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전국 과메기 90% 생산하는 포항, 日원전 오염수 방류에 펄쩍

지난 1월 17일 경북 포항시 죽도어시장이 제철을 맞은 대게와 꽁치 과메기 등 싱싱한 수산물을 구입하기 위해 찾아온 관광객들로 북새통을 이루고 있다. 뉴스1

지난 1월 17일 경북 포항시 죽도어시장이 제철을 맞은 대게와 꽁치 과메기 등 싱싱한 수산물을 구입하기 위해 찾아온 관광객들로 북새통을 이루고 있다. 뉴스1

동해안 최대 수산물 유통거점인 경북 포항시가 일본 후쿠시마(福島) 원전 오염수 방류 결정에 반발해 14일 입장문을 발표했다. 원전 오염수 방류 결정을 즉각 철회할 것을 촉구하는 내용이다.

 
포항시는 이날 구룡포수협, 포항수협 등 지역 어업단체와 공동으로 입장문을 내고 “후쿠시마 원전수 방류로 수산물 품질을 보장하지 못할 경우 전 국민 건강에도 큰 걱정이 될 뿐만 아니라 전국 수산물 생산량에 상당히 기여하는 도시로서 국민 안전이 우려된다”며 반발했다.
 
앞서 일본 정부는 13일 후쿠시마 제1원전사고 이후 발생한 오염수를 바다에 방류하기로 결정했다. 이 오염수는 2011년 3월 동일본 대지진 당시 후쿠시마 제1원전에서 폭발사고가 발생한 뒤 녹아내린 원자로 격납용기 내 핵연료를 식히기 위해 뿌렸던 물이 쌓인 것이다. 여기에는 방사성 물질이 다량 함유돼 있다.
 
포항시는 경북도 해안선 길이 536.9㎞의 약 38%에 해당하는 203.7㎞ 해안선을 보유하고 있다. 1361가구 5000여 명에 달하는 어업인구가 활동 중이다. 전국 대게 생산량 57%, 문어 생산량 23%, 과메기 생산량 90%로 연간 수산물 위판금액이 2000억원에 이른다.
 
어업 종사자뿐 아니라 동해안 최대규모인 죽도시장에서 연간 약 1조원 규모의 수산물이 유통되면서 횟집이나 수산물 유통·가공에 3만여 명이 종사하고 있다. 전국에서 포항 지역의 수산물을 찾는 관광객들이 몰려와 지역경제에 기반이 된다. 원전 오염수로 동해안 수산물의 신뢰도가 떨어질 경우 포항 지역 경제가 직격탄을 맞는 이유다.
 
일본 후쿠시마 제1원전 전경. 연합뉴스

일본 후쿠시마 제1원전 전경. 연합뉴스

 
임학진 포항수협 조합장은 “일본 정부의 방류 판단은 있을 수 없는 일”이라며 “조합 내 어업인 단체와 협조해 모든 수단과 방법을 동원하고 범정부 차원의 강력 요구를 통해 우리 바다를 지키겠다”고 말했다.
 
이강덕 포항시장은 “지역수협과 어업인, 유관기관과 긴밀하게 협의해 일본 정부의 독단적이고 잘못된 결정을 원천적으로 되돌릴 수 있도록 범정부 차원의 강력한 대책을 요청할 계획”이라고 밝혔다.
 
포항=김정석 기자
kim.jungseok@joongang.co.kr
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