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코로나 확진자 54일만에 300명대 "31일까지는 거리두기 유지"

18일 오전 서울역 앞 광장에 마련된 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 임시선별진료소에서 의료진이 검체 채취 준비를 하고 있다. 뉴스1

18일 오전 서울역 앞 광장에 마련된 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 임시선별진료소에서 의료진이 검체 채취 준비를 하고 있다. 뉴스1

신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 신규 확진자가 54일 만에 300명대를 기록했다. 방역 당국은 “3차 유행이 감소국면에 접어들었다”면서도 31일까지 현행 거리두기 지침이 이어져야 한다고 강조했다.
 

54일만에 신규 확진자 300명대
방역당국 "주말 검사량 줄어든 영향 있어"

중앙재난안전대책본부(중대본)는 18일 0시 기준 코로나19 확진자가 전날보다 131명 줄어든 389명을 기록했다고 밝혔다. 감염경로를 보면 지역 발생이 366명, 해외유입이 23명이다. 300명대 확진자는 이번 3차 대유행 초기 단계인 11월 25일(382명) 이후 54일 만이다. 지난달 25일(1240명) 대유행의 정점을 찍은 후 꾸준히 감소하고 있는 상황이다. 이날 정세균 국무총리도 중대본 대책회의에서 “확실한 안정세 달성을 다짐하면서 한 주를 시작한다”고 말했다.
 

검사수 줄어든 영향…31일까지는 거리두기 유지

18일 오전 서울 강남종로학원 대치관에서 수강생들이 거리를 두고 수업을 받고 있다. 뉴스1

18일 오전 서울 강남종로학원 대치관에서 수강생들이 거리를 두고 수업을 받고 있다. 뉴스1

하지만 방역 당국은 “아직은 안심할 수 없는 단계”라고 선을 그었다. 이날 브리핑에 나선 손영래 중앙사고수습본부 사회전략반장은 “다른 월요일과 비교해 상당히 환자 수가 준 건 사실”이지만 “토요일과 일요일에 줄어든 검사량이 영향을 미쳐 확진자 수가 줄었을 거라고 판단하고 있다”고 밝혔다. 실제 17일 선별진료소 등을 통한 의심 신고 검사 수는 2만 5930명, 수도권 임시선별검사소 검사 건수는 1만 2077건으로 총 3만 8007건을 기록했다. 평일인 14일 8만 4390건, 15일 8만 7806건의 검사량을 기록했던 것과 비교하면 절반 이상 적다.   
 
때문에 일각에서 제기되고 있는 ‘거리두기 완화 가능성’과 관련해 방역 당국은 “31일까지 지금 조치를 유지할 필요가 있다”고 설명했다. 윤태호 중앙사고수습본부 방역총괄반장은 “겨울철에 위험 요인이 상당히 많고 변이 바이러스와 관련된 부분도 계속 있다”며 “급격하게 (확진자가) 감소하지 않는 이상 31일까지 (거리두기가) 이어질 가능성이 높다”고 말했다. 
 

2주 뒤엔 거리두기 완화 가능성 

눈이 내린 18일 오전 서울역에 마련된 임시선별검사소 인근에서 한 자원봉사자가 거리두기 실천을 촉구하고 있다. 연합뉴스

눈이 내린 18일 오전 서울역에 마련된 임시선별검사소 인근에서 한 자원봉사자가 거리두기 실천을 촉구하고 있다. 연합뉴스

다만 확진자가 꾸준히 감소할 경우 2주 뒤엔 거리두기 단계 완화를 검토할 수 있다고 덧붙였다. 손  반장은 “현 추세가 유지돼서 환자가 안정적으로 줄기를 희망한다”며 “그렇게 되면 2주 뒤 거리두기 단계 조정이나 방역수칙을 완화할 수 있지 않을까 (기대)한다”고 말했다. 정부는 수도권 2.5단계, 비수도권 2단계인 사회적 거리두기를 이날부터 오는 31일까지 2주 더 연장했다. 대신 헬스장과 노래방 등 집합금지가 적용됐던 일부 업종에 대해 시설면적 8㎡당 1명의 수용인원을 지키는 조건으로 영업을 허용했다.  
 
이와 관련해 광주지역 일부 유흥업소 업주들은 정부 결정에 반발하며 영업을 강행하려는 움직임을 보인다. 이에 대해 손 반장은 “재확산 위험도 있고 현재 발생하는 환자 수도 많은 편”이라며 “2주간 이 조치 유지하면서 감염 확산 세를 안정화하도록 최대한 이분들을 설득하려고 노력하고 있다”고 덧붙였다.
 
한편, 이날 방역 당국은 '업계에서 반발이 나올 때마다 거리두기 지침에 예외조항을 만들어 풀어주는 것 아니냐'는 지적에 “유행 특성에 맞게 거리두기 체계도 유연화해 적용해야 한다”고 반박했다. 
 
손 반장은 “현재 거리두기 체계는 지난 2~3월 대구 유행과 5월 이태원클럽 발 소유행, 8월 수도권 유행을 거치면서 설계했던 안인데 3개 모두 다중이용시설의 집단감염을 중심으로 확산된 패턴”이라면서 “이번 3차 유행은 다중이용시설 내 집단감염보다 개인 간 사적 만남과 접촉을 통한 확산이 두드러져 한계점이 있다”고 설명했다. 그는 “새로운 거리두기 체계를 검토할 때 다시 교정하겠지만, 유행 특성과 상황을 반영해 다소 유연하게 (거리두기 방침을) 적용하는 게 불가피하다”고 설명했다.
 
이우림 기자 yi.woolim@joongang.co.kr
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