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"왜 햄버거는 되고 커피는 안되나"…불만 쌓이는 커피 프랜차이즈

지난 6일 서울 관악구의 한 카페 메뉴전광판에 코로나19 확산 예방을 위한 정부의 '카페 홀 이용금지' 조치를 비판하는 문구가 띄워져 있다. 연합뉴스

지난 6일 서울 관악구의 한 카페 메뉴전광판에 코로나19 확산 예방을 위한 정부의 '카페 홀 이용금지' 조치를 비판하는 문구가 띄워져 있다. 연합뉴스

 
정부의 사회적 거리두기 조치에 프랜차이즈 카페의 불만이 최고조에 달했다. 정부가 최근 높은 수준의 사회적 거리두기 단계 조치를 연장하면서, 카페 매장 내 취식 금지(즉, 홀 영업 금지) 조치 역시 장기화하고 있어서다. 더구나 정부가 오는 17일 이후 헬스장·학원·노래방 등에 대해 영업 허용하는 방안을 내놓은 가운데 여전히 카페 영업을 제한하려 하자, 아우성이 터져 나오고 있다. 업계에서는 유독 카페만 엄중한 잣대를 들이댄다며 강경 대응도 불사하겠단 입장이다.  

카페 점주들 소송 강경 대응 시사


 
 
두 달 가까이 홀 운영 금지…불만 고조
 
12일 업계에 따르면 정부는 작년 11월 24일 사회적 거리두기를 2단계로 격상하면서 실내 매장 취식 불가 업종을 '카페'라고 콕 집어 발표했다. 카페 내에서도 코로나19 확산이 지속했기 때문이다.
 
지난 5일 서울 관악구 신림동의 한 카페에서 좌석 이용이 금지되고 있다. 연합뉴스

지난 5일 서울 관악구 신림동의 한 카페에서 좌석 이용이 금지되고 있다. 연합뉴스

 
코로나19 확산세가 줄지 않고 더욱 퍼지자 사회적 거리두기 2.5단계는 계속해서 연장됐다. 이에 따라 카페들은 사실상 두 달 가까이 홀 운영을 하지 못했다. 
 
홀 영업 중단 기간이 길어지면서 불만 섞인 목소리가 곳곳에서 나오고 있다.
 
서울 강남에서 한 프랜차이즈 카페를 운영 중인 A(38) 씨는 "카페와 비슷하거나 더 높은 밀집도 등을 보이는 식당 등 다른 업종 다수는 오후 9시까지는 실내 영업을 할 수 있는데 이와 비교하면 카페에 대한 규제는 과하다"며 "맥도날드나 그런 곳들은 자리가 없을 정도로 꽉 찼다. 이건 제대로 된 방역이 아니다"고 말했다.
 
지난 6일 서울 관악구의 한 카페 메뉴전광판에 코로나19 확산 예방을 위한 정부의 '카페 홀 이용금지' 조치를 비판하는 문구가 띄워져 있다. 연합뉴스

지난 6일 서울 관악구의 한 카페 메뉴전광판에 코로나19 확산 예방을 위한 정부의 '카페 홀 이용금지' 조치를 비판하는 문구가 띄워져 있다. 연합뉴스

 
경기 성남에서 5년째 프랜차이즈 카페를 운영 중인 B(42) 씨도 "식당은 필수 요소라서 코로나가 안 번지고, 골프장은 어르신들 놀아야 돼서 안 번지나"라며 "다른 데선 밥도 먹고 술도 먹는데 카페에서 커피 마시는 건 왜 안 되나"라고 성토했다. 그러면서 B 씨는 "개인 카페의 경우 음식 메뉴를 추가하는 방식으로 홀 영업을 해나가는 경우가 있지만, 프랜차이즈 카페는 이마저도 불가능하다"며 "당국의 지침에 희생이 따르고 모두를 만족할 수 없단 건 알지만, 최소한 형평성은 있어야 하는 것 아닌가”라고 반문했다.
 
