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1000명 사는 작은섬…中, 남중국해 사상 첫 폭격기 배치했다

중국이 동남아시아 국가들과 영유권 분쟁을 벌이고 있는 남중국해의 섬에 사상 최초로 폭격기를 배치했다는 주장이 제기됐다.

'항행의 자유' 작전 미국 견제 목적
조그만 유인도에 활주로와 영화관도


중국 인민해방군 해군 항공대의 폭격기 H-6J. [사진 웨이보]

중국 인민해방군 해군 항공대의 폭격기 H-6J. [사진 웨이보]

 
13일 중국 군용기 전문 블로그인 CMA에 따르면 중국 인민해방군 해군이 이달 남중국해의 우디 섬(중국명 융싱다오(永興島))에 H-6J를 전개했다며 관련 사진을 공개했다. 중국판 트위터인 웨이보에 올라온 사진은 정비 인원이 활주로에서 H-6J 1대를 점검하는 모습이었다.
 
남중국해 군사 동향을 전하는 트위터 계정인 두안 당은 이 사진을 분석한 결과 우디 섬이 맞는다고 결론을 내렸다. 정비 차량의 번호판에 ‘YX’가 적혀 있는데, 'YX'는 중국명 우디(융싱(YongXing)) 섬의 영문 약자라는 것이다. 사진의 배경에 나오는 관제탑, 항구, 레이더돔의 위치가 우디 섬 위성 사진 속 위치와 동일하다고 한다.
 
중국 웨이보에 올라은 H-6J 사진을 분석한 결과 위치가 우디 섬으로 나타났다. 정비 차량의 번호판 YX은 우디 섬의 중국명인 융싱(Yong Xing)의 영문 약자다. 또 항구, 관제탐, 레이더 돔의 위치가 인공위성 사진 속 위치와 같다. [트위터 Duan Dang 계정]

중국 웨이보에 올라은 H-6J 사진을 분석한 결과 위치가 우디 섬으로 나타났다. 정비 차량의 번호판 YX은 우디 섬의 중국명인 융싱(Yong Xing)의 영문 약자다. 또 항구, 관제탐, 레이더 돔의 위치가 인공위성 사진 속 위치와 같다. [트위터 Duan Dang 계정]



2018년 5월 중국 인민해방군 공군 소속 H-6K 1대가 우디 섬 활주로에 내렸다 착륙하지 않고 바로 뜬 적은 있다. 중국이 폭격기를 남중국해의 우디 섬에 배치한 것은 이번이 처음이다.
 
항공산업 전문지인 에비에이션위크의 한국통신원 김민석씨는 “H-6J는 중국 해군 항공대의 최신 폭격기”라고 말했다. 2018년 하반기부터 실전 배치됐다. 핵무장을 할 수는 없지만, YJ(應擊)-12 초음속 공대함 미사일 6발을 달 수 있다. YJ-12는 마하 2.5~3까지 속력을 낼 수 있다. 중국이 미국 해군의 핵추진 항공모함을 공격하려고 만든 미사일이다.
 
H-6J의 우디 섬 배치는 남중국해 일대에서 ‘항행의 자유’ 작전을 강화하고 있는 미 해군을 견제하려는 목적으로 해석된다. 
 
남중국해 우디 섬(중국명 융싱다오)의 위성사진. 활주로가 섬의 대부분을 차지하고 있다. [구글어스 캡처]

남중국해 우디 섬(중국명 융싱다오)의 위성사진. 활주로가 섬의 대부분을 차지하고 있다. [구글어스 캡처]

 
우디 섬은 남중국해의 파라셀 제도(중국명 시사(西沙)군도)에 속한 작은 유인도다. 넓이는 2.1㎢에 불과하며, 1000명 정도가 산다. 중국은 1956년 이 섬을 점거했다. 중국은 산사(三沙) 시를 이곳에 뒀다. 명색이 도시인만큼 호텔과 박물관, 병원, 은행이 있다.
 
대만과 베트남도 이 섬에 대한 영유권을 주장하고 있다. 이 때문에 중국은 우디 섬의 군사력을 강화하고 있다. 1990년 활주로를 만든 뒤 이후 각종 군사시설을 지었다.
 
이철재 기자 seajay@joongang.co.kr 
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