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CNN “바이든 정부, 대북 백신 지원 검토”

‘코로나19 백신 외교’에 박차를 가하는 미국의 조 바이든 행정부가 북한에 백신을 지원하는 방안을 검토하고 있다고 CNN이 11일 보도했다. 백신 지원이 북한을 핵 협상 테이블로 끌어내는 지렛대가 될지를 살펴본다는 뜻이다.
 

“인도적 차원”…핵협상 지렛대 카드
“북, 제재완화 고집할 것” 회의론도

CNN은 복수의 미 관리들을 인용해 “바이든 행정부가 인도적 차원에서 북한에 백신을 지원하는 가능성을 열어두고 있다”고 전했다. 바이든 행정부는 북한이 코로나19 팬데믹이 끝날 때까지 미국에 도전하지 못할 것으로 보고 있으며, 이 때문에 백신 외교가 북한과의 초기 관계에서 윤활유가 될 것으로 기대한다고 전·현직 관리들이 말했다.
 
싱크탱크인 전략국제문제연구소(CSIS)의 수미 테리 선임연구원은 “백신 외교는 (미국과 북한의) 교착상태를 깰 수 있는 쉬운 수단”이라며 “바이든 행정부가 제재 해제를 위해 할 수 있는 일이 많지 않기 때문에 북한에 제공할 다른 인센티브를 찾아야 한다”고 말했다. 그는 “이는 북한이 백신에 얼마나 절박한지에 달렸다”고 설명했다.

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인도주의적 접근만으로는 제재 완화를 고집하는 북한을 협상 테이블로 끌어내지 못할 것이란 회의론도 적지 않다. 북한 전문가인 비핀 나랑 MIT 교수는 “상당한 제안을 해도 김정은이 미국의 지원을 받아들이진 않을 것”이라며 “중국이 이미 북한 엘리트층에 백신을 조용히 지원했을 수도 있다”고 말했다. 바이든 행정부의 고위 관리는 “북한을 지원할 경우엔 주민들에게 백신이 도달하는지를 모니터링하는 과정이 수반돼야 한다”며 “북한은 한국의 지원 제안도 거부했다”고 지적했다. 북한의 코로나19 상황이 어느 정도인지도 불분명하다. CNN은 대북 백신 지원 방안은 바이든 행정부의 백신 외교라는 큰 그림의 한 조각에 불과하다고 평가했다.  
 
정은혜 기자 jeong.eunhye1@joongang.co.kr
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