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"北, 해외주재원에 평양종합병원 건설비 내라" 충성자금 요구

북한이 김정은 북한 국무위원장의 지시로 진행 중인 평양종합병원 건설을 위해 해외에서 근무하는 주재원들에게 1인당 100달러 이상을 상납토록 했다고 일본 도쿄신문이 5일 전했다.
 

도쿄신문 5일 소식통 인용 보도
"외화벌이 어려운 상황속 불만도"
김정은 국무위원장의 올해 역점사업
"건설 지원 통해 남북관계 물꼬트자" 주장도

이 신문은 북ㆍ중 관계 소식통을 인용해 외화벌이가 한층 어려워진 상황에서 떨어진 북한 당국의 상납 지시를 놓고 당사자들로부터 불만의 목소리가 나오고 있다고 보도했다.  
 
북한이 동평양 문수거리에 짓고 있는 평양종합병원 건설현장. [노동신문=뉴스1]

북한이 동평양 문수거리에 짓고 있는 평양종합병원 건설현장. [노동신문=뉴스1]

 
보도에 따르면 이번 지시는 북한이 병원을 착공한 직후인 지난 3월 해당 부문에 내려졌다. 북한은 지난 3월 17일 국제적으로 신종 코로나바이러스 감염증(코로나 19)이 확산세를 보이는 와중에 김 위원장이 직접 참석해 동평양 문수거리에서 병원 착공식을 했다.
 
도쿄신문은 김 위원장이 이를 결정한 것으로 보인다면서 ‘충성자금’으로 불리는 상납금은 평양종합병원 건설에 충당되는 것으로 알려졌다고 전했다.
 
이와 관련, 익명을 원한 고위 탈북자는 “북한에선 국가 차원에서 건설하는 대상물 건설때 경쟁적으로 충성자금을 모금한다”며 “표면적으로는 자발적으로 하지만 거액을 납부하면 훈장 등 각종 시상을 하고, 책임자의 업무 평가에 반영하는 등 반강제적”이라고 설명했다.  
 
북한은 당 창건 75주년을 맞는 올해 다양한 건축물 건설을 계획했지만, 국제사회의 대북 제재와 코로나 19로 인해 계획을 대폭 수정하고 평양종합병원 건설에 집중하고 있다.
 
조선중앙통신은 착공식 기사에서 김 위원장이 “적대 세력의 제재와 봉쇄의 분쇄”를 강조하면서 “오는 10월 10일의 노동당 창건 75주년 기념일까지 세계가 부러워할 정도로 멋지게 지으라고 지시했다”고 전했다.
 
북한이 올해 10월 10일까지 평양종합병원을 완공하라는 김정은 국무위원장의 지시를 관철하기 위해 야간 작업을 하고 있다. [연합뉴스]

북한이 올해 10월 10일까지 평양종합병원을 완공하라는 김정은 국무위원장의 지시를 관철하기 위해 야간 작업을 하고 있다. [연합뉴스]

 
그러면서 “지난 2일 열린 노동당 정치국 확대 회의에서 김 위원장이 이 병원이 세계 수준의 시설을 갖추도록 ‘국가적인 강력한 조치’를 취하도록 했다“고 덧붙였다.
 
이후 북한은 당과 군의 최고 건축 전문가와 인력을 동원해 속도전을 벌이고 있다. 또 박봉주 당 부위원장과 김재룡 내각 총리가 순천과 상원 시멘트 공장을 방문해 자재 확보에 총력을 기울이는 모습을 보여주고 있다.  
 
북한은 지난달 7일 정치국 회의를 열고 평양 시민들의 생활 향상에 집중키로 결정했다. 평양종합병원 역시 김 위원장의 치적 선전과 함께 보건ㆍ의료 시설이 열악한 평양의 의료 환경 개선의 일환이라는 지적이다.
 
의료 시설과 의약품이 부족한 북한은 이번 코로나 19처럼 각종 전염병이 창궐할 때마다 국경을 완전히 봉쇄하는 방식으로 ‘예방’에 전력했다. 하지만 중국과 러시아의 지원과 교역마저 중단되고 사상 초유의 코로나 19 사태를 겪으면서 현대식 종합병원의 필요성을 절감했다는 분석이 나오고 있다.
 
전 세계적으로 신종 코로나바이러스 감염증(코로나 19)이 확산하는 가운데 김정은 북한 국무위원장이 지난 3월 17일 평양종합병원 착공식에 참석해 연설하고 있다. [뉴스1]

전 세계적으로 신종 코로나바이러스 감염증(코로나 19)이 확산하는 가운데 김정은 북한 국무위원장이 지난 3월 17일 평양종합병원 착공식에 참석해 연설하고 있다. [뉴스1]

 
문제는 김 위원장의 독려에도 불구하고 병원 설비는 워낙 고가(高價)인 데다 대부분 제재 대상이어서 북한이 자체적으로 해결하는 데 한계가 있다는 점이다. 일각에선 북한이 국가 간부들이 즐겨 찾는 남산병원의 설비를 뜯어다 ‘재활용’에 나설 가능성마저 제기하고 있다. 자칫 외형만 새로운 병원이 될 수 있다는 것이다.
 
또 지난 4월 김 위원장 신병 이상설 당시 중국 의료진들이 대거 방북했다는 소문이 돌았는데 이 역시 병원 건설과 관련됐을 가능성이 크다는 분석이다.   
 
이런 가운데 남북관계 개선에 올인하고 있는 정부 안팎에선 한국이 평양종합병원 건설을 지원할 경우 남북관계 개선의 물꼬가 될 수 있다는 제안도 나오고 있다. 이종석 전 통일부 장관은 최근 각종 세미나와 강연에서 “북한이 평양종합병원 건설을 중요하게 생각하는데, 의료기기와 의약품 협력에 나서면 2억 달러면 충분할 것”이라며 대북지원의 필요성을 주장했다. 
 
정부 역시 남북협력기금 등을 통해 평양종합병원 건설을 지원하는 문제를 검토 중인 것으로 전해졌다. 변수는 역시 미국이다. 인도적 대북 지원은 제재 대상이 아니라는 절차를 거쳐야 하기 때문이다.
 
정용수 기자 nkys@joongang.co.kr
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