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MS, 애플의‘시리’ 기술 만든 뉘앙스 18조원에 인수

뉴욕의 마이크로소프트 사무실. AP=연합뉴스

뉴욕의 마이크로소프트 사무실. AP=연합뉴스

마이크로소프트(MS)는 12일(현지시간) 인공지능(AI)과 음성인식기술 업체인 뉘앙스 커뮤니케이션스를 160억달러(약 18조원)에 인수하기로 합의했다. 이 회사는 애플의 음성인식 AI 기술인 ‘시리’ 개발에 참여한 기업 중 하나다.
 
월스트리트저널(WSJ) 등에 따르면 부채를 포함할 경우 MS의 뉘앙스 인수 금액은 197억달러(약 22조2000억원)로 올라간다.
 
이번 인수는 270억달러 규모였던 지난 2016년 링크트인에 이어 MS의 역대 두 번째 규모의 인수합병이 된다.
 
인수가는 주당 56달러로 전액 현금 지급하기로 했다. 이는 지난 9일 뉘앙스 종가보다 23% 높은 수준이다.
 
미국 매사추세츠주 벌링턴에 본사를 두고 있는 뉘앙스는 1992년 설립된 AI와 음성인식기술 전문업체로, 애플의 음성인식 소프트웨어 시리에도 뉘앙스의 기술이 사용됐다.
 
앞서 삼성전자도 2014년 사모펀드 회사들과 함께 뉘앙스의 인수를 추진한 바 있다.
 
뉘앙스는 지난해 4분기에 3억4600만달러 매출에 700만달러 순이익을 기록했으나 지난해 전체로는 매출이 4% 감소했다.
 
MS가 뉘앙스를 인수하려는 건 알파벳(구글), 아마존과 AI 분야에서 벌이는 경쟁에서 승리하기 위한 행보로 보인다. MS는 최근 몇 년간 수천 명의 직원을 AI 분야에 투입하며 AI 경쟁력을 높이는 데 힘써왔다.
 
미 CNBC는 “이번 인수가 타결되면 MS는 음성 소프트웨어 분야에서 역량을 확대할 수 있을 것”이라고 전망했다. 아누라그 라나 블룸버그인텔리전스 수석이코노미스트는 “소매나 은행 등에 뒤처져 있는 헬스케어 부문에서 MS가 디지털화에 속도를 내는 데 큰 도움이 될 것”이라며 “가장 단기간 이익을 누릴 수 있는 곳은 뉘앙스 제품을 현재 사용하고 있는 MS의 원격의료 분야”라고 말했다.
 
배재성 기자 hongdoya@joongang.co.kr
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