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"금태섭 소신 닮고싶다"던 김남국, 탈당 소식에 "철새 정치인"

금태섭 전 더불어민주당 의원의 탈당 소식〈중앙일보 21일 자 1면에 민주당은 21일 짐짓 놀라면서도 애써 의미를 두지 않으려 했다.
 
이낙연 민주당 대표는 이날 오전 당 최고위원회의 직후 기자들과 만나 금 전 의원 탈당이 “아쉬운 일”이라고 말했다. 금 전 의원이 이날 페이스북을 통해 자신의 징계에 대한 당 윤리심판원 재심 절차가 지연되는 것을 꼬집은 부분에 대해선 “충고는 저희가 마음으로 받아들인다. 그러나 일단 떠나신 것을 아쉽게 생각한다”고만 했다.
 
이낙연 더불어민주당 대표는 21일 오전 금태섭 전 의원 탈당 소식에 "떠나신 걸 아쉽게 생각한다. 충고는 마음으로 받아들이겠다"는 짤막한 소회를 남겼다. 사진은 이 대표가 이날 오전 당 최고위원회의에 앞서 염태영(수원시장) 최고위원과 대화를 나누는 모습. [뉴스1]

이낙연 더불어민주당 대표는 21일 오전 금태섭 전 의원 탈당 소식에 "떠나신 걸 아쉽게 생각한다. 충고는 마음으로 받아들이겠다"는 짤막한 소회를 남겼다. 사진은 이 대표가 이날 오전 당 최고위원회의에 앞서 염태영(수원시장) 최고위원과 대화를 나누는 모습. [뉴스1]

최인호 당 수석대변인도 “아쉽다”면서도 “비공개회의에서 금 전 의원 탈당과 관련한 얘기는 없었다”고 전했다. 허영 당 대변인은 이날 오전 당·정 경제상황 점검회의 직후 기자들과 만나 “탈당을 선언했느냐”고 반문한 뒤 “그런데 지금은 자연인으로서 탈당이기 때문에 거기에 큰 의미가 있을진 잘 모르겠다”고 말했다. 금 전 의원은 지난 4·15 총선 전 당내 경선에서 낙천한 이후로 특별한 당내 활동을 삼갔다. 
 
금 전 의원과 함께 이른바 ‘비주류 소신파’로 분류되던 의원들의 반응은 엇갈렸다. 김해영 전 민주당 최고위원은 “많이 놀랐다. 안타깝게 생각한다”며 “어디에 있던 우리 공동체를 위해서 뜻깊은 역할을 해 주기를 진심으로 바란다”고 말했다. 박용진 민주당 의원은 “정당정치의 기본은 당 안에서 소신껏 하는 것”이라며 “금 전 의원의 상황을 모르는 건 아니지만, 탈당은 바람직하지 않다고 본다”고 말했다. 
 
또 다른 재선 의원은 “금 전 의원이 당 안에서 비주류로 살아남아 당을 바꾸는 모습을 보여줘야 했다”며 “금 전 의원의 소신을 응원했던 입장에서 그의 탈당은 굉장히 아쉽다”고 했다.
 
금태섭 전 더불어민주당 의원이 21일 민주당 탈당을 선언했다. 금 전 의원은 그가 지난해 12월 30일 국회 본회의에서 공수처법에 기권한 데 따른 당의 징계 조치의 재심 절차가 기약 없이 늘어지는 것에 대해 문제를 제기했다. 사진은 금 전 의원이 지난 6월 29일 당 윤리심판원 회의에 출석하는 모습. [연합뉴스]

금태섭 전 더불어민주당 의원이 21일 민주당 탈당을 선언했다. 금 전 의원은 그가 지난해 12월 30일 국회 본회의에서 공수처법에 기권한 데 따른 당의 징계 조치의 재심 절차가 기약 없이 늘어지는 것에 대해 문제를 제기했다. 사진은 금 전 의원이 지난 6월 29일 당 윤리심판원 회의에 출석하는 모습. [연합뉴스]

당 일각에서는 금 전 의원의 탈당 결정이 내년 4월에 치러질 서울시장 보궐선거 등 여러 정치 일정을 염두에 둔 게 아니냐는 관측도 나온다. 민주당 관계자는 “당 안에선 탈당 전부터 금 전 의원의 서울시장 무소속 출마설이 파다했다”고 전했다. 친문 성향의 한 재선 의원은 “결국 제3의 길로 가려는 전략적인 선택이 아니었나 싶다”며 “당 입장에선 그가 의미 있는 자산도 아니었다”고 했다. 또 다른 의원은 그의 서울시장 출마설에 대해 “그간 조직을 실컷 비판해 놓고 경쟁사로 가는 격”이라고 비판했다.
 
친문 색채가 짙은 민주당 권리당원 게시판에는 이날 “내부 총질이나 하던 박쥐 한 마리가 날아가니 당 입장에선 다행이다” “애초에 성향 자체가 민주당과 맞지도 않았다” 등의 글이 올라왔다. 금 전 의원이 탈당 의사를 밝힌 페이스북 글에도 “민주당이 아니라 대한민국을 떠나라” “떠날 땐 말 없이 가라” 등의 댓글이 달렸다. 이참에 당내 다른 목소리 자체를 뿌리 뽑아야 한단 일부 당원의 견해도 있었다.  
 
지난 총선에서 금 전 의원 지역구인 서울 강서갑에 도전장을 내밀었던 김남국 민주당 의원은 이날 페이스북에 “얼마 전 김용민 의원의 진중권 선생에 대한 민사소송에 대해서 엉뚱하게 비판하고 나온 것부터가 이상했다. 지금 생각해보니 탈당을 염두에 두고 시비할 거리를 잡으려고 했었던 것 같다”며 금 전 의원을 “철새 정치인”이라고 깎아내렸다. 김 의원은 “쉽게 말씀드리면 그분의 지금 태도는 초등학생 수준의 이기적인 모습”이라며 “누가 정말 오만한 것인지 스스로를 돌아보시길 바란다”라고도 했다. 금 전 의원은 김 의원이 서울 강서갑에 공천을 신청했을 때 “이번 총선이 조국 수호 선거가 돼선 안 된다”고 반발했었다.
 
하준호·김홍범 기자 ha.junho1@joongang.co.kr
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