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"北, 표류경위 물은 뒤 총쐈다…그 자리서 기름붓고 불태워"

북한이 군 지휘 계통에 따라 해상에서 40대 공무원 A씨를 피격하고, 그 자리에서 기름을 뿌려 불태운 정황이 드러났다.  
 
군 관계자는 "(북측이 인원이) 사격 이후 방호복과 방독면 착용한 채 시신에 접근해 기름을 뿌리고 불태웠다"며 최소한의 장례절차를 지낸 뒤 화장한 게 아니라고 24일 밝혔다.  
 
국방부가 서해 북방한계선(NLL) 인근 해상에서 어업지도 업무를 하다 돌연 실종된 해양수산부 소속 공무원이 북한 측의 총격을 받고 숨졌다고 24일 밝혔다. 사진은 북방한계선(NLL) 인근 소연평도 남방 1.2마일 해상에서 업무중 실종된 서해어업지도관리단 소속 어업지도 공무원 A씨(47)가 탑승한 어업지도선 무궁화 10호(499톤)의 모습. 뉴스1

국방부가 서해 북방한계선(NLL) 인근 해상에서 어업지도 업무를 하다 돌연 실종된 해양수산부 소속 공무원이 북한 측의 총격을 받고 숨졌다고 24일 밝혔다. 사진은 북방한계선(NLL) 인근 소연평도 남방 1.2마일 해상에서 업무중 실종된 서해어업지도관리단 소속 어업지도 공무원 A씨(47)가 탑승한 어업지도선 무궁화 10호(499톤)의 모습. 뉴스1

 

A씨를 발견한 북한 측은 배로 접근해 방독면을 쓴 채 일정거리 떨어져 A씨의 표류경위를 확인하고 월북 진술을 들은 것으로 보인다. 군 관계자는 또 "22일 오후 9시 40분쯤 총격이 일어난 것으로 보인다"며 "몇발을 쐈는지는 추정하기도 어렵다"고 밝혔다. 
 
이어 군 감시 장비로 관측 된 불빛으로 시신이 불태워진 것을 확인했다고 밝혔다. 군 관계자는 "22일 오후 10시 11분쯤 연평도 군 감시 장비가 불빛을 관측했는데 북한군이 시신에 접근해 불태운 정황으로 보인다"며 "시신의 잔해가 해상에 남아있는지는 NLL(북방한계선) 이북이라 확인할 수가 없다"고 덧붙였다. 
 
안영호 합참작전본부장이 24일 오전 국방부에서 서해 최북단 소연평도에서 실종된 공무원과 관련한 입장문을 발표하고 있다.   국방부는 이날 발표에서 "우리 군은 다양한 첩보를 정밀 분석한 결과, 북한이 북측 해역에서 발견된 우리 국민(소연평도 실종자)에 대해 총격을 가하고 시신을 불태우는 만행을 저질렀음을 확인했다"며 "북한의 해명과 책임자 처벌을 강력히 촉구한다"고 밝혔다. 연합뉴스

안영호 합참작전본부장이 24일 오전 국방부에서 서해 최북단 소연평도에서 실종된 공무원과 관련한 입장문을 발표하고 있다. 국방부는 이날 발표에서 "우리 군은 다양한 첩보를 정밀 분석한 결과, 북한이 북측 해역에서 발견된 우리 국민(소연평도 실종자)에 대해 총격을 가하고 시신을 불태우는 만행을 저질렀음을 확인했다"며 "북한의 해명과 책임자 처벌을 강력히 촉구한다"고 밝혔다. 연합뉴스

 
군 측은 또 총격에 대해 북에 사실관계 확인을 요구했지만, 답변이 오지 않았다고 밝혔다. 또 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 방역 조치에 따라 경계 안에 들어오면 무조건적 사격을 하는 것으로 판단된다고 밝혔다. 
 
한편 앞서 정부는 지난 21일 서해북방한계선(NLL) 인근 해상에서 어업지도선에 타고 있다 실종된 A씨가 북한군 총격을 받고 사망한 것으로 확인됐다고 23일 밝혔다.
 
군 측이 해당 공무원의 자진 월북 가능성을 높게 판단한 가운데, 동료 공무원들은 가능성이 적다고 입을 모았다. 야당에서도 정부의 발표에 의문을 제기하고 있다. A씨는 자녀 2명을 두고 있는 평범한 40대 가장이며 평소 특이사항은 없었던 것으로 알려졌다.
 
 
고석현 기자 ko.sukhyun@joongang.co.kr 
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