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美국무부 "북에 백신 보낼 계획 없다" 전문가 "북에 솔깃한 제안 아냐"

미국 워싱턴DC에 위치한 국무부 건물. [AFP=연합뉴스]

미국 워싱턴DC에 위치한 국무부 건물. [AFP=연합뉴스]

미국 국무부가 북한과 백신을 공유할 계획이 없다고 밝혔다. 국무부는 12일 바이든 행정부가 북한에 코로나19 백신을 지원하는 방안에 대해 논의하고 있다는 CNN의 11일(현지시간) 보도와 관련한 중앙일보의 논평 요청에 이같이 답했다. 
 
자유아시아방송(RFA)도 이날 미 국무부 답변을 인용한 보도에서 "현재 북한과 백신을 공유할 계획은 없다"며 "북한은 백신 공동구매·배분기구인 '코백스(COVAX)'와 협력을 거절했고, 코로나19 대응 지원을 위한 한국의 제안도 거부했다"고 보도했다.
 
RFA는 대북 인도적 지원의 전제 조건으로 주민들에게 백신이 도달할 수 있도록 모니터링(Monitoring) 과정이 동반되어야 한다는 언급도 전했다.
 
국무부는 "북한의 인도적 지원 요청을 고려할 수 있지만, 이는 지원이 목표로 한 수혜자들에게 확실히 전달될 수 있도록 하는 효율적인 감시가 동반돼야 한다"며 "우리는 전 세계적으로 코로나19 백신을 지원하는 데 지속적인 관심을 갖고 있다"고 덧붙였다.
 
앞서 CNN은 복수의 미 관리들을 인용해 "바이든 행정부가 인도적 차원에서 북한에 백신을 지원하는 가능성을 열어두고 있다"며 "백신 외교가 북한과의 초기 관계에서 윤활유가 될 것으로 기대한다"고 전한 바 있다.
 
전문가들은 북한과 외교적 교착 상태를 타개해보려는 카드로 '백신외교'가 나왔지만, 인도적 지원으로 북한을 협상 테이블로 끌어내기 어려울 것이라고 전망했다. 
 
해리 카지아니스 미국 국가이익센터 한국 담당 국장은 이날 RFA와 인터뷰에서 미국의 코로나19 대북지원 방안은 '좋은 아이디어'가 될 수 있지만 '제재 완화'와 같이 북한에 솔깃한 제안은 아니라고 평가했다. 그는 "인도주의 지원이 철저한 모니터링과 감독 조건이 따른다는 점을 분명히 하고 있다"며 "김정은 위원장으로부터 큰 관심을 끌지 못할 것"이라고 말했다.
 
인도적 대북지원보다 체제안전보장, 북·미 관계 정상화 등이 북한과 외교 재개에 더욱 효과적일 것이란 지적도 나왔다. 프랭크 엄 미국 평화연구소(USIP) 선임연구원은 "코로나19 백신 지원이 대북외교 재개에 도움을 주는 한 요인이 될 수 있지만, 이보다 제재 완화나 미북 관계 재정립, 군사적 긴장 완화 등이 더욱 설득력을 가질 것"이라고 말했다.
 
정영교 기자 chung.yeonggyo@joongang.co.kr
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