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소녀상에 일제 패딩 입힌 범인 “일본 모욕하려고 그랬다”

지난 1월 강동구청 앞 평화의 소녀상에 일본 브랜드 패딩이 입혀져 있다. 사진 강동구 평화의 소녀상 보존 시민위원회 제공

지난 1월 강동구청 앞 평화의 소녀상에 일본 브랜드 패딩이 입혀져 있다. 사진 강동구 평화의 소녀상 보존 시민위원회 제공

지난 1월 일본군 ‘위안부’ 피해자를 상징하는 평화의 소녀상에 일본 브랜드 패딩을 입혀 모욕 혐의 등으로 고발당한 남성이 경찰에 붙잡혔다.
 
서울 강동경찰서는 강동구청 앞 잔디밭에 놓인 소녀상에 일제 패딩을 입힌 인물로 남성 A씨를 특정해 조사하고 있다고 23일 밝혔다.
 
A씨는 지난 1월 22일쯤 일제 패딩을 입히고, 동상 옆에 낡고 흙이 묻은 같은 브랜드 신발과 가방 등을 놓아 ‘위안부’ 피해자를 모욕한 혐의 등을 받는다. 지난 2019년 8월 약 5000만원을 모금해 이 소녀상을 세운 ‘강동구 평화의 소녀상 보존 시민위원회’는 A씨의 행위가 모욕 및 명예훼손에 해당한다며 범인을 찾아 달라고 경찰에 고발장을 제출했다.  
 
경찰은 A씨를 검거했지만 정신질환을 앓고 있는 것으로 밝혀졌다. 그는 경찰 조사에서 “패딩을 입힌 것은 모욕하려는 게 아니라 도리어 일본을 모욕하려는 뜻이었다”고 주장한 것으로 전해졌다. 운동화와 가방을 놔둔 행위에 특별한 의미는 없었다고 진술했다고 한다.  
 
이에 위원회 측은 A씨에 대한 처벌이 어렵다고 보고 고발을 취하하기로 했다. 우선 소녀상 건립에 모금한 시민 등에게 동의 여부를 묻고 있는 것으로 알려졌다.  
 
경찰 관계자는 “위원회가 고발을 취하하지 않으면 모욕 혐의의 당사자인 ‘위안부’ 피해자 등에게 처벌 의사를 물어 사건 처리 방향을 결정할 예정”이라고 밝혔다. 
 
이가영 기자 lee.gayoung1@joongang.co.kr 
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