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퇴임하자마자 아베 겨누는 日 검찰...'벚꽃 스캔들' 본격 수사

일본 검찰이 퇴임한 아베 신조(安倍晋三) 전 총리가 관련된 '벚꽃을 보는 모임' 사건을 본격 수사 중이라고 요미우리 신문이 23일 보도했다.
 

도쿄지검 특수부, 아베 비서 등 20명 소환조사
벚꽃행사 전야제 비용, 아베 대납의혹 규명 주력
금품 제공 등 정치자금규정법 위반 혐의 적용

지난해 4월 신주쿠교엔 (新宿御苑)에서 개최된 '벚꽃을 보는 모임'에서 아베 신조 일본 총리와 아키에 여사가 연예인 등과 함께 기념촬영을 하고 있다. [지지통신]

지난해 4월 신주쿠교엔 (新宿御苑)에서 개최된 '벚꽃을 보는 모임'에서 아베 신조 일본 총리와 아키에 여사가 연예인 등과 함께 기념촬영을 하고 있다. [지지통신]

보도에 따르면 도쿄지검 특수부는 '벚꽃을 보는 모임' 전야제 때 아베 전 총리 등이 정치자금규정법을 위반한 혐의로 고발된 사건과 관련, 최근 아베의 비서 등을 소환 조사했다. 
 
특수부는 행사가 열린 호텔 측에 지불한 금액이 참가자들로부터 받은 회비 총액보다 많은 것으로 나타나, 그 차액을 아베 전 총리 측이 냈을 가능성이 있다고 보고 연루된 이들을 입건할지 검토 중이다. 아베 측이 부족한 금액을 대납했다면 이는 정치인이 유권자에게 금품을 제공한 게 된다. 
 
'벚꽃을 보는 모임'은 일본 총리가 재계나 문화계 등의 인사를 초청해 벚꽃을 보며 환담을 하는 행사다. 아베 총리 재임 중인 2013년부터 2019년까지 매년 봄에 열렸다.
 
행사 전날에는 도쿄의 고급 호텔에서 식사가 나오는 전야제를 갖는데 이 행사 참가비는 1인당 5000엔(약 5만 3000원)이었다. 하지만 통상 고급 호텔의 저녁 식사 비용으로는 너무 싸 검찰은 부족한 부분을 주최 측이 보전했을 가능성이 높다고 보고 있다.
 
전야제를 주최한 것은 아베 전 총리의 지역구인 야마구치(山口)현 시모노세키(下關)에 사무소를 둔 정치단체 '아베 신조 후원회'이며, 이번에 조사를 받은 비서 중 1명이 이 단체의 대표를 겸직하고 있다. 지난해 전야제에는 700명 이상이 참가했으며, 행사 취지와는 달리 상당수의 참가자가 아베의 '표밭'인 야마구치현 관계자로 채워져 '국가 행사를 사유화했다'는 논란이 일기도 했다.
 
야당은 꾸준히 이 행사에 의혹을 제기해왔으며, 시민단체 등은 정치자금규정법 위반과 공직선거법 위반 혐의로 아베 총리를 검찰에 고발했다.
 
아베 전 총리 측은 1인당 5천엔이라는 금액은 호텔이 설정한 것이며, 주최 측은 돈을 모아 전달했을 뿐이라고 주장하고 있다. 하지만 이날 행사 때 모인 돈과 지출에 관련해 정치자금 수입지출 보고서에 전혀 기재하지 않아 설명이 부족하다는 의견이 이어졌다.
 
일본 검찰은 아베의 비서 2명 외에 지역구 지지자 등 현재까지 적어도 20명을 소환 조사했으며, 아베 전 총리의 사무소로부터 금전 출납장 등을, 호텔 측으로부터 명세서 등을 제출받아 분석 중이라고 요미우리는 전했다. 

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도쿄=이영희 특파원 misquick@joongang.co.kr
 
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