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코다 자매, LPGA투어 우승 ‘티키타카’

우승한 넬리 코다(왼쪽)와 언니 제시카. 넬리는 한국 기업 한화 후원을 받는다. [AP=뉴시스]

우승한 넬리 코다(왼쪽)와 언니 제시카. 넬리는 한국 기업 한화 후원을 받는다. [AP=뉴시스]

2021년 초 미국 여자프로골프(LPGA) 투어는 한 가문이 휩쓸고 있다. 넬리 코다(23·미국)가 1일(한국시각) 미국 올랜도 레이크 노나 골프장에서 끝난 게인브릿지 LPGA 정상에 올랐다. 최종합계 16언더파로, 2위 리디아 고(뉴질랜드)와 렉시 톰슨(미국)에 3타 앞섰다.
 

동생 넬리 게인브릿지 정상 등극
직전 대회는 언니 제시카가 우승
랭킹 1위 고진영 11언더파 4위

앞서 시즌 개막전에서는 그의 언니 제시카 코다(28)가 우승했다. 2021년 열린 LPGA 투어 2개 대회 우승컵을 자매가 나눠 가졌다. LPGA에서 자매가 연속 우승한 건, 2000년 3월 안니카, 샬로타 소렌스탐(스웨덴) 자매의 서클 K 챔피언십 및 레지스터 핑 우승 이후 21년 만이다.
 
소렌스탐 자매는 언니 안니카가 압도적으로 뛰어났다. 코다 자매는 동생이 앞선다. 1일 현재 세계 랭킹은 넬리가 4위, 제시카가 17위다. 넬리는 개막전 3위에 이어 이번 대회서 우승했다. 2021년 상금과 올해의 선수 랭킹도 1위다.
 
넬리 코다는 지난해 중반 허리가 아파 메이저 대회에서 기권하기도 했는데 부상을 극복하고 제 궤도에 올라섰다. 그는 “통증 없는 운동선수는 없다. 다들 이런 고통을 달고 살기 때문에 이겨내야 한다. 지난 6개월 매우 힘들었지만 건강한 몸을 만들기 위해 노력한 게 도움이 됐다”고 말했다.
 
넬리 코다는 최종라운드에서 선두로 경기를 시작하면 늘 우승했다. 뛰어난 마무리 능력이다. 이번 우승으로 박인비를 제치고 세계 3위로 올라설 전망이다. 세계 1위 고진영과 2위 김세영의 강력한 대항마가 될 것으로 보인다.
 
코다는 스포츠 가족이다. 아버지 페트르 코다(53)는 1998년 체코 국적으로 테니스 그랜드슬램 대회인 호주 오픈에서 우승했다. 어머니 레이나 라이크르토바는 1988년 서울 올림픽에 체코슬로바키아 테니스 대표로 출전했다. 남동생 세바스티안 코다(21)는 남자 테니스 세계 92위로, 지난해 프랑스 오픈에서 4회전까지 진출했다.
 
가족이 지켜보는 가운데 우승 트로피를 받은 넬리 코다는 “부모님 앞에서 우승하는 게 처음이다. 오늘 샷이 좋지 않아 힘들었는데, 우승해 더욱 감격했다”며 눈시울을 붉혔다. 통산 4승의 넬리가 미국에서 우승한 건 이번이 처음이다.
 
고진영은 최종합계 11언더파로 4위, 전인지, 최운정, 신지은이 8언더파로 공동 8위에 올랐다. 김세영은 4언더파로 공동 24위다. 10번 홀에서 시작해 초반 지지부진했던 김세영은 1~9번 홀에서 버디 7개를 잡아 6언더파의 데일리 베스트를 기록했다.
 
13년 만에 투어에 나선 안니카 소렌스탐(51·스웨덴)은 13오버파로 경기를 마쳤다. 컷 통과 선수 중 최하위인 74위다. 소렌스탐은 “경기에 출전하고 컷 통과를 할 수 있어 감사한다. 시니어 US오픈 이외에 다른 대회에는 더는 참가하지 않겠다”고 말했다.
 
소렌스탐은 타이거 우즈가 최종라운드 때 입던 붉은 상의와 검은 하의를 입었다. 교통사고로 크게 다친 우즈의 쾌유를 기원하는 뜻에서다. PGA 투어 WGC 워크데이 챔피언십에 참가한 로리 매킬로이, 저스틴 토머스, 토미 플릿우드 등도 같은 색깔 옷을 입었다. 우즈는 소셜미디어를 통해 “선수들이 빨간 셔츠를 입은 모습은 감동적이었다. 어려움을 극복하는데 선수와 팬들이 정말 도움이 된다”고 고마움을 전했다.
 
성호준 골프전문기자 sung.hojun@joongang.co.kr
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