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문 대통령 “지금 못 꺾으면 3단계 검토해야 할 중대 국면”

국내 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 확진자가 13일 1030명으로 역대 최고치를 기록한 가운데 이번 ‘3차 대유행’은 지난 1·2차 유행 때와는 차원이 다르다는 분석이 제기됐다. 전문가들은 3차 대유행의 정점은 아직 오지 않았으며 이대로면 내년 초까지 환자와 사망자가 급증할 것이라는 전망도 내놨다.
 

중대본회의 2월 이후 첫 직접 주재
전문가 “3차 대유행 정점 아직 안 와
강한 억제책 안 쓰면 중환자 폭발”
야당 “K방역 홍보하다 백신 놓쳐”

문재인 대통령은 이날 정부서울청사에서 중앙재난안전대책본부(중대본) 회의를 긴급 주재하고 “지금 확산세를 꺾지 못하면 사회적 거리두기 3단계 격상도 검토해야 하는 중대한 국면”이라고 말했다.
 
질병관리청 중앙방역대책본부에 따르면 13일 0시 기준 코로나19 신규 확진자는 1030명으로 확인됐다. 하루 신규 확진자가 1000명 선을 넘은 건 지난 1월 20일 첫 환자가 나온 지 328일 만이다. 이날까지 총 누적 확진자 수는 4만2766명이다.
 
이재갑 한림대강남성심병원 감염내과 교수는 “대구를 중심으로 한 1차 대유행과 비교가 안 되는 상황이다. 당시엔 감염 경로가 비교적 명확했다. 지금은 지역사회에 전반적으로 스며들어 있는 환자들이 나오는 거라 정말 무서운 1000명”이라고 평가했다. 이 교수는 “현재로선 정점이 예측이 안 된다. 지금 강하게 억제 정책을 쓰지 않으면 2주만 지나도 위중·중증 환자가 700명으로 폭발한다. 인공호흡기를 달지 못해 죽는 사람이 나올 수밖에 없다”고 경고했다.

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3차 대유행이 진행 중인 지금 가장 우려되는 건 1차 때와 달리 전국 곳곳에서 집단감염이 터져나오고 있고, 감염원을 특정하기가 어렵다는 점이다.
 
겨울철이라는 계절적 특성 탓에 거리두기 조치도 큰 효과를 거두기 어렵다는 분석도 나왔다. 전병율(전 질병관리본부장) 차의과학대학교 보건산업대학원장은 “거리두기를 강화하면 접촉이 줄면서 환자가 줄 것이라고 생각하지만 착각이다. 일상생활 속 어디서든 마스크를 안 쓰고 식사나 대화를 하며 비말 노출이 발생하게 되면 순식간에 감염될 수 있다”고 말했다.
 
김우주 고려대구로병원 감염내과 교수는 “거리두기 단계를 내리면 안 될 때 내리고, 올려야 할 때 안 올린 게 가장 문제다. 10~11월에 100명 안팎으로 환자가 꾸준히 나오는데 1단계로 내리면서 대유행의 불씨가 됐다고 본다”고 지적했다.
 
문 대통령은 지난 2월 이후 10개월 만에 주재한 중대본 회의에서 “사회적 거리두기를 3단계로 높이는 것은 마지막 수단”이라며 “중대본에서는 그 경우까지 대비해 사전에 준비를 철저히 하고, 불가피하다고 판단될 경우 과감하게 결단해 주기 바란다”고 주문했다. 문 대통령은 “모든 방역 역량과 행정력을 집중해 코로나19 확산 저지에 총력을 기울여야 할 절체절명의 시간”이라며 “K방역은 위기 순간에 더욱 강했다. 진단검사, 역학조사, 확진자 격리와 치료 등에서 우리가 가진 방역 역량을 최대한 가동한다면 지금의 위기를 충분히 극복할 수 있다”고 했다.
 
하지만 야당에선 비판의 목소리가 터져나왔다. 특히 ‘백신 확보’ 문제를 지적했다. 주호영 국민의힘 원내대표는 “선진국들이 백신 확보 전쟁을 하고 있을 때 우리는 무려 1200억원 가까운 홍보비를 들여 K방역 자화자찬에만 몰두했다”며 “방역에도 대실패, 백신 확보에도 대실패한 재앙”이라고 했다.  
 
이에스더·이태윤·윤성민 기자 etoile@joongang.co.kr
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