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박지원 ‘경험’ 이인영 ‘소통’…남북관계 승부수 던졌다

박지원, 이인영, 서훈(왼쪽부터)

박지원, 이인영, 서훈(왼쪽부터)

문재인 대통령이 3일 외교안보 라인을 대폭 교체하며 경색된 남북관계를 풀기 위한 승부수를 던졌다.
 

외교안보라인 교체
안보실장 서훈, 특보 정의용·임종석
“문 대통령, 임기 내 구체 성과 기대”
통합당 “유례없는 회전문 인사”

문 대통령은 이날 새 국정원장 후보자로 박지원 전 의원을, 통일부 장관 후보자로 이인영 더불어민주당 의원을 지명했다고 강민석 청와대 대변인이 밝혔다. 정의용 국가안보실장 후임으로는 서훈 국가정보원장을 내정했다. 외교안보 라인 중 대북 현안을 직접 담당하는 인사들을 동시에 교체한 셈이다. 통일부 장관과 국가정보원장은 국회 인사청문회를 거쳐 임명되고 국가안보실장은 이르면 6일 임명된다.
 
이인영 후보자는 전국대학생대표자협의회(전대협) 초대 의장 출신으로 86그룹의 상징적 인물로 꼽힌다. 4선 의원으로 지난해 민주당 원내대표로 선출된 뒤 올해 4·15 총선 압승에 기여했다. 이 후보자는 국회에서 기자들과 만나 “다시 평화로 가는 오작교를 다 만들 수는 없어도 노둣돌 하나는 착실하게 놓겠다는 마음으로 임하겠다”고 밝혔다. 여권 관계자는 “향후 남북관계에서 법 개정이나 예산 문제 등 국회와 협의할 일이 많은 상황을 감안해 힘있는 정치인을 지명한 것으로 안다”고 말했다.
 
서훈 내정자는 국정원 출신의 외교안보 전문가다. 지난 3년여간 문재인 정부 초대 국정원장으로 일해 왔다. 현 정부에서 남북 정상회담과 북·미 정상회담을 성사시키는 데 기여했다는 평가를 받는다. 서 내정자는 “우리의 대외·대북 정책에 대한 국제사회의 지지를 지속적으로 확보하는 것이 매우 중요하다”며 “특히 우리의 동맹인 미국과는 더욱 긴밀히 소통하고 또 협력할 것”이라고 밝혔다.
 
박지원 후보자는 ‘깜짝 발탁’으로 평가받는다. 박 후보자는 4선 의원으로 20대 국회 때 민주평화당과 민생당 의원을 지냈다. 문 대통령이 장관급 자리에 야당 인사를 발탁한 것은 취임 후 처음이다. 박 후보자는 김대중 정부에서 청와대 공보수석과 대통령 비서실장, 문화관광부 장관 등을 지냈으며 2000년 6·15 남북 정상회담 합의를 이끌어내는 데 큰 역할을 했다.
 
문 대통령은 또 대통령 외교안보특보로 정의용 실장과 임종석 전 대통령 비서실장을 내정했다. 정 실장은 문재인 정부 초대 안보실장으로 지난 3년여간 한반도 안보 현안의 최일선에 서 있었다. 정 실장은 “현재 한반도 상황이 어렵기는 하지만 그동안 남·북·미 3국 정상이 쌓아온 신뢰를 바탕으로 한반도 평화 프로세스가 반드시 성공할 수 있다고 믿는다”고 말했다. 임 전 실장은 문재인 정부 초대 대통령 비서실장으로 2018년 판문점 남북 정상회담 당시 준비위원장을 맡아 실무를 총괄했다.
 
전문가들은 문 대통령이 이번 인사를 통해 남북관계를 풀고자 하는 강한 의지를 보여줬다고 평가했다. 개성 남북공동연락사무소 폭파와 김정은 북한 국무위원장의 대남 군사행동 전격 보류 지시 등 남북관계가 크게 출렁이고 있는 상황에서 어떻게든 임기 내에 가시적 성과를 내겠다는 문 대통령의 의중이 담긴 인사라는 분석이다.
 
김용현 동국대 북한학과 교수는 “정치력이 있고 전략적 판단을 할 줄 아는 박 후보자를 전격 발탁했다는 것 자체가 남북문제 해결에 드라이브를 걸겠다는 의미”라며 “세 명의 인사 중 두 명을 정치인으로 지명한 것도 임기 후반기 남북관계에서 구체적인 성과를 내겠다는 뜻”이라고 평가했다.
 
미래통합당은 “유례없는 회전문 인사”라고 비판했다. 배준영 통합당 대변인은 구두 논평을 통해 “청와대는 위기를 극복해 나갈 역량을 전혀 살피지 않았고 자신들의 정책 실패도 인정하지 않았다”며 “변화된 자세로 새로운 대북 전략을 짜야 할 자리에는 작금의 위기 상황에 책임이 있는 전직 대북 라인을 그대로 배치했다”고 지적했다.
 
윤성민 기자 yoon.sungmin@joongang.co.kr

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