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AT&T, 디스커버리와 합병 계약…넷플릭스·디즈니 추격 나선다

AT&T로고. [연합뉴스]

AT&T로고. [연합뉴스]

워너미디어를 소유한 미국의 통신회사 AT&T가 케이블 TV 채널 사업자인 디스커버리와 430억 달러(약 48조9000억원) 규모의 합병 계약을 체결했다고 17일(현지시간) 뉴욕타임스(NYT)와 월스트리트저널(WSJ) 등 외신이 보도했다. 합병 계약이 성사됨에 따라 AT&T가 소유한 워너미디어 등의 미디어 사업부는 디스커버리와 합쳐지게 된다. 케이블 채널의 전통 강자와 리얼리티 TV 제국이 합병 계약을 체결하면서 한 집 살림을 이루게 된 것이다.

 
이날 합병 발표로 케이블TV를 보지 않고 스트리밍 서비스로 갈아타는 시청자, 일명 ‘코드 커팅(cord-cutting)’ 시청자를 잡기 위한 경쟁이 한층 더 뜨거워졌다. 
 

신설 회사 대표는 디스커버리 CEO가 

신설 합병회사는 두 회사가 공동으로 지분을 소유하게 된다. 신설 회사의 대표는 데이비드 자슬라브 디스커버리 최고경영자(CEO)가 맡게 됐다고 NYT는 전했다. 일각에선 AT&T는 워너미디어가 거느리고 있는 CNN 등의 자산을 디스커버리와 결합하는 방안도 협의 중이라고 내다봤지만, 이날 구체적인 방안은 발표되지 않았다.
 
AT&T의 워너미디어는 케이블 채널 CNN과 HBO, 시네맥스, TNT, TBS 등과 할리우드의 메이저 스튜디오 워너브러더스를 거느리고 있다. AT&T는 2018년 850억 달러(96조원) 규모의 ‘메가딜’을 통해 워너미디어 전신인 타임워너를 품에 안았다.  

 
워너미디어와 디스커버리 보유 회사. 그래픽=김영희 02@joongang.co.kr

워너미디어와 디스커버리 보유 회사. 그래픽=김영희 02@joongang.co.kr

AT&T는 통신과 미디어를 결합한 시너지 효과를 기대했지만 스트리밍 서비스로 급변하는 미디어 소비 환경의 변화를 따라가기에는 역부족이었다. 스트리밍 서비스인 HBO맥스 등으로 드라이브를 걸고 있지만 한계는 분명하다. 
 
로이터통신에 따르면 현재 워너미디어 사업부가 운영하는 프리미엄 영화 전문 채널 HBO와 스트리밍 서비스 HBO맥스의 전체 가입자는 6390만 명이다. 디스커버리네트워크와푸드네트워크 등을 거느린 디스커버리도 ‘디스커버리플러스’라는 스트리밍 서비스를 내놓고 투자에 나서고 있지만 갈 길은 멀다. 
 
반면 넷플릭스의 전 세계 가입자는 2억7000만 명, 디즈니의 스트리밍 서비스디즈니플러스 가입자는 1억여 명에 달한다. WSJ은 “케이블 TV를 보지 않고 스트리밍 서비스로 갈아타는 시청자가 크게 늘어나면서 AT&T와 디스커버리 모두 어려움을 겪고 있다”며 두 회사가 합병하는 배경을 설명했다.  

 
스트리밍 서비스가 대세로 자리 잡는 미디어 환경에서 승부처는 다양한 콘텐트의 확보에 달렸다. 넷플릭스와 월트 디즈니와 제대로 겨루기 위해서는 볼만한 콘텐트를 갖춘 업체가 합병을 통해 몸집을 키우고 ‘규모의 경제’를 추구할 수밖에 없다. 
 
실제로 디즈니는 2019년 21세기폭스를 710억 달러에 인수하며 ‘콘텐트 왕국’의 입지를 다지며 그해 11월 디즈니플러스를 선보였고 현재 1억 명이 넘는 구독자를 확보하고 있다.
주요 미디어 업체 시가총액. 그래픽=김영희 02@joongang.co.k

주요 미디어 업체 시가총액. 그래픽=김영희 02@joongang.co.k

 
AT&T의 시가총액(2302억 달러)와 디스커버리(166억 달러)를 감안할 때 워너미디어와 디스커버리의 합병이 성사되면서 시장 가치로는 디즈니(3153억 달러)의 뒤를 잇는 대형 회사가 탄생하게 됐다. 넷플릭스(2188억 달러)도 앞지르게 된다.  
 

스트리밍 서비스 반격 가능할까 

블룸버그는 “이른바 ‘리얼리티 TV 제국‘인 디스커버리와 AT&T의 결합은 콘텐츠 강자 넷플릭스와 디즈니의 강력한 경쟁자가 될만한 사업체를 만들어보자는 취지”라며 “전통적 TV 사업의 장기 침체 속에 AT&T가 이번 거래를 계기로 중대한 전략적 변화를 모색하고 있다”고 했다.
 
워너미디어와 디스커버리의 합병 작업은 통신과 미디어를 한 지붕 아래 두려던 AT&T 노선의 변화이자 전략의 실패이기도 하다고 뉴욕타임스(NYT)는 보도했다. 브라이언 와이저 월가 애널리스트는 NYT와의 인터뷰에서 “AT&T는 그들이 무엇을 사는지도 모른 채 인수에만 나서 왔다”며 “(이번 합병으로) 워너미디어의 군살을 빼고 자본을 HBO 맥스에 투입하는 것”이라고 말했다.  
 
블룸버그는 “존 스탠키 AT&T CEO가 실적이 저조한 자산을 매각하고 감원 등을 통해 수십억 달러가 필요한 5세대 네트워크 구축에 투자하는 한편 HBO 맥스 스트리밍 강화를 위한 영화와 TV 제작을 강화하는 등 선택과 집중 전략을 구사하고 있다”고 분석했다. 
 
하현옥 기자 hyunock@joongang.co.kr
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