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[issue&] 불면증 환자 증가세…수면장애 시 면역력 저하, 치매 위험 높여

 불면증으로 괴로움을 호소하는 사람이 늘고 있다. 최근 건강보험심사평가원의 조사에 따르면 2017년 불면증 환자는 2013년 대비 48.3% 증가했는데, 60대 환자가 가장 많았으며 2013년 대비 증가율이 높은 연령대는 80세 이상이다.
자지 못하는 괴로움은 겪어 본 사람만이 안다. 밤을 지새우고 몽롱한 일상을 지내는 게 반복되면 삶의 질은 크게 떨어질 수밖에 없다. [사진 shutterstock]

자지 못하는 괴로움은 겪어 본 사람만이 안다. 밤을 지새우고 몽롱한 일상을 지내는 게 반복되면 삶의 질은 크게 떨어질 수밖에 없다. [사진 shutterstock]

 

호르몬 불균형 초래하는 수면 부족
적절한 치료와 생활습관 개선 필요

청정 바다에서 나는 ‘감태 추출물’
‘깊은 수면 유도’ 연구 결과 확인

 
수면 부족, 면역력 저하에 직접 영향
 
잠이 보약이다. 자는 동안 우리 몸은 휴식을 취하며 쌓인 피로를 해소해 심신을 건강하게 만든다. 수면시간이 짧아지면 신체 회복에 필요한 호르몬 분비가 억제돼 각종 질병에 취약해지며 면역력이 떨어져 각종 감염성 질환에 걸리기 쉽다.
 
 불면증이 지속하여 잠자는 시간이 절대적으로 부족하거나 수면의 질이 떨어지면 육체·정신적으로 다양한 문제가 생길 수 있다. 고혈압·당뇨·뇌졸중과 급성심근경색 등 심장질환의 위험도가 높아지고 비만·우울증·불안장애 등이 발생할 가능성이 커진다.
 
 숙면하지 못하면 면역력 저하로 이어질 수 있다. 수면 유도 호르몬인 멜라토닌은 우리 몸에 생긴 활성산소를 중화·해독시키며 암세포에 대항하는 항종양 작용 등 우리 몸을 지키는 여러 기능을 하기 때문에 잘 자는 것만으로도 병에 걸릴 확률이 줄어든다.
 
 불면증은 잠들기가 어려운 ‘입면장애’ 와 수면의 질이 떨어지는 ‘수면유지장애’ 로 나뉜다. 특히 노년기의 불면증은 자는 동안 자주 깨서 다시 잠들기 힘들거나 깊이 잠들지 못하는 ‘수면유지장애’ 가 많다. 충분한 시간을 잤는데 아침에 일어나기 힘들거나 극심한 피로를 자주 느끼는 경우 ‘수면의 질’ 이 낮은 수면장애를 의심해 봐야 한다.
 
수면의 질이 치매의 발병에 영향을 미친다는 연구 결과도 있다. 수면장애가 지속하면 해마다 뇌의 크기가 점차 줄어드는데, 뇌 크기가 줄면 노인성 치매의 발병 위험이 커진다.
 
 치매는 고령화 사회의 가장 심각한 질환으로, 본인뿐 아니라 가족에게도 고통을 안긴다. 알츠하이머 치매는 뇌 신경세포에 베타-아밀로이드라는 단백질이 비정상적으로 쌓이면서 뇌 신경세포의 기능장애를 일으키며 발병한다. 깨어 있는 동안 뇌가 활동하면서 발생한 베타-아밀로이드는 밤에 깊은 잠을 자는 동안 몸 밖으로 배출되는데 제대로 숙면하지 못하면 뇌에 베타-아밀로이드가 축적돼 알츠하이머 같은 퇴행성 질환이 발병한다.
 
 노인의 경우 불규칙한 수면 습관으로 줄어든 수면 시간뿐 아니라 자다 깨기를 반복하는 등 수면의 질적인 면에서 깊은 잠에 빠지는 시간이 줄면서 치매의 발병위험이 증가할 수 있다. 따라서 깊은 잠을 자지 못하는 수면장애가 있는 경우 적절한 치료와 생활습관 개선으로 숙면하도록 노력하는 것이 치매 예방을 위해 중요하다.
 
 
잘 자려면 기상시간 지키는 게 중요
 
수면은 신체 리듬이 일정해야 한다. 잠드는 시각보다는 깨는 시각이 일정해야 몸이 정상적인 리듬을 찾는다. 잠들지 못하고 누워 뒤척이는 시간을 줄이고 잠이 올 때만 자리에 누워 짧게 자더라도 수면의 효율을 높이는 노력이 필요하다. 낮에 30분 정도 햇볕을 쬐고 규칙적인 운동을 하면 밤에 부교감 신경이 활성화돼 잠 오는 데 도움이 된다.
 
 최근 깊은 수면을 유도하는 작용기전이 밝혀진 소재가 있다. 제주 청정 해역 깊은 바다에서 나는 감태 추출물이다. 한국식품연구원에서 수면의 불편함을 호소하는 20세 이상의 성인을 대상으로 인체적용시험을 한 결과 감태 추출물을 섭취할 경우 잠든 후 각성지수와 수면 중 호흡장애지수 감소, 잠든 후 깨어있는 시간의 감소, 깊은 수면의 증가를 확인했다.
 
 이 연구결과를 토대로 감태 추출물은 식품의약품안전처에서 ‘수면의 질 개선에 도움을 줄 수 있음’으로 기능성을 인정받았다. 수면의 질 개선이 필요한 사람에게 감태 추출물이 도움될 것으로 보인다. 다만 숙면을 위한 감태추출물 선택 시에는 디엑콜30mg함유를 확인해야 한다. 
 
일양약품㈜에서 잠 못 자는 성인을 위한 수면 제품 ‘꿀잠365’(사진)를 개발했다. ‘일양꿀잠365’는 감태추출물을 주원료로 홍경천 추출물, 테아닌 등을 함유하고 있어 질 좋은 숙면과 함께 스트레스 완화와 피로 해소에도 도움이 될 것으로 보인다.  
 
자고 싶은데 잠이 안 오는 괴로움은 겪어 본 사람만이 안다. 불면의 밤을 지새우고 몽롱한 일상을 지내는 게 반복되면 사는 게 사는 게 아니다. 이와 같은 수면장애가 걱정인 이들이라면 부작용 걱정 없는 자연유래 성분인 감태추출물의 섭취를 통해 도움을 받을 수 있다.  
 
일양약품㈜에서는 다음 달 4일까지 전화(080-830-0303) 또는 홈페이지(www.ilyang365.co.kr)를 통해 ‘꿀잠365’ 를 주문하는 고객에 한 해 한 달 분을 추가로 증정한다.
 
중앙일보디자인=김재학 기자 kim.jaihak@joongang.co.kr
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