preLoad Image preLoad Image
검색 바로가기
주메뉴 바로가기
주요 기사 바로가기
다른 기사, 광고영역 바로가기
중앙일보 사이트맵 바로가기
닫기
닫기

[생각뉴스] 백악관, 백신 특허권 한시적 면제 검토

미국 백악관이 코로나19 백신 제조 관련 지식재산권(IP) 적용을 일시 면제하는 방안을 검토 중이라고 지난 27일(현지시간) 밝혔다. 젠 사키 백악관 대변인은 이날 브리핑에서 “전 세계에 저렴한 비용으로 백신 생산과 공급을 극대화하기 위한 효과적인 방안을 찾고 있다”며 “지식재산권 면제도 한 가지 방안으로 검토 중”이라고 답했다.
 

“전 세계에 저렴한 백신 공급 극대화”
미국 CDC, 착용권고 1년 만에 완화
백악관 ‘특허권 면제 시사’ 백신외교
백신독점 비판 막고 중국 견제 분석
제약사는 “핵심기술 유출 우려” 반대

바이든 마스크 벗었다 … “백신 접종자, 실외 노마스크 허용”
 
미국 조 바이든 대통령이 지난 27일 워싱턴 백악관 잔디밭에서 코로나19 대응과 관련한 발언에 앞서 마스크를 벗고 있다. 미 질병통제예방센터(CDC)는 이날 백신 접종을 마친 사람은 실외에서 소규모로 모일 때 마스크를 벗어도 되는 새 지침을 발표했다. [로이터=연합뉴스]

미국 조 바이든 대통령이 지난 27일 워싱턴 백악관 잔디밭에서 코로나19 대응과 관련한 발언에 앞서 마스크를 벗고 있다. 미 질병통제예방센터(CDC)는 이날 백신 접종을 마친 사람은 실외에서 소규모로 모일 때 마스크를 벗어도 되는 새 지침을 발표했다. [로이터=연합뉴스]

그는 “미국에서 백신을 생산해 전 세계에 공급하는 것이 효과적인지, 아니면 지재권 면제가 더 나은지, 무엇이 가장 합리적인지를 평가해야 한다”고 말했다.
 
미국이 백신에 대한 지식재산권을 면제할 수 있음을 시사한 건 이번이 처음이다. ‘백신 독점’에 대한 국제사회의 비판과 중국의 영향력 확대를 차단하는 차원에서 미국이 ‘백신 외교’에 시동을 걸었다는 해석이 나온다. 정치전문매체 더 힐은 “백신 기술을 공유하라는 세계적인 분위기 속에 백악관이 평소보다 더 자세한 설명을 내놓았다”고 평가했다.
 
인도와 남아프리카공화국은 이미 지난해 10월 코로나19 백신과 치료제에 대한 지재권을 일시 면제해 줄 것을 세계무역기구(WTO)에 제안했다. 두 국가는 지재권 효력이 중지되면 복제약을 만들어 빠르게 보급할 수 있다고 주장하고 있다. CNBC에 따르면 개발도상국 등 100여 개국이 이에 동조하고 있다.

관련기사

 
하지만 전망은 불투명하다. 캐서린 타이 미 무역대표부(USTR) 대표는 전날 백신 제조업체인 화이자·아스트라제네카 측과 만나 논의했지만 제약사들이 지재권 적용 중단보다 백신 양산과 보급 확대를 주장한 것으로 알려졌다. 미 상공회의소와 모더나·존슨앤드존슨·바이오엔테크 등 다른 주요 제약사들 역시 부정적인 것으로 전해졌다. 이들은 생산설비 차이가 자칫 백신 안전성 문제로 커질 수 있고, 중국과 러시아로 핵심 기술이 넘어갈 수 있다고 주장하고 있다.
 
이런 가운데 미 질병통제예방센터(CDC)는 코로나19 백신 접종을 완료한 사람은 실외에서 소규모로 모일 때 마스크를 벗어도 된다는 새로운 지침을 이날 발표했다.
 
로셸 월렌스키 CDC 국장은 브리핑에서 “백신 접종 확대와 신규 확진자 감소가 이번 지침 변경을 가능하게 했다”며 “더 많은 사람이 백신을 맞고 감염이 줄어들면 지침을 추가로 개정하겠다”고 말했다.
 
