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95년 김정일 제거하려했던 북한군 6군단, 영원히 제거됐나

북한 김정은 국무위원장은 지난 7월 26일 당중앙위 본부청사에서 정전협정 체결 67주년을 기념해 백두산 기념권총을 수여한 후 권총을 치켜든 군 지휘관들과 함께 기념촬영을 하고 있다. 군과 정보당국의 도움을 받아 얼굴이 식별된 군 지휘관의 이름을 표시했다. 신재민 기자 shin.jaemin@joongang.co.kr

북한 김정은 국무위원장은 지난 7월 26일 당중앙위 본부청사에서 정전협정 체결 67주년을 기념해 백두산 기념권총을 수여한 후 권총을 치켜든 군 지휘관들과 함께 기념촬영을 하고 있다. 군과 정보당국의 도움을 받아 얼굴이 식별된 군 지휘관의 이름을 표시했다. 신재민 기자 shin.jaemin@joongang.co.kr

 
북한이 최근 군단장급 지휘관을 대거 교체한 것으로 나타났다. 북한은 지난 10일 자정 평양 김일성 광장에서 진행한 당 창건 75주년 기념 열병식을 당일 오후 7시 녹화 방송했다. 방송에서 북한은 열병식에 참가한 부대들과 각급 부대와 지휘관을 소개했다.

10일 열병식서 공개한 군부대 명단에서
95년 쿠데타 모의했던 6군단만 빠져
고위 탈북자 "체제전복 시도한 부대, 역사에서 지우기"

 
북한의 핵과 미사일을 관할하는 전략군 사령관으로 새로 임명된 김정길 상장이 지난 10일 당 창건 75주년 열병식에서 모습을 드러냈다. [연합뉴스]

북한의 핵과 미사일을 관할하는 전략군 사령관으로 새로 임명된 김정길 상장이 지난 10일 당 창건 75주년 열병식에서 모습을 드러냈다. [연합뉴스]

그런데 여기에 등장한 군 지휘관들의 면면을 보면 이은경 강반석혁명학원 원장(육군 소장) 등 일부를 제외하곤 2018년 열병식 때와 비교할 때 대부분 교체됐다. 북한의 핵과 미사일을 관할하는 전략군 사령관(김락겸→김정길)도 바뀌었다.
 
북한 김정은 노동당 위원장(가운데)이 2016년 6월 화성-10(무수단 미사일)' 시험 발사에 성공한 뒤 환하게 웃고 있다. 맨 왼쪽에서 박수를 치고 있는 사람은 김락겸 전 전략군 사령관. [중앙포토]

북한 김정은 노동당 위원장(가운데)이 2016년 6월 화성-10(무수단 미사일)' 시험 발사에 성공한 뒤 환하게 웃고 있다. 맨 왼쪽에서 박수를 치고 있는 사람은 김락겸 전 전략군 사령관. [중앙포토]

이날 북한이 공개한 육군 군단급 부대는 1~12군단과 평양방어군단 등 13개 군단 중 11개다. 북한은 이날 “서남 관문을 믿음직하게 지켜나가는 4군단, 군단장 박광주 상장”, “북부지대의 난공불락 요새 9군단, 송영근 중장”, “동쪽 관문의 10군단, 군단장 이용철 중장” 등의 방식으로 열병식에 부대가 등장할 때마다 상세히 소개했다.
 
이 가운데 6군단과 11군단은 빠졌다. 우선 11군단은 폭풍군단으로 불리는 특수부대로, 북한이 유일하게 지휘관을 소개하지 않고 “만능 싸움꾼, 특수작전군”이라고 언급한 부대로 추정된다. 하지만 6군단과 관련해선 이를 추정할 수 있는 부대가 등장하지 않았다.
 
그래픽=신재민 기자 shin.jaemin@joongang.co.kr

그래픽=신재민 기자 shin.jaemin@joongang.co.kr

북한이 이날 김정은 국무위원장의 호위부대(당중앙위 호위처, 호위국, 호위사령부)를 비롯해 군부대의 위치와 군단장 계급, 이름까지 세세히 밝힌 점을 고려하면 아예 6군단은 열병식에 참여하지 않은 게 아니냐는 관측이 나오고 있다.
 
이와 관련, 정부 당국자는 “6군단은 1990년대 중반 발생한 ‘6군단 사건’ 이후 북한군 편제에서 빠졌다”며 “이후 북한이 12군단 등 새로운 군단을 창설하면서도 6군단이라는 이름은 사용하지 않는 것으로 안다”고 말했다.
 
‘6군단 사건’은 1995년 당시 함경북도 청진에 사령부를 두고 있던 6군단에서 발생한 쿠데타 모의 사건이다. 당시 6군단 정치위원을 중심으로 하급부대 지휘관 및 행정기관 관계자 등이 김정일 국방위원장 체제를 전복하려는 쿠데타를 모의하다 사전에 발각됐다.
 
고위급 탈북자들에 따르면 당시 6군단 정치위원은 군단장(김영춘)을 배제한 채 국경 지역에서 외화벌이를 통해 확보한 자금을 통해 ‘작전’ 세력을 확대하고, 구체적인 실행 계획을 세웠다. 그러나 김영춘 당시 6군단장이 이를 눈치챘고, 군 보위사령부 등과 함께 이들을 진압했다.
 
이 사건 이후 김영춘은 그해 10월 총참모장에 오른 뒤, 인민무력부장, 국방위 부위원장 등을 지내는 등 2018년 8월 사망할 때까지 승승장구했다.
 
익명을 원한 탈북자는 “북한은 최고지도자를 향해 손가락질만 해도 대역죄인 취급을 받는다”며 “사건 발생 이후 관련자들의 친척들까지 처형하고, 군단을 해체한 뒤 25년이 지났지만, 체제를 전복하려 한 부대를 역사에서 지우려는 차원에서 6군단을 부활하지 않은 것으로 알고 있다"고 말했다.
 
정용수·박용한 기자 nkys@joongang.co.kr
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