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WHO 사무총장, 文대통령에 서한 "코로나 극복 리더십에 사의"

문재인 대통령. [사진제공=청와대]

문재인 대통령. [사진제공=청와대]

테드로스 아드하놈 게브레예수스 세계보건기구(WHO) 사무총장이 문재인 대통령에게 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 대응 과정에서 보여준 한국 정부의 리더십과 노력에 사의를 표하고 새해에도 지속적인 협력을 요청하는 내용의 서한을 보냈다.
 
8일 청와대에 따르면 게브레예수스 사무총장은 서한에서 “그간 문 대통령께서 보내주신 WHO에 대한 지지는 더 없이 소중한 것이었다”며 “여러 사회를 붕괴시키고 국제사회에 큰 어려움을 초래한 이 위기와 맞서기 위해 필요한 전 지구적 연대를 대통령께서 보여주신 데 대해 감사드린다”고 했다.
 
이어 “새로운 의약품들이 출시됨에 따라 팬데믹을 종식시킬 수 있다는 새로운 희망을 갖게 됐다”며 “코백스에 대한 대통령님의 정치적, 재정적 지원은 코로나19를 종식시키고 글로벌 경제회복을 견인하는 데 중요한 역할을 할 것”이라고 덧붙였다.
 
게브레예수스 사무총장은 “한국이 문 대통령의 리더십 하에 범정부적이고, 투명하며, 협력적인 접근법을 통해 효과적으로 바이러스를 통제할 수 있음을 보여줬다”며 “공중보건 분야의 도전 극복을 위해 앞으로도 대통령님 그리고 한국 정부와 긴밀한 협력을 기대한다”고 밝혔다. 그러면서 “우리는 함께 전 세계의 보건을 증진시키고 안전하게 하며 취약계층을 지원할 수 있다”고 강조했다.
 
강민석 청와대 대변인은 이날 “문 대통령은 59차례의 정상 통화를 통해 세계 여러 나라와 국제기구 등을 대상으로 방역 경험을 적극 공유하고 협력했다”고 말했다.  
 
이어 “22개 한국전 참전국에 마스크 100만장을 지원했고 방역물자를 수출했다”며 “진단키트는 수출액이 22억7000만 달러에 달했으며 재외국민 5만명 이상의 귀국을 지원했다”고 덧붙였다.  
 
강 대변인은 “이처럼 방역에 총력을 기울이면서 다른 나라도 코로나를 극복할 수 있도록 기여해 온 것에 감사하는 서한을 테드로스 사무총장이 보내온 것”이라며 “문 대통령은 오늘(8일) 중으로 답신을 발신할 계획”이라고 밝혔다.  
 
문 대통령은 지난 한 해 WHO의 코로나19 대응을 위한 헌신을 평가한 뒤 올 한 해도 WHO와 긴밀한 협력을 지속할 것이며, 글로벌 보건 거버넌스 강화 논의에 한국이 주도적으로 참여할 것이라는 내용으로 답신할 예정이다.  
 
정혜정 기자 jeong.hyejeong@joongang.co.kr
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