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작년 로켓 재활용···스페이스X, 4명 태운 우주선 발사 성공

미국의 우주 탐사기업 스페이스X가 유인 캡슐과 추진 로켓을 재활용한 유인 우주선을 발사했다. 
 
23일(현지시간) 플로리다주 케네디 우주센터에서 발사되는 스페이스X 우주선. AP=연합뉴스

23일(현지시간) 플로리다주 케네디 우주센터에서 발사되는 스페이스X 우주선. AP=연합뉴스

23일(현지시간) AP 등에 따르면 이날 오전 5시 49분(한국시간 23일 오후 6시 49분)께 우주 비행사 4명을 실은 스페이스X 우주선이 플로리다주 케네디 우주센터에서 발사됐다.
 
'크루-2'라는 이름이 붙은 이번 발사는 유인 비행에서 로켓과 캡슐을 모두 재활용한 최초 사례다. 
 
재활용을 통한 비용 절감은 스페이스X와 NASA의 핵심 목표 중 하나다. 
스페이스X '크루-2' 승무원 4명이 23일(현지시간) 우주선 발사 직전 좌석에서 대기 중이다. [로이터=연합뉴스]

스페이스X '크루-2' 승무원 4명이 23일(현지시간) 우주선 발사 직전 좌석에서 대기 중이다. [로이터=연합뉴스]

 
이날 사용된 팰컨9 추진 로켓은 작년 11월 크루-1 미션 때 사용됐으며, '크루 드래건' 유인 캡슐도 작년 5월 사용됐다.
 
크루-2는 우주비행사 4명을 국제우주정거장(ISS)에 보내고 ISS에 있던 크루-1 우주비행사들을 지구로 데려오는 임무를 맡았다.
 
당초 22일 발사가 예정됐으나 기상 악화로 일정을 하루 미뤘다.
 
크루-2에 탑승한 승무원은 ▶NASA 소속 미국 셰인킴브러와 메건 맥아더 ▶일본 우주항공연구개발기구(JAXA) 소속 호시데 아키히코▶유럽우주국(ESA) 대표 토마페스케다.
 23일(현지시간) 플로리다주 케네디 우주센터에서 발사되는 스페이스X 우주선. AP=연합뉴스

23일(현지시간) 플로리다주 케네디 우주센터에서 발사되는 스페이스X 우주선. AP=연합뉴스

 
일론 머스크 스페이스X CEO는 이들을 직접 배웅했다.
 
이번 발사 장면은 유튜브로 생중계됐다. 
 
발사 직전 비행사 4명은 서로의 손을 꼭 잡았다. 
 
킴브러는 라디오 송신기로 "우리가 각자 조국과 인류 전체를 대표할 수 있어서 자랑스럽다"라고 소감을 말했다. 
 
우주선은 카운트다운을 마치고 굉음과 함께 하늘로 솟았다.  
 
유인 캡슐이 안전하게 궤도에 진입하자 킴브러는 "우주로 돌아와서 기쁘다"고 말했다.
 
크루-2 승무원은 발사 이후 약 23시간 비행을 거쳐 24일 오전에 ISS에 도착한다. 
 
6개월간 머물면서 과학 실험과 정비 작업을 진행한다. 
 
 
크루-1 승무원 4명은 오는 28일 지구에 귀환한다.
 
신혜연 기자 shin.hyeyeon@joongang.co.kr
 
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