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이인영과 결 다른 서욱 국방장관 "한·미 연합훈련 시행 준비"

서욱 국방부 장관이 3월 예정한 한ㆍ미 연합 군사훈련에 대해 “군의 입장에서는 연합훈련을 시행한다는 생각으로 하나하나 준비해나가고 있다”고 말했다.
 
서욱 국방부 장관이 27일 국방부에서 출입기자단과 신년간담회에서 발언을 하고 있다.  [국방일보]

서욱 국방부 장관이 27일 국방부에서 출입기자단과 신년간담회에서 발언을 하고 있다. [국방일보]



27일 국방부 기자단과의 신년 간담회에서다. 한ㆍ미는 매년 전반기와 후반기 1차례씩 연합훈련을 연다. 올해의 경우 전반기 연합훈련 일정을 3월 8일부터 18일까지로 확정하는 방안을 놓고 양국이 조율 중이다.
 
연합훈련을 진행하겠다는 서 장관의 발언은 지난 25일 이인영 통일부 장관과 결이 다르다. 이 장관은 당시 “심각한 군사적 긴장으로 가지 않도록 우리가 지혜롭고 유연하게 해법을 찾기를 기대한다”고 말했다. 이 장관은 연합훈련 축소나 중단의 필요성을 내비쳤다는 해석이다.
 
서 장관은 “전반기 연합훈련은 실병 기동훈련(야전에서 실제 병력이 움직이는 훈련)이 아니고, 컴퓨터 시뮬레이션으로 하는 방어적 지휘소 연습”이라고 강조했다. 그러면서 그는 북한이 남북 군사공동위원회에 호응한다는 전제에서 “상호주의 원칙에 따라 협의할 수 있다”고 덧붙였다.
 
다만 올해도 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)가 변수다. 지난해 전반기 연합훈련은 코로나19 확산 우려 때문에 사실상 취소됐고, 하반기엔 규모를 줄였다. 서 장관은 “코로나19 등 제반 상황을 종합적으로 고려하겠다”며 “지휘소를 운영할 때 인원을 오밀조밀하게 모아놓지 않고 조 편성을 한다든지 운용의 묘를 발휘하겠다”고 말했다.
 
서 장관은 또한 지난해 10월과 지난 14일 열병식에서 공개했던 미사일에 대해 “북한의 신형 단거리 미사일 등은 충분히 탐지ㆍ요격할 수 있다”며 “시험발사하지 않은 신형 미사일이나 개발 중인 미사일은 한ㆍ미가 분석 중인데, 부족한 부분은 보완해 나갈 것”이라고 말했다.
 
국방부 공동취재단, 이철재 기자 seajay@joongang.co.kr
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