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화이자, 백신 긴급사용 신청…美코로나 추수감사절 최대 고비

화이자가 20일(현지시간) 바이오엔테크와 함께 개발한 코로나19 백신에 대한 긴급사용 신청을 미 식품의약국(FDA)에 접수했다고 밝혔다.[로이터=연합뉴스]

화이자가 20일(현지시간) 바이오엔테크와 함께 개발한 코로나19 백신에 대한 긴급사용 신청을 미 식품의약국(FDA)에 접수했다고 밝혔다.[로이터=연합뉴스]

 
미국 제약회사 화이자와 바이오엔테크가 20일(현지시간) 미 식품의약국(FDA)에 코로나19 백신 후보물질에 대한 긴급사용 승인을 신청했다고 밝혔다. FDA에 코로나19 백신의 긴급사용 신청이 접수된 것은 이번이 처음이다.  

다음달 10일쯤 FDA 승인 여부 결정
승인 나면 의료진, 고령층에 먼저 접종
모더나는 이달 말 긴급사용 신청 예정
추수감사절인 다음 주, "가장 심각한 순간"

 
앨버트 불라 화이자 최고경영자(CEO)는 이날 공개 영상을 통해 "항상 안전에 집중하면서도 이례적인 속도를 내 백신을 개발했다"면서 "과학계뿐 아니라 우리 모두에게 역사적인 날"이라고 밝혔다.  
 
FDA는 백신 승인을 논의하기 위한 자문 위원회의를 다음 달 8~10일 열기로 한 것으로 알려졌다. CNN은 다음 달 10일 회의가 끝날 때쯤 긴급사용 허가 여부도 결정될 것이라고 관계자를 인용해 보도했다.  
 
긴급사용 승인은 효능에 대한 증거가 모두 확보되지 않은 상황에서 특별한 경우 내리는 조치다. 보통 "얻게 될 잠재적 이익이 알려진 잠재적 위험을 뛰어넘을 때" 조건부로 승인한다. 
 
자문 위원회의에선 긴급사용 승인과 함께, 누구에게 먼저 접종할지도 결정을 할 것으로 보인다. CNN은 일단 의료 종사자와 고령자, 기저 질환자가 우선 접종 대상이며, 경찰관 등 필수 업무 종사자에게도 먼저 백신을 투여하게 될 거라고 봤다.
 
지난 9일 화이자는 자사가 개발한 백신 후보물질(BNT162b2)의 감염 예방 효과가 90%에 달했다는 중간 평가 결과를 내놓은 바 있다. 지난 7월 27일부터 미국 내 4만 3000명을 대상으로 진행한 임상 3상 결과를 담아 이번에 최종 결과를 FDA에 제출했는데, 백신의 효과는 전보다 높아진 95%에 달한 것으로 알려졌다. 노년층에서도 같은 비율의 효과를 봤고, 안전성에도 큰 문제가 발생하지 않았다고 밝혔다.
 
앞서 94.5% 효과의 코로나19 백신을 개발했다고 밝힌 모더나도 이달 말 FDA에 긴급사용 신청을 낼 것이라고 예고한 바 있다.
 
이처럼 백신 개발은 가시권에 들어오고 있지만, 정작 미국 내 코로나19는 최대 명절인 추수감사절이 낀 다음 주가 큰 고비가 될 거라는 경고가 나온다.
 
미 질병통제예방센터(CDC) 헨리 워크 국장은 19일 "감염이 기하급수적으로 늘고 있고, 서로 다른 지역으로 퍼질 가능성이 있어 여행 자제를 권고한다"고 밝혔다. 특히 추수감사절엔 가정에서 함께 사는 이들과 시간을 보내라고 당부하면서, 그 범위를 추수감사절 이전 최소 14일 동안 같은 집에서 함께 산 사람들로 규정했다.
 
조 바이든 당선인의 코로나19 자문의원인 마이클 오스터홀름 박사 역시 CNBC 인터뷰에서 "지금은 1918년 대유행 이후 공공 보건에 있어서 가장 심각한 순간"이라고 말했다.
  
워싱턴=김필규 특파원 phil9@joongang.co.kr
 
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