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"난 면역됐을 수도" 트럼프 돌아온 백악관, '집단면역' 카드 만지작

월터 리드 군 병원에서 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 치료를 받고 백악관으로 돌아오는 도널드 트럼프 미국 대통령이 엄지를 들어보이며 자신의 건재를 과시하고 있다. [AFP=연합뉴스]

월터 리드 군 병원에서 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 치료를 받고 백악관으로 돌아오는 도널드 트럼프 미국 대통령이 엄지를 들어보이며 자신의 건재를 과시하고 있다. [AFP=연합뉴스]

신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)에 걸린 도널드 트럼프 대통령이 월터 리드 군병원에서 백악관으로 돌아온 가운데, 5일(현지시간) 백악관에서 이른바 '집단 면역' 방안과 관련한 논의가 이뤄졌다고 미국 정치전문매체 더힐이 보도했다.

 
보도에 따르면 트럼프 대통령의 의학 고문인 스콧 애틀러스 박사와 앨릭스 에이자 보건복지부 장관은 이날 집단면역론을 지지해온 의학계 인사들을 초청해 회의를 했다. 초청 인사는 마틴 컬도프 하버드대 교수, 수네트라 굽타 옥스퍼드대 교수, 제이 배터처리아 스탠퍼드대 교수 등 세 명이다.  
 
이들 세 교수는 에이자 장관에게 고령층과 고위험군은 보호하되 젊은 층 사이에서는 바이러스가 확산하는 것을 통제하지 않는 집단면역 방안을 설명했다. 이렇게 되면 경제에 부정적인 영향을 주는 폐쇄 조치를 하지 않고도 바이러스가 더이상 빠르게 확산하지 않는 면역력을 구축할 수 있다는 주장이다.
 
컬도프 교수는 더힐에 "좋은 회의였다. 그(에이자 장관)는 많은 질문을 했고 우리는 취약한 사람들을 보호하기 위한 방안을 설명했다"며 "코로나19에 대응하기 위해 (도시) 봉쇄를 하는 것은 현실적이지 않다"고 말했다.  
 

주류는 "백신 없는 집단면역 위험"   

미 대통령 전용 헬기 마린원이 대기 중인 백악관 전경. [신화통신=연합뉴스]

미 대통령 전용 헬기 마린원이 대기 중인 백악관 전경. [신화통신=연합뉴스]

더힐은 다른 전문가들을 인용해 집단면역의 위험성을 지적했다. 바이러스가 퍼지는 동안 취약한 사람들을 나머지 인구에서 격리하려 시도하더라도, 통제할 수 없이 퍼지는 코로나19 바이러스의 특성상 큰 희생이 따를 것이라는 지적이다.  
 
특히 집단면역은 충분히 많은 인구(전체의 70%가량)가 백신 접종 등으로 면역력을 지녀 전염병 확산이 억제될 때 나머지 인구도 보호받는 상태를 뜻하는데, 백신이 개발되지 않은 상태에서는 이처럼 안전하게 집단면역을 달성하기는 어렵다는 게 다른 전문가들의 지적이다.
 
전염병을 연구하는 윌리엄 해네지 하버드대 부교수는 "백신 없이 집단면역을 시도하면 환자 수가 병원을 압도하는 사태를 야기할 수 있다"며 "여러가지 이유로 매우 위험하다"고 경고했다.  
 
앤서니 파우치 미 국립보건원 산하 국립알레르기·전염병연구소 소장 등 대부분 전염병·보건 전문가들은 마스크를 착용하고 사회적 거리두기를 하면서 취약층이 코로나19에 감염되지 않도록 보호하는 것을 최선의 대책으로 꼽는다.
 

굽타 "경제적 대가는 어떻게 하나" 

도널드 트럼프 대통령이 월터 리드 군병원에서 돌아온 5일(현지시간) 백악관 앞에서 경비 중인 경찰들. [AP=연합뉴스]

도널드 트럼프 대통령이 월터 리드 군병원에서 돌아온 5일(현지시간) 백악관 앞에서 경비 중인 경찰들. [AP=연합뉴스]

하지만 집단면역론자인 굽타 박사는 "바이러스를 억제하는 대안은 미국뿐 아니라 전세계적으로 빈곤층과 젊은이들에게 막대한 (경제적) 대가를 치르게 한다"고 강조한다.  
 
미국에서 집단면역에 대한 논의는 주로 완전한 경제 재개를 원하는 측을 중심으로 이뤄져 왔다. 최근 코로나19에 감염된 트럼프 대통령도 집단면역에 대해 언급하기 시작했다.
 
그동안 트럼프 대통령은 대선 이전에 백신 개발을 선언하려 관계자들을 압박해왔으나 임상 시험 중인 백신에서 부작용이 나타나는 등 연내 백신 생산은 요원한 상황이 됐다. 게다가 트럼프 대통령을 포함한 백악관 인사 다수가 코로나19에 감염되면서 백악관 내에서 집단면역 논의가 탄력을 받게 됐다는 관측이다. 트럼프 대통령이 퇴원 뒤 건재함을 과시하는 것도 이를 위한 포석이란 해석도 있다.
 
트럼프 대통령은 백악관 복귀 후 트위터 영상 메시지에서 "코로나19를 두려워하지 말라. 나는 (몸 상태가) 더 좋아졌고 아마 면역됐을 수도 있다"고 주장했다.
 

애틀러스, 집단면역론 주장하다 백악관 합류

백악관 대통령 의학 고문 스콧 애틀러스 박사. [AP=연합뉴스]

백악관 대통령 의학 고문 스콧 애틀러스 박사. [AP=연합뉴스]

지난 8월 영입된 대통령 의학 고문 애틀러스 박사도 주목된다. 그는 전염병 전문가가 아니지만 폭스뉴스 등에서 집단면역론을 옹호해오다 트럼프 대통령의 눈에 띄었다고 미 언론들은 전했다. 애틀러스 박사는 미 스탠퍼드대 후버연구소의 신경방사선학자다. 뉴욕타임스(NYT) 등에 따르면 그는 지난 9월 초 백악관 코로나19 태스크포스 논의 중 "마스크 착용 효과는 과학적으로 불확실하다","어린이는 코로나 바이러스를 옮길 수 없다" 등의 주장을 하며 다른 전문가들과 의견 충돌을 벌였다.  
 
파우치 소장, 데비 벅스 백악관 코로나19 TF 조정관, 제롬 애덤스 공중보건서비스단(PHSCC) 단장 등 미국의 코로나19 대응을 이끄는 기존 전문가들은 애틀러스 박사의 견해를 잘못된 데다 위험한 것으로 여긴다고 소식통들은 전했다.
 
정은혜 기자 jeong.eunhye1@joongang.co.kr 
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