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[한일비전포럼] "중증 다중복합골절" 최악의 한·일 관계…전환점 마련 가능할까

23일 한일비전포럼 산하 한일미래비전워킹그룹의 첫 회의에선 한일 관계에 대한 전문가들의 냉철한 평가가 이어졌다. 장진영 기자

23일 한일비전포럼 산하 한일미래비전워킹그룹의 첫 회의에선 한일 관계에 대한 전문가들의 냉철한 평가가 이어졌다. 장진영 기자

"최악의 중증 다중복합골절" 

23일 한일비전포럼 산하 한일미래비전워킹그룹의 첫 회의에 참석한 전문가들은 문재인 정부 들어 악화일로를 걷는 한·일 관계를 이같이 표현했다. 위안부·강제징용 문제 등 과거사 갈등에 이어 최근 일본의 후쿠시마 원전 오염수 해양 방류 결정에 이르기까지 한·일 간 갈등 사안이 누적돼 회복 불가능한 수준으로 관계가 악화했다는 지적이다. 한일미래비전워킹그룹은 대선을 1년여 앞두고 한·일 관계에 대한 국민적 이해와 관심을 높이기 위해 출범한 TF(태스크포스) 회의체다.
 

한일비전포럼 TF 첫 회의
최악 치닫는 한·일 관계
"대일 접근법 대전환 필요"
"文 차기 정부의 선택지 마련해 줘야"

"대일접근법 대전환 필요"

이날 사회를 맡은 박철희 서울대 국제대학원 교수는 문 정부의 대일(對日) 정책을 “선택을 외면하고 원칙을 포기한 외교”로 규정했다. 특히 “한·일 간 갈등이 장기화하며 교착 국면을 맞은 것은 한국 정부의 대일 접근법과 대일 정책이 갈등 지향적이었기 때문”이라며 “한·일 관계에 대한 역발상적 접근 없이는 갈등의 소용돌이에서 벗어나지 못할 것”이라고 평가했다. 
 
박 교수는 한·일 관계 개선을 위해선 ▶공간 ▶시간 ▶서열 등의 측면에서 기존의 접근법과는 다른 대전환이 필요하다고 분석했다. “일본에 대해 공간적으론 한반도에 갇힌 접근을, 시간적으론 과거사 문제에 갇힌 시각을, 서열의 관점에선 한국이 일본에 비해 상대적 약자이며 여전히 피해자라는 틀을 벗어나야 한다”는 설명이었다. 
 
국립외교원장을 지낸 윤덕민 한국외대 석좌교수는 발제문을 통해 북한 문제가 대일 정책의 변수로 작용하는 상황을 우려했다. 윤 교수는 “최근 문재인 정부가 갑자기 일본에 대한 유화적 태도로 돌아선 것은 도쿄 올림픽을 계기로 북한과의 관계 개선에 나서기 위한 전략이란 시선이 있었다”며 “일본 입장에선 북한 문제에 따라 대일 정책이 요동을 친다고 느끼며, 한국을 신뢰하기 어려운 상황”이라고 말했다. 그러면서 “일본은 핵·미사일 위협과 일본인 납치 문제 등으로 북한을 테러국가로 보지만, 한국은 북한을 화해·협력의 대상으로만 바라본다”며 “한반도의 안정과 평화는 한·일 간 전략적 이해가 일치하는 목표임에도 북한에 대한 이같은 시각차가 양국 간 협력을 방해하는 장애물이 됐다”고 말했다.
 

"외교 영역에서 과거사 갈등 다뤄야" 

23일 개최된 한일비전포럼 산하 한일미래비전워킹그룹의 첫 회의. 장진영 기자

23일 개최된 한일비전포럼 산하 한일미래비전워킹그룹의 첫 회의. 장진영 기자

발제에 나선 정재정 광주과학기술원 석좌교수는 최근 1년을 ‘한·일 관계의 격동기’로 규정했다. 일본과 직접적인 충돌은 없었지만, 오히려 한국 국내적 이슈로 인해 한·일 갈등이 한 층 격화됐다는 주장이었다. 정 교수는 윤미향 더불어민주당 의원의 횡령 의혹, 문재인 대통령의 한·일 협력 기조, 상호 충돌하는 두 건의 위안부 피해 배상 판결 등을 지적하며 “지난 1년 동안 발생한 국내 이슈의 결론은 과거사 문제를 사법적 영역에서 해결하기보단 외교적 노력으로 풀라는 시그널”이라며 “문재인 정부로선 과거사 문제가 외교의 영역으로 넘어오며 오히려 운신의 폭이 넓어졌는데, 이를 어떻게 활용할지에 대한 깊은 고민이 필요하다”고 말했다.
 
발제에 이은 토론에선 한 층 냉철한 평가가 이어졌다. 김재신 전 외교부 차관보는 “한·일 관계는 여론에 특히 더 민감한 데다 시민사회계의 목소리가 커지며 정치 세력화했다”며 “지나친 여론 중심의 대일 정책 운용은 국익에 반하는 결과를 초래할 수 있다”고 말했다.
 
양기호 성공회대 일본학과 교수는 한·일 갈등을 ‘거대한 세계관의 충돌’이라고 표현하며 “상대적으로 진보적인 성향의 한국 586세대와 일본의 전통적인 우파 그룹이 지향하는 세계관이 충돌하며 한·일 관계가 악화했다”고 말했다. 그러면서 “문재인 정부에선 남은 1년간 차기 정부에서 한·일 관계를 개선할 수 있는 선택지를 만들고 상호 간 신뢰를 구축할 수 있는 기반을 마련해야 한다”며 “차기 정부에서도 초반부터 일본과의 갈등 국면으로 시작한다면 상황이 개선될 여지는 더욱 줄어들 것”이라고 말했다.
 
정진우 기자 dino87@joongang.co.kr
◆한일 비전 포럼
한·일 관계 개선을 위한 실질적이고 전략적 해법을 찾기 위해 전직 외교관 및 경제계·학계·언론계의 전문가들이 결성한 포럼. 홍석현 한반도평화만들기 이사장이 대표를, 신각수 전 주일대사가 운영위원장을 맡았다. 

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