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포스코 '아르헨 리튬호수 대박'…3100억에 사서 35조 됐다

아르헨티나 리튬 데모플랜트 전경. 포스코 제공. 연합뉴스

아르헨티나 리튬 데모플랜트 전경. 포스코 제공. 연합뉴스

포스코가 2018년 3100억원에 인수한 아르헨티나의 리튬 호수의 미래 가치가 재평가 받고 있다. 
 
3일 포스코와 산업계에 따르면 2018년 인수한 아르헨티나 옴브레무에르토 리튬 염호(소금호수)에 매장되어 있는 리튬을 생산해 현 가치를 적용해 판매할 때 누적 매출액은 35조원에 이를 전망이다. 
 
중국 탄산리튬 현물 가격은 지난해 7월 t당 5000달러에서 올해 2월 t당 1만1000달러로 배 이상 오르면서 미래가치도 껑충 뛰었다. 
 
또 지난해 말 호수의 리튬 매장량이 1350만t에 달하는 것으로 확인됐다. 인수 때는 220만t 정도로 추산했다. 예상보다 6배가량 많았던 셈이다. 이는 전기차 약 3억7000만 대를 생산할 수 있는 수준이다.
 
포스코 관계자는 "현재 중국을 포함해 전 세계적으로 전기차 시장이 성장하고 있어 전기차 배터리의 필수 소재인 리튬 가격은 계속 상승할 것으로 전망된다"고 말했다.
 
포스코는 리튬 이외에도 이차전지를 구성하는 양극재 핵심 원료인 니켈 투자도 적극적으로 추진하고 있다.
 
니켈은 리튬과 함께 배터리의 성능과 직결되는 주요 소재다. 포스코는 폐배터리를 활용한 리사이클링(재활용) 사업과 호주 등 니켈 광산 투자를 통해 배터리용 니켈 공급을 자체적으로 확보한다는 계획이다.
 
이해준 기자 lee.hayjune@joongang.co.kr
 
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