CDC가 마스크를 벗어도 된다고 권고한 조건은 ①백신 접종을 완료한 사람이 ②실외에서 ③낯선 사람과 섞여 있더라도 ④소규모 모임일 때 가능하다. 백신을 맞지 않은 사람이 섞여 있어도 무방하다. CDC는 지난해 3월부터 실외에서도 다른 사람과 6피트(약 1.8m) 이상 간격을 둘 수 없을 때 마스크를 쓰라고 권고해 왔다.
 
하지만 콘서트나 스포츠 경기처럼 군중 속에 있을 때는 백신 접종 완료자도 아직은 마스크를 써야 한다. 또 쇼핑몰·영화관·미용실 등 실내 공공장소에서는 백신 접종 여부와 관계없이 누구나 마스크를 써야 한다.
 
조 바이든 미 대통령은 이날 마스크를 쓰고 나와 연설을 마친 뒤 마스크를 쓰지 않은 채 백악관 건물로 돌아갔다. 지금까지는 연설을 마치면 곧바로 마스크를 썼는데 CDC의 완화된 지침을 몸소 보여준 것이다.  
 
바이든 대통령은 “아직도 이 싸움에서 갈 길이 멀고 (독립기념일인) 7월 4일까지 가려면 5, 6월에 할 일이 많지만 우리는 미국 국민, 여러분 덕분에 굉장한 진전을 이뤘다”고 말했다.
 
전문가들은 1년여 만에 바뀌는 이번 지침을 두고 “자유의 복귀”(마이클 새그 앨라배마대 교수), “아직 도달하지 못했지만 이제 출구에 있다”(버백 자비드 샌프란시스코 캘리포니아대 교수)고 평가했다. 미국에선 27일 현재 18세 이상 성인의 절반 이상(54.2%)이 코로나19 백신을 한 차례 이상 접종했다. 백신 접종을 마친 성인은 37.3%에 이른다.
 
화이자 CEO “코로나 알약 치료제, 이르면 연내 출시”
초기 증상자, 집에서 복용 가능
백신 이은 ‘게임체인저’로 기대 
 
알약 치료

알약 치료

미국 제약사 화이자가 경구용 알약 형태의 코로나19 치료제를 개발해 이르면 연내에 출시할 수 있을 것이란 전망을 내놨다. 화이자의 앨버트 불라 최고경영자(CEO)는 27일 CNBC방송에 출연해 코로나19 치료제로 쓸 경구용 알약의 임상시험이 잘 진행돼 미 식품의약국(FDA)의 사용 승인을 받는다면 올 연말까지 미 전역에 보급할 수 있을 것으로 기대한다고 밝혔다.
 
현재 초기 임상시험 단계인 화이자의 경구용 항바이러스제는 코로나19 초기 증상을 겪는 환자들이 의사의 처방만 있으면 병원에 가지 않고 집이나 격리 장소에서 복용하며 치료할 수 있다. 이 때문에 백신에 이은 또 하나의 ‘게임체인저(판도를 뒤바꿔 놓을 만한 중요한 제품)’가 될 것으로 기대된다.
 
화이자가 개발 중인 치료제는 ‘프로테아제’로 불리는 효소의 작용을 억제해 바이러스가 인체 세포 내에서 자기 복제를 하지 못하도록 막는다. 코로나바이러스가 세포 내에서 증식하려면 단백질을 적절하게 잘라주는 효소인 프로테아제가 필요한데, 이를 억제해 코로나바이러스를 근본적으로 퇴치하는 원리다. 기존의 C형 간염바이러스나 후천성면역결핍증(AIDS·에이즈)을 일으키는 인간면역바이러스(HIV) 퇴치에도 이 원리를 적용한다.
 
이와 함께 화이자는 코로나19 백신을 청소년과 어린이에게도 쓸 수 있도록 관련 임상시험에 속도를 내고 있다. 이달 초엔 FDA에 코로나19 백신의 사용 연령을 기존의 16세 이상에서 12~15세로 확대해 달라고 요청했다. 불라 CEO는 “FDA가 청소년에 대한 사용을 승인할 것이라는 데 대해 매우 낙관적”이라고 말했다. 이 회사는 생후 6개월에서 11세까지의 영유아·어린이용 백신도 계속 시험 중이다.  
 
서유진 기자 suh.youjin@joongang.co.kr
 

워싱턴=박현영 특파원, 서울=이민정 기자 hypark@joongang.co.kr
AD
온라인 구독신청 지면 구독신청

PHOTO & VIDEO

shpping&life

많이 본 기사

댓글 많은 기사