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김종인 예언 두가지 "안철수 조심하라, 여권은 분열한다"

“안철수는 자기 정치에 당을 이용할 것이니 합당에 신중해야 한다. 또 여권은 반드시 분열할 테니 잘 활용하라.”
 
김종인 전 국민의힘 비상대책위원장이 당을 떠나기 전에 남긴 메시지다. 11일 복수의 국민의힘 관계자에 따르면 그는 4·7 재·보궐선거 승리 직후 “당이 대선에서도 승리하려면 무엇에 신경 써야 하느냐”는 당 관계자의 질문에 여·야로 나눠 이같이 답했다고 한다. 특히 야권 재편과 관련한 합당(국민의힘+국민의당) 논의에 대한 우려가 컸다고 한다. 국민의힘 핵심 관계자는 “안 대표가 야권 대통합을 명분 삼아 제1야당을 자신의 대선 진지로 만들려 한다는 게 김 전 위원장의 인식”이라고 전했다.
 
이는 9일 있었던 연합뉴스와의 인터뷰에서도 드러난다. 김 전 위원장은 오세훈 국민의힘 후보의 당선을 축하하며 “야권의 승리”라고 발언한 안 대표의 선거날 자정 발언에 대해 “어떻게 건방지게 그런 말을 하나. 국민의힘이 승리한 것”이라고 말했다. 합당 논의 중인 국민의당에 대해선 “무슨 실체가 있나. 비례대표 세 사람뿐”이라고 하더니, 안 대표에겐 “합당해서 대선 후보가 되겠다는 욕심이 딱 보이는 것 아닌가”라고 격한 반응을 보였다.
 
국민의힘 비대위원장 임기가 끝난 김종인 전 위원장이 지난 4월 8일 오전 서울 여의도 국회에서 열린 의원총회를 나서며 취재진 질문에 답변하고 있다. 오종택 기자

국민의힘 비대위원장 임기가 끝난 김종인 전 위원장이 지난 4월 8일 오전 서울 여의도 국회에서 열린 의원총회를 나서며 취재진 질문에 답변하고 있다. 오종택 기자

 
두 사람 간 공방은 서울시장 후보 단일화 과정에서부터 계속됐다. 선거 승리 후엔 서로 덕담을 주고받는 게 정치권의 어법인데, 김 전 위원장은 도리어 공격 수위를 더 높이는 모습이다. 이에 대한 당내 반발도 나온다. 배현진 국민의힘 의원은 이날 페이스북에 “아들 같은 정치인에게 스토킹처럼 집요하게 분노 표출을 했지만, 이제는 더 큰 화합을 할 때”라는 글을 올렸다.
 
김 전 위원장은 인터뷰에서 ‘안철수-윤석열 연대’에 대해서도 “안 대표하고 윤석열 전 검찰총장은 합쳐질 수 없다. 아무 관계도 없는데 안 대표가 마음대로 남의 이름 가져다가 얘기한 것”이라고 비판했다. 윤 전 총장에 대해선 “대통령이 무슨 자질을 갖춰야 한다고 조언해줄 수는 있어도 내가 달리 도와줄 방법은 없다”고만 답했다. 이를 두고 야권 주자로 윤 전 총장을 띄우기 위해 경쟁자인 안 대표를 의도적으로 깎아내리는 게 아니냐는 분석도 나온다.
 
김 전 위원장은 대선 정국에서의 역할에 대해서 “누구를 대통령으로 만들어봐야 별로 의미가 없더라. 다 실패한 사람들이 되지 않았나. 또 그런 짓은 안 하려 한다”고 선을 그었다. 그런데도 정치권에선 김종인 역할론에 대한 관측이 적잖다. 수도권을 지역구로 둔 국민의힘 한 의원은 “그가 떠나면서 ‘당 개혁이 아직 한참 부족하다’고 한 것 등을 볼 때 어느 정도 다음 행보가 예상된다”고 전망했다.
 
안철수 국민의당 대표가 지난 4월 8일 오전 서울 여의도 국회에서 열린 최고위원회에서 발언하고 있다. 오종택 기자

안철수 국민의당 대표가 지난 4월 8일 오전 서울 여의도 국회에서 열린 최고위원회에서 발언하고 있다. 오종택 기자

 
김종인 전 위원장이 재·보선 승리를 전후해 언급한 ‘여권 분열론’도 야당 내 화젯거리다. 그는 최근 과거 더불어민주당을 이끌었던 경험담을 얘기하면서 “민주당이 선거 패배 후 책임론을 두고 상당한 내분이 있을 것이다. 이를 잘 활용하면 대선에서도 승리하는 데 도움이 될 것”이라고 말했다고 복수의 당 관계자는 전했다. 실제로 민주당은 초선 의원을 중심으로 지도부 책임론을 제기하는 등 마찰음을 내는 중이다. 앞서 김 전 위원장은 2016년 더불어민주당 비상대책위의 대표로 총선 정국을 이끌었지만, 선거 후 민주당 강경 세력과 마찰을 빚은 끝에 비례대표 의원직을 사퇴하고 탈당했다.
 
현일훈 기자 hyun.ilhoon@joongang.co.kr
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