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글로벌 금융위기 때 연준 의장 "실수 반복하지 말자…확장재정 해야"

벤 버냉키 미국 연방준비제도(Fed·연준) 전 의장이 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)로 인한 경기침체에 확장재정으로 대응해야 한다고 주장했다.  
 
벤 버냉키 미국 연방준비제도이사회 의장 [블룸버그=연합뉴스]

벤 버냉키 미국 연방준비제도이사회 의장 [블룸버그=연합뉴스]

버냉키 전 의장은 15일(현지시간) 뉴욕타임스 기고문에서 "금융위기 때 실수를 반복해선 안 된다"며 이 같이 말했다.  
 
버냉키 전 의장은 의회에 "'경기부양 패키지법'(CARES·Coronavirus Aid, Relief, and Economic Security Act)에 따른 주·지방정부 지원이 올여름 끝나기 전에 추가로 상당히 큰 새 지원 패키지가 필요하다"고 주장했다.  
 
앞서 미국 정부는 코로나19 여파로 인한 경기침체를 만회하고자 지난 3월 2조 2000억 달러(약 2700조원)에 달하는 경기 부양 패키지를 마련했다.  
 
버냉키는 2008년 글로벌 금융위기 당시 연준 의장을 맡았다. 버냉키는 글로벌 금융위기에 비교되는 코로나19 상황에 대해 "충격적인 속도와 강도로 경기침체가 이뤄지고 있다"고 진단했다.  
 
그러면서 "주 정부는 보건, 공공안전, 교육, 대중교통 서비스를 제공하며, 대규모 고용주이기도 한데 3월 이후 확산을 막기 위해 경제활동을 봉쇄하면서 수십억 달러의 세수 펑크가 나게 될 전망"이라며 "이로 인해 필수서비스를 줄이고, 대대적인 고용감축에 나서게 될 수 있다"고 지적했다.
 
실제로 지난 2월 이후 주정부와 지방정부에서 150만 명이 해고되기도 했다.  
 
버냉키 전 의장은 "내가 연준 의장이었던 글로벌 금융위기 당시 의회는 8000억 달러(약 961조원) 규모의 부양 패키지를 내놨지만, 이는 주정부나 지방정부가 투자와 고용을 줄이면서 일부 상쇄됐다"면서 "연방정부 차원의 긴축정책과 더불어 주와 지방 정부의 예산감축은 경제 회복의 속도를 상당히 늦췄다"고 주장했다.  
 
또 의회의 추가 지원이 없다면 2020년 말 미국의 실업률은 11%에 달할 것이라는 게 의회예산국(CBO)의 추정이라고 전했다.
 
버냉키 전 의장은 경제위기 여파가 사회적 약자들에게 미칠 충격을 특히 우려했다. 버냉키 전 의장은 "경제 위기는 특히 유색인종에게 끔찍한 일이 될 것"이라며 "흑인과 라틴계, 미국 원주민 공동체는 백인 가정보다 코로나19로 건강 이상은 물론 실업에 직면할 리스크가 훨씬 크다"고 말했다.
 
버냉키 전 의장은 "주정부와 지방정부는 경기부양 패키지법에 따른 지원이 올여름 끝나기 전에 추가적인 연방정부의 지원이 절실하다"면서 "경기부양 패키지법은 1500억 달러(180조2000억원)를 주정부와 지방정부 지원에 배정하고 있지만, 새 지원 패키지는 이보다 상당히 커야 한다"고 강조했다.
 
신혜연 기자 shin.hyeyeon@joongang.co.kr
 
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