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슈퍼리치 밀착 경호 中 '보디가드의 세계'

지난 6월, 중국 유명 가전기업 메이디(美的)그룹 허샹젠(何享健) 회장이 납치됐다 풀려나는 사건이 크게 화제를 일으켰다. 당시 5인조 강도는 거액의 돈을 챙길 목적으로 수개월간 준비를 거쳐 범행을 저지른 것으로 드러났다.
 

유명 가전기업 회장 납치사건으로 재조명된 경호업
2010년 뒤늦게 합법화, 최상급 경호원은 억대 연봉

중국 부호 납치 사건은 이번이 처음은 아니다. 90년대 후반 홍콩 재벌 리카싱(李嘉诚)의 가족, 신둥팡(新东方) 창업주 위민훙(俞敏洪) 등이 납치 및 금품 협박 사건을 겪었다. 지난 2004년 배우 우뤄푸(吴若甫)가 납치됐다 탈출한 사건은 영화로 만들어지기도 했다.
중국 매체를 통해 알려진 마윈의 보디가드 [사진 item.btime.com]

중국 매체를 통해 알려진 마윈의 보디가드 [사진 item.btime.com]

 
허 회장 납치 사건을 계기로 중국 셀럽들의 신변 경호에 대한 관심이 다시금 높아지고 있다. 이런 가운데 중국 매체 스다이저우바오(时代周报)는 중국 사설(민간) 경호업계 종사자들을 대상으로 인터뷰를 진행했다. 그간 베일에 싸여 있던 중국 보디가드의 세계, 그 현장의 목소리를 들어보자.
 

쿵푸가 다가 아냐, 첨단 기술 활용한 전략 싸움

 

“시대가 변했습니다. 이제 보디가드도 몸이 아니라 머리로 승부하는 때가 왔어요.”

 
경호 서비스업체 창립자 류샤오룽(刘小龙 가명)은 경호업계에서 약 20년 간 일했다. 중국 당국이 사설 경호를 허가하지 않았다가, 2010년이 되어서야 정식 업종으로 인정하면서 ‘회색 지대’를 탈출했다. 류 씨도 과거 주로 해외에서 활동했으며, 중국 본토에 회사를 설립한 것은 2007년 이후였다.  
 
이같은 이유로 중국 경호산업은 본격적인 시작이 다소 늦은 편이다. 더군다나 고객의 프라이버시가 함께 얽혀있어 대중에게 알려진 정보가 많지 않다. 그러다 보니 경호원에 관한 고정관념과 오해가 쌓였다고 류샤오룽은 설명한다.
[사진 셔터스톡]

[사진 셔터스톡]

 
적지 않은 비용 때문에 중국 내 사설 경호를 고용하는 사람은 재벌이거나 톱스타 정도가 전부다. 취재에 응한 경호(보안)업체들 중 다수가 “중국 부호들의 생명이나 재산은 잠재적인 위험요소에 둘러싸여 있다”고 답했다.
 
“당시 모시던 사장님이 납치를 당해 다치는 일이 잦았어요.”
 
이 일을 계기로 자칭 소림사 출신의 경호원 천신(陈新 가명)은 2006년 선전에 경호회사를 설립했다. 그는 과거 경호했던 VIP가운데 지금까지도 기억에 남는 에피소드를 소개했다.
 
“사회가 불안정해 치안이 좋지 않던 시절이었고, 상대방은 사채 회사를 고용해 당시 제 고객을 협박했습니다. 한번은 납치도 했었는데 돈을 받아야했으니까 며칠 뒤에 다시 풀어줬죠. 본인뿐만 아니라 가족들도 피해를 입었기 때문에 결국은 보디가드를 쓰기로 결심했다고 하더군요.”
[사진 360 위러]

[사진 360 위러]

 

“주먹을 휘두르는 순간 미션은 실패한 거나 다름없다”

 
보디가드 하면 90년대 영화에 등장하는 이연걸 같이 무술에 능하고 싸움을 잘하는 이미지를 연상하는 경우가 많다. 그러나 업계 사람들이 말하는 실상은 조금 다르다. 때에 따라 강함과 부드러움을 적절히 섞어 고객의 피해를 최소화하는 것이 중요하다는 것이다.
 
그러면서 “(메이디그룹) 허샹젠 회장 납치 사건이 왜 일어났는지 이해할 수 없다”고 입을 모았다. 완벽한 보안 시스템이 잡혀 있었다면 진작에 발각되었을 음모였다고 설명했다. 두뇌와 기술력을 동원해 위험 요소를 미리 차단하는 것이 요즘 업계에서 공통적으로 강조하는 부분이다.
[사진 하이바오위둔]

[사진 하이바오위둔]

 
류샤오룽은 “쿵푸 실력이 경호의 전부가 아니다”라고 강조했다. 그는 이어 “보안 업무는 다른 세세한 시스템이 함께 돌아가는 것이며, 쿵푸 실력은 피지컬과 방어 능력에는 도움을 주지만 갑작스럽게 찾아온 위험을 막아주지는 못한다”고 말했다.
 
