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[피플IS] 연기력만큼 빛난 김강우 책임감

배우 김강우가 13일 오후 서울 옹산아이파크몰 용산CGV에서 열린 영화 '내일의 기억' 시사회 참석해 포토타임을 갖고 있다.  '내일의 기억'(감독 서유민)은 기억을 잃고 미래가 보이기 시작한 수진이 혼란스러운 기억의 퍼즐을 맞춰갈수록 남편 지훈의 충격적인 실체를 마주하게 되는 미스터리 스릴러로 서예지와 김강우가 열연했다. 〈사진=CJ CGV 제공〉 김진경 기자 kim.jinkyung@jtbc.co.kr/2021.04.13/

배우 김강우가 13일 오후 서울 옹산아이파크몰 용산CGV에서 열린 영화 '내일의 기억' 시사회 참석해 포토타임을 갖고 있다. '내일의 기억'(감독 서유민)은 기억을 잃고 미래가 보이기 시작한 수진이 혼란스러운 기억의 퍼즐을 맞춰갈수록 남편 지훈의 충격적인 실체를 마주하게 되는 미스터리 스릴러로 서예지와 김강우가 열연했다. 〈사진=CJ CGV 제공〉 김진경 기자 kim.jinkyung@jtbc.co.kr/2021.04.13/

 
연기력도 책임감도 '홀로' 빛났다.
 
서예지 개인 이슈에 같이 영화를 찍었다는 이유 하나만으로 가만히 앉아 불똥을 제대로 맞은 김강우가 연예계 선배로서, 작품의 주연으로서, 그리고 믿고보는 배우의 내공으로 고품격 매너를 보여 영화계 내 호감 이미지를 또 한번 단단히 굳혔다. 
 
오는 21일 개봉을 앞두고 있는 영화 '내일의 기억(서유민 감독)'은 스케일이 큰 작품은 아니지만 알짜배기 스릴러 장르로 관객과의 만남을 준비 중이었다. 여전한 코로나19 시국 개봉을 추진한다는 것 만으로 응원을 부르는 움직임이었기에 이상 기류만 없었다면 안전한 상영 레이스를 치를 예정이었다. 
 
하지만 작품의 뚜껑을 열기도 전 출연배우 라인업 첫 번째로 이름을 올린 서예지가 사생활 논란에 휩싸이며 '내일의 기억' 역시 의도치 않은 이슈의 중심에 서게 됐다. 영화 자체에 대한 관심보다 서예지의 상황에 쏠린 시선이 더 커졌고, 그 와중에 공식행사 참석 번복에 따라 먼지 묻은 화제성만 늘어났다. 
 
당초 13일 진행된 '내일의 기억' 언론시사회에 참석하려 했던 서예지는 12일 늦은 밤 '불참' 통보를 던져 영화 관계자들을 벙지게 했다. 김정현과 3년 전 열애 관계, 그 과정에서 더 주목받은 인성 논란이 하루종일 각종 포털사이트를 뒤덮었지만 가타부타 말이 없던 서예지 측은 행사를 하루도 남기지 않은 시각 홀로 불참 정리를 끝냈다.
 
이에 따라 모든 책임과 부담은 파트너 김강우의 몫이 됐다. 심지어 김강우 측에 해당 내용이 전달되기도 전 기사화가 먼저 되면서 영화 관계자들은 그야말로 발을 동동 굴러야 했다. 하지만 김강우는 모든 상황을 인지하고, 이해하고, 오로지 영화에 대한 애정과 책임감만 생각하며 취재진들과 마주했다. 
 
논란의 대상이 없는 자리라면 굳이 언급될 필요도 없다. 서유민 감독과 김강우, 그리고 취재진들은 하고 싶은 말들이 따로 있다는 것을 알면서도 머금었고 눈빛으로 공감했다. 특히 김강우는 거듭 된 진심 속 의미심장한 솔직함으로 소통의 매개체 역할까지 톡톡히 해냈다. 
 
김강우는 "요즘 예전에는 작품을 조금 안일한 생각으로 하지 않았나 싶어 반성도 하게 된다. 지난해 상황도 그렇고 영화를 한다는 자체, 극장에서 영화를 본다는 일이 기분 좋고 행복한 일이라는 것을 매 순간 느끼고 있다. 힘들 때 감동을 드리고 좋은 감정을 느끼게 해드리는게 배우의 당연한 책임이라 생각한다"고 전했다. 
 
서유민 감독은 김강우에 대한 예찬론을 펼쳤다. 장편 영화 데뷔작인 만큼 캐스팅부터 홍보 전 과정까지 김강우에게 고마움을 느낄 수 밖에 없는 마음이다. 서 감독은 "배우님이 없었다면, 배우님이 아니었다면 어땠을까 싶다"며 "영화 안에서는 선과 악의 표현을 너무 잘 해주셨고, 현장에서는 유머로 분위기를 띄워 주셨다"고 밝혔다. 
 
또 "이전부터 얼굴에 그런 것이 같이 공존하는 배우라는 생각에 '꼭 함께 해주십사' 구애했고, 감사하게 승낙해주셨다"며 "후반작업을 할 때도 배우님 연기에 놀란 적이 많아 메시지를 드리면 그냥 으레껏 하는 말인 줄 알고 '저러려니' 하셨던 것 같다. 난 매 순간 진심이었다"고 거듭 강조했다. 
 
실제로 매 작품 캐릭터로 존재감을 잃지 않는 김강우는 이번 영화에서도 최선의 열연을 펼쳤다. 기억을 잃은 아내 수진을 격려하며 그의 일거수일투족을 챙기지만 가끔 내비치는 서늘한 표정으로 인물의 실체에 대한 의심을 배가시키는 지훈 역을 맡은 김강우는 익숙한 얼굴과 낯선 얼굴의 공존으로 섬뜩한 한 방을 날린다. 
 
열심히 노력한 결과가 내 탓도 아닌 일로 무너진다면 그것만큼 답답한 일도 없을 터. 작품에 대한 강점과 매력을 나열하며 "거짓말 아니니까 제 말 한번 믿어보세요"라고 던진 김강우의 마지막 확신의 약속은 '못 먹어도 고'를 외치게 한다. 김강우가 마주할 '내일의 기억'은 미소로 남게 될지 운명의 주사위는 던져졌다. 

 
조연경 기자 cho.yeongyeong@jtbc.co.kr 
 
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