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방심위 제재 6번, 청원까지…그래도 꿈쩍않는 김어준과 TBS

TBS 교통방송 '김어준의 뉴스공장'을 진행하는 김어준씨의 퇴출에 대한 찬반 논란이 이어지고 있다. 김씨의 퇴출을 요구한 청와대 국민 청원은 12일 오후 6시 기준 동의자 18만명을 넘었다. 지난 8일 청원이 등장한 지 나흘 만이다. 반면, 뉴스공장 청취자들은 "뉴스공장은 없어서는 안 될 시사프로다" "해야 할 일이 많다"는 등 응원을 보내고 있다.
김어준의 뉴스공장. TBS홈페이지 캡처

김어준의 뉴스공장. TBS홈페이지 캡처

"교통방송이 선거·정치 관여한다" 

청와대 청원인은 '김어준 편파 정치방송인 교통방송에서 퇴출해주세요'라는 제목으로 글을 올렸다. 그는 "교통방송은 서울시 교통흐름을 파악해 혼란을 막고자 존재한다. 그런데, 김어준은 특정 정당만 지지하며, 반대 정당은 대놓고 깎아내리며 선거·정치에 깊숙이 관여한다"고 비판했다. 또한 "(진행자) 교체 여론이 들끓자 김어준은 '차별'이라고 맞대응을 했다"며 "변질된 교통방송이 차별인 거냐"고 물었다.
 
2016년 9월부터 시작한 ‘김어준의 뉴스공장’은 평일 오전 뉴스를 소개하고 정치 논평 등을 하는 프로그램이다. 지난해 서울 수도권 라디오 청취율 조사에서 1위를 기록했다. 서울시 산하 기관이던 TBS는 지난해 2월 별도 재단인 ‘서울시 미디어재단 TBS’를 만들어 서울시에서 독립했지만, 수입의 70% 이상을 서울시 출연금으로 충당한다.
지난 1월 5일 서울 서초구 대검찰청에서 국민의힘 관계자들이 TBS 프로그램 진행자들에 대한 공직선거법 위반 고발장을 제출했다.   TBS는 지난해 11월 16일부터 공식 유튜브 채널 구독자 100만명 달성을 위한 '#1합시다' 캠페인을 진행했으나 보궐 선거를 앞두고 사전 선거운동을 연상시킨다는 지적이 제기되자 이를 중단했다. 연합뉴스

지난 1월 5일 서울 서초구 대검찰청에서 국민의힘 관계자들이 TBS 프로그램 진행자들에 대한 공직선거법 위반 고발장을 제출했다. TBS는 지난해 11월 16일부터 공식 유튜브 채널 구독자 100만명 달성을 위한 '#1합시다' 캠페인을 진행했으나 보궐 선거를 앞두고 사전 선거운동을 연상시킨다는 지적이 제기되자 이를 중단했다. 연합뉴스

"뉴스공장 없어서는 안 돼" 응원도

4·7 서울시장 보궐선거 직후 김어준씨는 뉴스공장에서 "마지막 방송이길 바라는 분도 많을 텐데 그게 어렵다"며 "TBS는 독립재단이기 때문"이라고 말했다. 선거 기간 오세훈 당시 서울시장 후보를 편향적으로 공격했으니 하차하라는 비판에 대한 답변이었다. 뉴스공장 청취자들도 김씨에게 응원을 보냈다. 한 청취자는 댓글로 "뉴스공장과 김어준이 끝까지 잘 버텨달라"고 했다.
 

"불공정한 방송에 대한 실망"

전문가들은 "방송의 공정성에 대한 의심이 청원으로 표출됐다"고 분석했다. 정치평론가인 박상병 인하대 정책대학원 교수는 "2030세대는 '강성 친문'의 상징으로 김어준씨를 보고 있다"며 "청원 동의자 수가 20만을 향해가는 것은 TBS 교통방송에 대한 실망감 표출로 볼 수 있다"고 말했다.
김어준의 뉴스공장 방송 모습. TBS 캡처

김어준의 뉴스공장 방송 모습. TBS 캡처

성동규 중앙대 미디어학부 교수는 "TBS가 독립재단이지만 여전히 서울시민들의 세금으로 일부 운영된다"며 "아무리 청취자가 많더라도 방송의 객관성·균형성 등을 보장하지 못한다면 변화가 있어야 한다"고 지적했다. 심재철 고려대 미디어학부 교수는 "청와대 청원 결과로 김어준씨의 퇴출이 결정되지는 않을 것"이라며 "방심위의 판단과 1인 저널리스트로서 언론을 감시하던 김어준씨 본인의 의사에 따라 거취가 결정될 것"이라고 전망했다.
 

방심위 제재 6차례…TBS는 "입장 없다"

일부 시민단체는 '김어준의 뉴스공장' 방송 중지 조치와 출연자들에 대한 징계를 요구하는 진정서를 방송통신심의위원회(방심위)에 제출했다. 진정서를 제출한 사법시험준비생모임은 "김어준의 뉴스공장은 4기 방심위 출범 후 총 6차례에 걸쳐 제재를 받았지만 개선이 없었다"고 했다. 지난해 9월 일본군위안부 피해자 이용수 할머니 기자회견에 배후설을 제기해 방심위에서 주의 조치를 받은 것이 대표적이다. 12일 TBS 측은 김어준씨의 퇴출 요구 청원에 대해 "별도 입장은 없다"고 밝혔다.
 
편광현 기자 pyun.gwanghyun@joongang.co.kr 
 
 
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