“정보, 기술, 자원, 담력 등 종합적인 능력을 필요로 하는 일이지요. 새로운 기술을 활용해 전략을 잘 짜고 대비를 해야 ‘전쟁’에서 이길 수 있습니다.”
 

최상급 경호원은 억대 연봉 받아

 
경호원에게 가장 필요한 덕목은 뭘까. 업계에서는 인품과 신뢰 관계를 제일로 꼽는다. 절체절명의 순간, 고객의 생명을 지키는 최전선에 있는 사람이기 바로 경호원이기 때문이다. 그래서 고객과 경호원 간에는 고용주/고용인을 뛰어넘은 무언가가 쌓인다고 류샤오룽은 덧붙였다. 그도 20년 넘게 함께하는 고객이 있다.
 
경호업계 특성상 회사 책임자가 회사의 간판 역할을 하며, 대부분 직접 나서서 업무를 하는 경우가 많다.
 
천신은 자신의 회사를 예로 들며, 전체 업무에서 톱스타가 현장 경호를 맡기는 경우는 10%에 불과하다고 밝혔다. 연예인 경호는 상대적으로 위험이 적은 일에 속한다. 그들이 ‘진짜’라고 생각하는 일은 기업체 회장이나 부호들의 경호다. 전체 의뢰 건수의 90%를 차지한다. 이 가운데 50%는 위험을 미연에 방지하는 일이고, 40%는 이미 일은 벌어졌고 목숨을 구해야 하는 상황이다.
[사진 셔터스톡]

[사진 셔터스톡]

 
위험도가 다르기 때문에 비용 역시 차이가 많다. 천신은 “우리 회사 최상급 경호팀이 현재 국내 부동산 회사 회장님을 경호하고 있다”며, “8명으로 구성된 이 팀은 1년 수입이 천 만 위안(약 17억 원)에 달한다.”고 소개했다. 스다이차이징 취재에 따르면, 중국 경호원 1명 한달 수입은 대락 1만-2만 위안(약 170만-340만 원) 선인 것으로 집계됐다.
 

수요 늘면서 경호원 양성 과정도 인기

 
최근에는 ‘경호원 양성 과정’이라는 또 다른 비즈니스 분야가 생겨났다. 요즘 업계 대부분의 회사가 경호 업무 외에 교육/훈련 사업도 함께 하고 있는 것으로 집계됐다. 심지어 회사 수익 창출의 중요한 부문을 차지하고 있다. 경호원에 대한 수요가 지속적으로 늘어나는 것에 비해 공급이 부족하기 때문이다.
 
“퇴역 특수부대원이 대부분입니다. 기본적인 실력은 갖춘 상태에서 30일 간의 훈련을 거쳐 실전에 투입하죠.”
 
소개에 따르면, 훈련을 실시하기 전 테스트에 통과하면 ‘취업반’에 등록할 수 있다. 30일 과정의 교육비는 1만 2000위안(약 200만 원)이며 과정 수료 후 취업을 알선한다. 테스트에서 불합격할 경우 ‘교육반’으로 배정된다. 마찬가지로 30일 과정이지만 취업 연계 없이 9800위안(약 167만 원)으로 차이가 있다.
[사진 하이바오위둔]

[사진 하이바오위둔]

 
2000년대 이후 중국 경제의 급격한 성장과 더불어 수많은 억만 장자가 쏟아졌다. 2020년 후룬 글로벌 부호 랭킹 상위 50인 가운데 9명(마윈, 마화텅, 쉬자인 등)이 중국 출신 부호였다.
 
전세계 최고 부자(2020 포브스 글로벌 부호 자산 기준)로 꼽히는 아마존 창립자 제프 베조스는 지난 2012년부터 지금까지 매년 경호 비용으로 160만 달러(약 19억 2700만 원)을 쓰는 것으로 알려졌다. 페이스북 창업주 마크 저커버그도 몸값 상승에 따라 경호 비용도 동반 상승했다.
[사진 rollnews.tuxi.com.cn]

[사진 rollnews.tuxi.com.cn]

 
그러나 상대적으로 신변 경호에 거금을 투자하는 중국 부호는 많지 않다. 과거 중국 매체를 통해 알리바바 마윈의 보디가드가 중국 최고의 무술 고수라 보도됐고, 완다(万达)그룹 왕젠린(王健林), 홍콩 재벌 리자청(리카싱) 회장의 보디가드가 알려진 정도다.
 
중국 경호업계 전망에 관해 업계 관계자는 “개인 경호에 대한 부자들의 수요가 갈수록 늘고 있다”며, “전보다 안전 의식이 높아짐에 따라 앞으로 경호업계 전반이 점차 더 잘 풀릴 것”이라고 관측했다. 하지만 “너도 나도 민간 경호업체 사업에 뛰어들면서 일부 사채업자들이 전업하는 사례도 생겨났다”면서, “이 일에 대한 신념과 태도가 제대로 뿌리내리는 과정이 필요해 보인다”고 지적했다.
 
  
차이나랩 홍성현

[사진 차이나랩]

 
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