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LG화학, 신소재 탄소나노튜브 공장 가동…첨단 소재 시장 공략

LG화학 여수CNT 2공장이 1200톤 증설 공사를 마치고 14일 상업 가동에 들어갔다 [사진 LG화학]

LG화학 여수CNT 2공장이 1200톤 증설 공사를 마치고 14일 상업 가동에 들어갔다 [사진 LG화학]

 
LG화학이 국내 최대 규모의 탄소나노튜브(Carbon Nanotube·CNT) 공장을 가동하며 전기차 배터리 소재 시장 공략에 나섰다. LG화학은 여수 CNT 2공장이 증설 공사를 마치고 14일 상업 가동에 들어갔다고 밝혔다. 이로써 LG화학의 CNT 생산 능력은 기존 500톤에서 1700톤으로 늘어났다.
 
차세대 신소재인 CNT는 전기·열 전도율은 구리나 다이아몬드와 동일하고 강도는 철강의 100배 수준이어서 배터리, 반도체, 자동차 부품, 면상발열체 등 다양한 제품의 소재로 쓰인다. 지난해 5000톤이었던 세계 CNT 시장 규모는 2024년 2만톤으로 연평균 40% 이상 성장할 것으로 전망된다.
 
LG화학에 따르면 CNT 2공장은 자체 개발한 유동층 반응기를 적용해 세계 최대 규모 단일 생산라인을 갖추게 됐다. 전체 공정을 자동화해 전력 사용량을 기존 대비 30% 절감했다. 이 공장에서 생산한 CNT는 LG화학의 자회사인 LG에너지솔루션을 비롯한 배터리 업체에 공급할 예정이다. 배터리 제조시 전기와 전자 흐름을 돕는 양극 도전재로 CNT를 사용하면 기존 카본블랙을 사용할 때보다 전도도가 10% 이상 높아져 도전재 사용량을 약 30% 줄일 수 있다. 배터리 속 도전재가 줄어들면 그만큼 양극재를 더 채울 수 있어 배터리의 용량과 수명이 향상된다. 
 
노국래 LG화학 석유화학본부장은 “연내 3공장을 추가 증설해 CNT 생산능력을 지속적으로 확대할 것”이라며 “전기차 배터리뿐만 아니라 반도체 공정 트레이, 자동차 정전도장 외장재, 건축용 고강도 콘크리트 등 신규 분야로도 CNT 판매를 늘려갈 계획”이라고 밝혔다.
 
김경미 기자 gaem@joongang.co.kr 
 

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