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임영웅, 데뷔 후 첫 논란 '반성·사과' 진심 통할까(종합)

 
 
데뷔 후 처음으로 예상치 못한 논란에 휩싸인 가수 임영웅이 상황 파악 후 직접 사과했다. 가수라는 직업으로서도, 시국에 따른 분위기에 있어서도 비판을 피할 수 없었던 만큼 임영웅은 핑계없이 "반성한다"는 뜻을 알렸다. 이번 논란이 임영웅의 승승장구 이미지에 어떤 영향력을 끼칠지 주목된다.
 
임영웅은 최근 TV조선 '뽕숭아학당' 분장에서 실내 흡연을 하는 모습이 포착돼 이목을 집중시켰다. 일각에서는 마스크를 착용하지 않은 것에 대해서도 지적했다. 간혹 찰나의 순간이 과장된 의혹을 불러 일으킨 적도 있었던 만큼 사실 관계를 확인하는 것이 먼저였다.
 
임영웅과 소속사 뉴에라프로젝트는 만 하루동안 묵묵부답으로 일관하다 5일 공식입장을 표명했다. 소속사 측은 "임영웅이 받는 사랑과 관심의 크기에 합당한 관리를 하지 못한 것에 부족함을 느낀다. 많은 분들에 불편과 염려를 끼쳤다"며 잘못을 시인하고 사과를 강조하려는 나름의 노력을 보였다. 
 
소속사 측에 따르면 임영웅은 수년 전 연초를 끊은 후 전자담배 사용도 줄이고자 평소에 니코틴이 함유되지 않은 액상을 병행했다. 소속사 측은 "니코틴이 함유되지 않은 액상은 담배가 아니라 생각하고 사용했다"며 "실내에서의 사용은 일절 금지하겠다"고 밝혔다. 
 
또한 마스크 미착용에 대해서는 "분장실에서 헤어와 메이크업을 작업 중인 상황이었다. 동일 공간 1층에서 촬영이 진행돼 분장 수정 및 의상 변경 등을 하는 과정이었다. 방송 촬영 중이나 그렇지 않은 상황에서도 개인 방역 원칙을 준수하고 있다"고 덧붙였다.  

 
소속사 측은 소속사발 입장문 뿐만 아니라 임영웅이 직접 쓴 사과문도 첨부했다. 임영웅은 해당 글을 공식 팬카페에도 게재했다. 
 
"큰 상처와 실망감을 드리게 됐다"는 임영웅은 "책임감을 가지고 모든 순간 임했어야 했는데 제가 부족했던 것 같다. 심려 끼치게 돼 진심으로 죄송하다. 오늘을 교훈 삼아 스스로를 돌아보며 반성하고 성숙한 사람이 되도록 노력하겠다. 보내주시는 질책과 훈계 가슴 속 깊이 새기겠다"고 적었다. 
 
'미스터트롯' 진으로 선정되며 대한민국에 트로트 열풍을 불러 일으킨 장본인 중 한명인 임영웅은 그간 훈훈한 비주얼과 공개적으로 인정받은 본업 능력치, 그리고 차분하면서도 모범적인 모습으로 치솟은 인기를 꾸준히 유지 중이었다. 
 
왕관의 무게를 짊어진 만큼 아주 사소한 행동도 조심하는 것이 마땅하다. 말뿐인 사과가 될지, 진심어린 반성이 될지는 임영웅이 보여줄 향후 행보가 답이 될 전망. 이는 따끔한 일침을 남기면서도 여전한 신뢰를 표하고 있는 팬들에 대한 보답이기도 하다. 
 
조연경 기자 cho.yeongyeong@jtbc.co.kr  
 
 
 
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