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월가 떨게한 한국계 검사, 비백인 여성 첫 SEC 집행국장 됐다

미국 증권거래위원회 집행국장에 발탁된 알렉스 오. 비백인 여성으로는 처음이다. [Paul, Weiss 제공]

미국 증권거래위원회 집행국장에 발탁된 알렉스 오. 비백인 여성으로는 처음이다. [Paul, Weiss 제공]

 
미국 월가를 상대하는 증권·금융시장 규제·감독기구인 증권거래위원회(SEC)의 집행국장 자리에 한국계 알렉스 오(53)가 임명됐다. 비백인 여성이 이 자리에 오른 것은 처음 이다.

증권거래위 집행국장 올라
유색인종 여성으론 첫 임명


 
22일(현지시간) 뉴욕타임스(NYT)는 “게리 겐슬러 SEC 신임 위원장이 집행국장에 알렉스 오를 임명했다”고 보도했다. NYT에 따르면, 약 1300명으로 구성된 집행국은 SEC 내에서도 핵심 조직으로 꼽힌다. 은행과 증권회사 등을 수시로 감독하고 금융 사기 등 불법 거래를 찾아내 법을 집행한다. 알렉스 오는 “미국 자본시장을 세계에서 가장 강하게 만들기 위해 기업과 경영자들의 법 위반 여부를 철저히 찾아내 기소하겠다”고 포부를 밝혔다.
   
미국 연방검사 출신인 알렉스 오는 금융 전문 법조인으로 통한다. 로이터에 따르면 서울에서 태어난 그는 11세에 미국으로 이주해 학창 시절을 보냈고, 예일대 로스쿨을 졸업했다. 이후 뉴욕 남부지방검찰청 연방검사로 4년간 일했는데, 이곳에서 기업 비리, 금융 사기 등 월가의 각종 사건을 수사했다.  
 
척 슈머 미국 민주당 상원 원내대표. 그의 형제인 로버트 슈머도 폴 와이스 로펌의 파트너 변호사로 일하고 있다. 연합뉴스

척 슈머 미국 민주당 상원 원내대표. 그의 형제인 로버트 슈머도 폴 와이스 로펌의 파트너 변호사로 일하고 있다. 연합뉴스

 
이후 검사복을 벗고 대형 로펌인 ‘폴 와이스’로 옮겨 파트너 변호사로 일했다. 월스트리트저널(WSJ) 등은 이 로펌이 민주당과 깊은 연관이 있다는 점에 주목했는데, 척 슈머(71) 민주당 상원 원내대표의 형제인 로버트 슈머가 변호사로 일하고 있고, 로펌의 회장인 브래드 카프가 오랫동안 민주당 후보들을 후원했기 때문이다.   
 
WSJ는 “바이든 정부의 첫 SEC 위원장인 게리 겐슬러는 2009년 버락 오바마 행정부에서 상품선물거래위원회(CFTC) 위원장을 맡았다”며 “당시 공격적으로 규제 정책을 폈던 것으로 유명하다”고 전했다. 앞서 SEC는 기후 위기와 관련해 잘못된 정보를 흘리는 기업을 찾아낼 태스크포스(TF)를 22명 규모로 꾸리는 등 엄격한 법 집행을 예고하고 있다.
 
조 바이든 행정부의 첫 미국 증권거래위원회(SEC) 위원장 게리 겐슬러. 그는 상품선물거래위원회 위원장 시절 강력한 규제 정책을 편 것으로 유명하다.[폭스TV 캡쳐]

조 바이든 행정부의 첫 미국 증권거래위원회(SEC) 위원장 게리 겐슬러. 그는 상품선물거래위원회 위원장 시절 강력한 규제 정책을 편 것으로 유명하다.[폭스TV 캡쳐]

 
최근 SEC는 ‘화이트칼라 범죄’에 대한 전문성을 갖춘 검찰 출신을 집행국장으로 선호하는 추세다. WSJ에 따르면 알렉스 오의 전임인 앤드루 세레스니, 조지 카넬로스, 로버트 쿠자미 등 네 명도 연방검사로 재직한 경력이 있다. 겐슬러 위원장은 알렉스 오에 대해서도 “경험과 가치관의 조화를 바탕으로 시장의 부정 행위를 뿌리 뽑기 위해 철저히 감독할 것으로 기대한다”고 말했다.
 
SEC의 관할 영역 중 하나는 전 세계적으로 광풍이 불고 있는 암호화폐 관련 문제다. 특히 비트코인 상장지수펀드(ETF), 리플(XRP) 소송 등 투자자들이 촉각을 곤두세우고 있는 이슈도 SEC의 담당 업무다. 겐슬러가 위원장 후보로 올랐을 때도 그가 매사추세츠공대(MIT) 경영대학원에서 블록체인과 디지털 화폐에 대해 가르쳤다는 사실이 큰 화제가 되기도 했다.
 
김선미 기자 calling@joongang.co.kr  
 
 
 
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