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국힘 원내대표에 '영남 4선' 김기현…나경원은 당대표 출마?

“결과는 예상했지만, 과정은 충격적이었다.” 
 
30일 국회도서관에서 치러진 국민의힘 원내대표 경선 결과에 대한 한 중진 의원의 관전평이다. 이날 원내대표 경선에선 울산 남을을 지역구로 둔 4선의 김기현 의원이 새 원내대표로 당선됐다. 이 중진 의원은 “양강으로 평가받던 김 원내대표와 권성동 의원이 2차 결선투표에서 맞붙을 것으로 예상했지만, 예상외의 선전을 거둔 김태흠 후보가 1차 투표에서 깜짝 2위를 차지한 데 대해 주변 의원들이 모두 놀랐다”고 분위기를 전했다.

 

김기현 당선 "싸우면 이길 것"

 30일 오전 서울 여의도 국회도서관 대강당에서 열린 국민의힘 원내대표 선출을 위한 의원총회에서 신임 원내대표에 선출된 김기현 의원이 기뻐하고 있다. 연합뉴스

30일 오전 서울 여의도 국회도서관 대강당에서 열린 국민의힘 원내대표 선출을 위한 의원총회에서 신임 원내대표에 선출된 김기현 의원이 기뻐하고 있다. 연합뉴스

이날 김 원내대표는 2차 결선투표에서 총 100표(이명수 의원 불참) 중 66표를 얻어 34표를 받은 김태흠 후보를 누르고 국민의힘 새 원내대표에 당선됐다. 앞선 1차 투표에선 국민의힘 소속 101명 의원이 모두 참여해 김 원내대표가 34표로 1위, 김 후보가 30표로 2위를 차지했다. 권성동 후보는 20표를 얻어 3위, 4위는 17표를 받은 유의동 후보였다.

 
김 원내대표는 당선 직후 소감을 통해 “반드시 국민 지지를 얻어내고 내년 대선에서 이겨서 대한민국 정통성을 살려내겠다”고 말했다. 이어 “저는 늘 승부를 걸면서 살아왔다. 싸우면 이길 것”이라며 “이기는 방법은 국민 속으로 들어가는 것이고, 또 의원들과 하나가 되는 소통과 공감”이라고 덧붙였다.

 
이어진 기자회견에선 “참으로 중차대한 시기에 원내대표란 책임을 맡았다”며 “모든 사리사욕을 다 버리고 오로지 선공후사하겠단 정신으로 일하겠다. 좋은 대선 후보를 골라내고, 우리 국민에게서 지지를 받게 하는 데 모든 힘을 쏟겠다”고 말했다.

 
판사 출신인 김 원내대표는 2004년 17대 총선에서 울산 남을에 당선된 뒤 19대 국회까지 내리 3선을 지냈다. 이후 2014년 지방선거에서 울산시장에 당선됐고, 2018년 재선을 노렸지만 송철호 현 울산시장에게 뒤져 패했다. 당시 문재인 대통령의 오랜 친구인 송 시장의 당선을 위해 청와대가 조직적으로 개입했다는 의혹인 이른바 ‘울산시장 선거 공작 사건’의 피해 당사자이기도 하다. 이 사건은 현재 법원에서 재판이 진행 중이다.

 

1차 투표서 권성동 탈락, 이변 연출

김기현 국민의힘 신임 원내대표(왼쪽 두번째)가 30일 서울 여의도 국회도서관 대강당에서 열린 국민의힘 원내대표 선출을 위한 의원총회에서 경선 주자들과 기념촬영을 한 뒤 연단을 나서고 있다. 왼쪽부터 김태흠, 김기현, 유의동, 권성동 의원. 뉴스1

김기현 국민의힘 신임 원내대표(왼쪽 두번째)가 30일 서울 여의도 국회도서관 대강당에서 열린 국민의힘 원내대표 선출을 위한 의원총회에서 경선 주자들과 기념촬영을 한 뒤 연단을 나서고 있다. 왼쪽부터 김태흠, 김기현, 유의동, 권성동 의원. 뉴스1

이날 원내대표 경선을 두고 당초 국민의힘 내부에선 김 원내대표와 권성동 후보가 1차 투표에서 선전한 뒤 2차 결선투표에서 일 대 일 맞대결을 펼칠 것이란 관측이 지배적이었다. 그러나 실제 뚜껑을 열어보니 양강 중 한명으로 꼽혔던 권 후보가 3위로 내려앉은 반면, 친박계 군소후보로 평가받던 김태흠 후보가 2위를 차지하는 이변이 연출됐다.