어려움을 겪고 있는 것은 비단 카페 점주뿐만이 아니다. 가맹 본부 역시 배달 서비스 강화 등을 논의하며 점주들의 매출 하락을 막기 위해 노력하고 있지만 홀 영업 금지가 장기화하면서 패닉상태나 마찬가지다. 급기야 국내 1위 프랜차이즈(매장 수 기준)인 이디야커피는 최근 부사장 이하 전 임원의 급여 20%를 줄이고, 법인카드 한도도 50%로 축소하는 등 비용 절감에 나선 상태다. 
 
문창기 이디야커피 대표는 지난 4일 온라인으로 진행한 시무식에서 "지난해부터 이어진 코로나19 확산과 사회적 거리두기 강화로 가맹점은 물론 본사 역시 유례없이 힘든 상황"이라며 "가맹점을 지원하려면 본사 비용을 절감하기 위한 노력이 필요하다"고 말했다.

 
 
헬스장 풀어주면서 카페는 검토?…소송 불사
 
업계의 불만은 쉬이 가라앉지 않을 전망이다. 최근 헬스장, 스크린골프장 등 실내체육시설 업주들의 저항에 정부가 한발 물러섰지만, 여전히 카페 영업 제한을 완화한다는 조치는 포함되지 않아서다.
 
정부는 지난 7일 레슬링, 복싱 등 체육도장업에 한해 9인 이하 교습을 허용한 방역지침을 8일부터 모든 실내체육시설에 적용했다. 특히 영업 강행, 단체 시위 등 정부 조치에 강력히 반발했던 헬스장을 비롯해 스크린골프·당구장과 노래방 등 시설도 사회적 거리두기 2.5단계가 종료되는 오는 17일부터 제한적으로 영업을 허용하기로 했다.
 
반면 여전히 카페 운영에 대해선 확답을 내놓지 못하고 있다. 
 
윤태호 중앙사고수습본부 방역총괄반장은 이날 “카페 등에 운영제한 업종에 대해서는 (운영 허가 여부를) 지금 당장 단정하기 어렵다”며 “다만 방역적 위험 평가를 어떻게 할 것인가와 서민경제 피해 최소화라는 모순적인 부분을 어떻게 충족할 것인지를 고민 중이다”고 말했다. 
 
전국카페사장연합회 관계자들이 7일 세종시 정부세종청사 보건복지부 앞에서 홀 영업금지 등 정부의 방역 규제 완화 및 재고를 촉구하는 피켓을 들고 구호를 외치고 있다. 연합뉴스

전국카페사장연합회 관계자들이 7일 세종시 정부세종청사 보건복지부 앞에서 홀 영업금지 등 정부의 방역 규제 완화 및 재고를 촉구하는 피켓을 들고 구호를 외치고 있다. 연합뉴스

 
이런 정부 방침에 업계는 형평성에 어긋난다며 반발하고 있다. 한 대형 카페 프랜차이즈 업계 관계자는 "분식점은 되는데 카페는 안 되고, 태권도장은 되는데 킥복싱장은 안 되는 등 영업 규제의 형평성에 문제가 크다"며 "민생 문제인데도 규제에 나설 때 세심하고 꼼꼼하게 준비하지 않은 것 같아 안타깝다"고 말했다.
 
급기야 카페 점주들은 정부가 전향적인 대안을 내놓지 않을 경우 소송 및 영업 재개를 강행하겠다는 입장이다.
 
전국카페사장연합회는 14일 서울중앙지법에 정부를 상대로 총 10억 원대의 손해배상청구 소송을 접수하기로 결정하고 커뮤니티에서 집단소송인단을 모으고 있다. 13일까지 인원을 모아 14일 소장을 제출한다는 계획이다. 연합회는 "1차 소송 참여 인원은 200명 내외가 될 전망이고, 인당 500만원을 청구할 계획이다"고 말했다. 
 
안민구 기자 an.mingu@joongang.co.kr 
 
 
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