고 그름을 떠나 부정선거, 젠더 논쟁을 통해 본인의 이미지를 각인시켜 당 대표 선거에서 바람을 일으킨 건 사실 아니냐”고 말했다.
 

“갈등 조정하겠나” “딴 길로 샐까 걱정” 우려도

이런 이 대표의 특징은 뒤집어 보면 약점이 될 수도 있다. 당 안팎에서 이준석 체제에 대한 우려가 적지 않다. 한 국민의힘 3선 의원은 “돌직구 정치는 이준석 개인에겐 무기일지 몰라도 당 안팎의 갈등을 조정할 대표로서는 위험 요소”라고 지적했다. 이 대표가 비전을 제시하는 정치보다는 주로 갈등의 중심에서 존재감을 부각해 왔다는 걸 꼬집은 발언이다. 과거 이 대표와 한솥밥을 먹었던 한 야권 중진 인사는 “대선을 앞두고 이 대표가 젠더 이슈 등에 꽂혀서 딴 길로 새지 않을까 걱정”이라고 했다.  
 

관련기사

 
대선 직후인 2013년 1월 서울 양천구의 한 허름한 부대찌개 집에서 이 대표를 인터뷰한 일이 있다. 그는 그 자리에서 “내가 박근혜라는 꼬리표를 뗄 수 있을지 매일 걱정한다”며 “정치를 해서 얻을 게 무엇인지, 사회에 기여할 게 무엇인지 불명확한 것도 고민”이라고 두 가지 근심을 꺼냈다. 첫 번째 고민은 해결됐지만, 두 번째는 현재진행형이다. ‘이준석 대표’에 대한 평가는 9개월 앞으로 다가온 대선에서 판가름날 공산이 크다.
 
손국희 기자 9key@joongang.co.kr
AD
온라인 구독신청 지면 구독신청

PHOTO & VIDEO

shpping&life

많이 본 기사

댓글 많은 기사