 
이 같은 결과를 두고 우선 당내 최다세력인 초ㆍ재선 의원들의 반란이란 분석이 나왔다. 원내대표 경선 직전 김 원내대표와 권 후보를 지원하는 각각의 원외 유력 인사들이 의원들에게 전화를 돌렸다는 말이 돌면서부터다. 이를 두고 한 초선 의원은 “계파 형성에 대한 거부감, 옛날 정치에 대한 경고가 1차 투표에서 그대로 표현된 것”이라고 말했다. 김 원내대표도 1차 투표에서 34표로 1위를 차지하긴 했지만, 예상보단 적은 득표수란 분석이 많았다.

 
또 박근혜 전 대통령의 탄핵소추위원장을 맡았던 권 의원의 이력이 자신의 발목을 잡았다는 지적도 있었다. TK 지역의 한 의원은 “권성동이란 개인의 능력이나 인품. 그리고 탄핵의 정당성에 대한 평가와는 별개로, 보수를 무너뜨린 탄핵 주도 세력이 당의 지도부에 오르는 건 시기상조라는 여론이 많았다”고 말했다.

 
여기에 2위를 차지한 김 후보의 밀착 선거운동 등 개인의 역량도 큰 힘을 발휘했다고 한다. 김 후보가 경선 직전까지 개별 의원들을 직접 접촉해 이른바 ‘읍소’ 전략을 펼친 게 주효했다는 것이다. 이를 두고 한 초선 의원은 “김 후보를 보면서 선거는 이렇게 해야 한다는 걸 깨닫게 됐다”고 말했다. 또 "대여 투쟁"을 전면에 내세웠던 김 후보의 선전은 기존 주호영 체제에 대한 역풍적인 성격이란 분석도 있다.  
 
부산지역 초선 의원인 박수영 의원은 이날 자신의 페이스북에 “도로 영남당 프레임, TK 표의 분산, 외부에 있는 계파 보스에 대한 반감 등이 상호작용한 결과라고 본다”며 “대다수 의원이 극단적 투쟁과 계파 정치에 반대했다는 데서 우리 당의 밝은 미래를 엿볼 수 있었던 유쾌한 잔치였다”고 평가했다. 
 

차기 당권 구도 복잡, 안철수와 합당은 과제

김기현 국민의힘 신임 원내대표가 30일 오전 서울 여의도 국회도서관 대강당에서 열린 원내대표 선출 의원총회를 마치고 주호영 전 원내대표와 회장을 나서고 있다. 뉴스1

김기현 국민의힘 신임 원내대표가 30일 오전 서울 여의도 국회도서관 대강당에서 열린 원내대표 선출 의원총회를 마치고 주호영 전 원내대표와 회장을 나서고 있다. 뉴스1

김 원내대표의 당선으로 국민의힘 차기 당 대표 및 지도부 선출을 위한 전당대회 구도도 복잡해질 전망이다. 원내대표가 영남 지역에서 배출된 만큼, 당 대표는 수도권이나 충청권 등 비영남지역 인사가 맡아야 한다는 주장이 벌써 당내에 고개를 들고 있다. '영남 대표-영남 원내대표 체제'는 민주당의 '친문 대표-친문 원내대표 체제'만큼이나 당의 확장성 측면에서 약점이 될 수 있다는 지적 때문이다.    
 
현재 영남권에선 당 대표 경선 출마를 공식 선언한 조해진 의원을 비롯해 주호영 전 원내대표와 윤영석, 조경태 의원 등이 당 대표 출마를 고민 중이다. 반대로 아직 명시적으로 출마 의사를 밝히지 않고 있는 나경원 전 원내대표 등 수도권 인사들의 당 대표 도전 가능성이 커졌다. 
 
강성 친문으로 평가받는 윤호중 더불어민주당 원내대표와의 원 구성 협상과 주 전 원내대표가 적극 추진한 국민의당과의 합당 문제는 김 원내대표가 풀어야 할 대표적인 숙제로 꼽힌다. 김 원내대표는 당선 뒤 기자회견에서 원 구성 문제와 관련해 “(상임위원장 배분 문제는) 민주당이 돌려주고 말고 할 권리를 갖고 있지 않고, 당연히 돌려줘야 할 의무사항”이라며 “의무를 이행하지 않으면 자신들이 여전히 범법자의 지위에 있겠다고 하는 거로 저는 이해하겠다”고 말했다.

 
국민의당과의 합당 문제에 대해선 “합당을 위한 합당은 바람직하지 않다”며 “다만 우리가 양당 통합하겠다고 공식 입장을 밝혔고, 그 약속을 반드시 지켜나가겠다”며 원론적 입장을 내놨다. 이어 “시기와 방법, 그리고 절차 부분에 대해선 지금까지 진행된 사안이 어디까지인지 파악하고 다시 말씀드릴 기회를 갖겠다”고 말했다.  
 
김기정 기자 kim.kijeong@joongang.co.kr
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